Det är faktiskt mellanklassen och de fattiga som är jobbsökarna

medelklass2

Jag var nyligen i Seattle, Washington, för att gratulera fackliga och samhällsorganisatörer som hjälpte Seattle att anta den första $ 15 per timmars minimilön i landet. Andra städer och stater bör följa Seattles exempel.

I motsats till motspelarens stora förutsägelser kommer vandringen inte att kosta Seattle-jobb. Faktum är att det kommer att lägga mer pengar i händerna på låglönearbetare som sannolikt kommer att spendera nästan allt i närheten. Det kommer att skapa jobb.

Konservativa tror att ekonomin fungerar bättre om de rika har mer pengar och alla andra har mindre. Men de har fel. Det är bara motsatsen.

De verkliga jobbskaparna är inte VD eller företag eller rika investerare. Arbetsskaparna är medlemmar i USAs stora medelklass och de fattiga, vars inköp gör att företagen kan expandera och investera.

Amerikas rika är rikare än de någonsin varit. Stora företag sitter på mer pengar, de vet vad de ska göra med. Företagsvinsterna är på rekordnivåer. VD-lön fortsätter att stiga.

Rika investerar inte

Men de rika investerar inte i nya företag. Mellan 1980 och 2014 sjönk den nya företagsformationen i USA med hälften, enligt en Brookings studera släpptes i maj.

Företagen expanderar inte produktion eller investerar i forskning och utveckling. I stället använder de sina pengar för att köpa tillbaka sina aktier i lager. Det finns ingen anledning för dem att expandera eller investera om kunderna inte köper.

Konsumentutgifterna har ökat mer långsamt i denna återhämtning än i någon tidigare eftersom konsumenter inte har tillräckligt med pengar att köpa.

Alla ekonomiska vinster har gått till toppen

Handelsdepartementet rapporterade förra fredagen att ekonomin växte till en årlig ränta på 4.6 procent under andra kvartalet.

Än sen då? Medianhushållets intäkter fortsätter att sjunka. Median hushållsinkomst är nu 8 procent under vad det var i 2007, justerat för inflationen. Det är 11-procent under sin nivå i 2000.

Det brukade vara att de ekonomiska utvidgningarna förbättrade inkomsterna för den nedre 90-procenten mer än den övre 10-procenten. Men med början av Reagan-återhämtningen av 1982 till 1990 har fördelarna med den ekonomiska tillväxten under expansioner gått mestadels till topp 10 procent.

Förlora marken i en ekonomisk uppgång

Sedan den nuvarande återhämtningen började i 2009 har alla ekonomiska vinster gått till topp 10-procenten. Den nedersta 90-procenten har förlorat marken. Vi är i den första ekonomiska uppgången på rekord där 90 procent av amerikanerna har blivit sämre.

Varför började spelplanen att luta mot medelklassen i Reagan-återhämtningen, och varför har den lutat längre sedan dess?

Klandra inte globaliseringen. Andra avancerade länder som står inför samma globala konkurrens har lyckats bevara medelklasslönerna. Tysklands medianlön är nu högre än USA: s.

En faktor här har varit en kraftig nedgång i fackligt medlemskap. I mitten av 1970-fonderna fanns 25-procenten av den privata sektorns personalstyrka.

Sedan kom Reagan-revolutionen. Vid slutet av 1980: erna fanns endast 17 procent av den privata arbetskraften. Idag, färre än 7 procent av landets privata arbetstagare hör till en union.

Arbetare har ingen förhandlingsstyrka

Det innebär att de flesta arbetare inte längre har förhandlingsstyrkan för att få en del av vinsterna från tillväxten.

En annan strukturförändring är minskningen i minimilönen. I 1979 var det $ 9.67 en timme (i 2013-dollar). Av 1990 hade den minskat till $ 6.84. Idag är det $ 7.25, långt under var det var i 1979.

Med tanke på att arbetarna är mycket mer produktiva nu - har datorerna till och med ökat produktionen av detaljhandlare och snabbmatarbetare - minimilönen ska vara ännu högre.

Genom att sätta ett golv på löner bidrar ett högre minimum till andra löner. Det undergår högre medianhushållsinkomster.

Det enda sättet att växa ekonomin på ett sätt som gynnar den nedre 90-procenten är att förändra ekonomins struktur. Det kräver åtminstone starkare fackföreningar och en högre minimilön. Det kräver också bättre skolor för barnen i den nedre 90-procenten, bättre tillgång till högre utbildning och ett mer progressivt skattesystem.

BNP-tillväxten är mindre och mindre relevant för de flesta amerikaners välbefinnande. Vi borde vara mindre uppmärksam på tillväxt och mer till median hushållsinkomst.

Om medianhushållets inkomst är på väg uppåt är ekonomin i god form. Om det går nedåt, som det har varit för hela denna återhämtning, har vi alla djupa problem.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}