Fattigdom är inte oundviklig: Vad vi kan göra nu för att vända saker

Fattigdom är inte oundviklig: Vad vi kan göra nu för att vända saker

Att ha fattiga människor i det rikaste landet i världen är ett val. Vi har pengar för att lösa detta. Men har vi viljan?

Ojämlikhet och fattigdom är plötsligt heta ämnen, inte bara i USA utan också över hela världen. Sedan de tidiga 1980-erna har det varit en växande underklass i Amerika. Samtidigt byggde en mycket mindre klass, nu kallad superrichen, sin rikedom till nivåer av rikedom som inte ses sedan Frankrikes Louis XVI. Trots detta gick den resulterande ojämlikheten oftast obemärkt.

När den stora recessionen i 2008 träffades och uppdelningen mellan de väldigt rika och resten av oss kom starkt i fokus började olika människor och grupper, inklusive ockupationsrörelsen, insistera mer offentligt på att vi skattar rikedom. Men att hjälpa de fattiga har varit mestadels en diskussion om kanten. Slutligen har villkoren för den offentliga debatten förändrats, eftersom ojämlikhet och fattigdom nu diskuteras regelbundet i de vanliga medierna och över det politiska spektret, inte enbart av arbetskraft, till vänster, och av andra föreställer sig en ny ekonomi.

Att införa ett sådant kontroversiellt ämne i den ordinarie diskursen är fransk ekonom Thomas Piketty. Hans 700-sidtom, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet, chockade alla i år när det gjordes The New York Times bästsäljare lista och bokhandlar hittade sig backordering en ekonomi bok för legioner av ivriga läsare.

Piketty gjorde uttömmande sökningar av skatteposter från Storbritannien, Frankrike och USA, som går så långt tillbaka som det sena 18-talet i Frankrike. Med hjälp av sofistikerad datormodellering och analyser utmanar professorn från Paris School of Economics ett långsiktigt antagande att löneintäkter tenderar att växa i ungefär samma takt som rikedom och i stället gör ett tvingande fall att med tiden Kapitalismens apparat växer rikedom snabbare än lönerna. Resultat: Ojämlikhet mellan de rika och alla andra kommer att öka snabbare och snabbare; och utan progressiv beskattning visar hans data vi kommer tillbaka till nivåer av ojämlikhet som inte ses sedan USAs förgyllda ålder.

Piketty, ingen marxist, säger att en lösning ligger i en "konfiskatorisk" skatt på rikedom: Skattelöner över $ 500,000 vid 80 procent över hela världen och skatteförmögenhet på 15 procent över hela världen. Varje år.

Om inte vi kan vända ojämlikhetsutvecklingen under de senaste 35-åren, säger Piketty, det efterföljande sociala kaoset kommer till slut att förstöra demokratin. Tyvärr ser inte ens Piketty stor chans att alla nationer på jorden samtidigt antar sina skatteplaner.

Men åtminstone gav han en utbredd diskussion. Och lyckligtvis har andra grävt djupt, eftertänkt i samma frågor, och de har några praktiska och uppnåliga idéer för att vända fattigdoms- och ojämlikhetsutvecklingen.

Utredningar

Pulitizerprisvinnaren Hedrick Smith författade en pageturner som heter Vem stal den amerikanska drömmen? Trots sin whodunnit-titel avslöjar Smith perpsna långt innan du avslutar boken. Den tidigare New York Times reporter använder data och verkliga historier för att bygga ett ärende mot amerikanska vd och politiker som gör budgivning.

fattigdomsnivå2Mellan 1945 och 1973 växte Smith noteringar, den amerikanska arbetstagarnas produktivitet med 96 procent, och de belönades med en ökning av 94-procenten i sina löner. Mellan 1973 och 2011, år som sammanföll en mellanstadiums sammanbrott, ökade produktiviteten i USA med 80 procent, men de som någonsin var produktiva såg bara en ökning av 10-procenten i sina löner. Millioner som skapade den rikedomen drevs därmed till fattigdom eller till dess nederbörd, medan de som vill ha ett ekonomiskt system med neomedieval överför miljarder i vinster, som genereras av det arbetet, uppåt mot sig själva.

Gar Alperovitz är professor i politisk ekonomi vid University of Maryland. Liksom Smith frågar Alperovitz en fråga med sin boks titel: Vad måste vi då göra? För att vara mer exakt kan han ha kallat det "Här är vad vi redan gör" - för att skapa nya modeller som kan inspirera en ny ekonomi.

Vad som gör Alperovitz idéer värdefulla är att han inte bara utesluter en rad alternativ som redan håller människor från fattigdom, men lösningar vi kan bygga vidare på för att skapa strategier som med tiden kan ersätta företagskapitalismen.

fattigdomsnivå

Och att ersätta kapitalismen är inte längre farfetched. I 2013 var Alperovitz inbjuden att ta itu med Academy of Management, en grupp främst av företagsrådgivare och företagsskolprofessorer med 20,000-medlemmar över hela världen "och hela fokuset på mötet var: Är kapitalismen över? Och i så fall var är vi går? "Alperovitz påpekade under en utökad konversation. "Även dessa människor är nu öppna för nya idéer."

Smith gör en liknande punkt. Det amerikanska systemet är nu så uppenbart bruten att även några företagsledare kräver en "inhemsk Marshallplan" för att reparera vår ekonomi. Från sitt tänkande och andra lägger han fram ett förslag om att återkräva den amerikanska drömmen.

Börja, säger han, genom att skapa ett offentligt-privat partnerskap för att skapa 5 miljoner nya jobb att bygga upp infrastrukturbroar, motorvägar och järnvägskorridorer. Öka statliga investeringar i vetenskap och högteknologisk forskning för att stärka amerikansk innovation och sporra en tillverkningsrenässans.

Gör inkomstskatt rättvisare, vilket kommer att minska ojämlikheten, sedan fixa företagsskattstrukturen så att den främjar amerikanska jobb och begränsar outsourcing. Samtidigt tvinga Kina att leva upp till etiska handelsprinciper eftersom det skulle generera upp till 4 miljoner amerikanska jobb.

Vi kan sänka Pentagon-budgeten med $ 1 biljoner, inte mycket mer än 10-procenten av årliga militära utgifter, under det kommande årtiondet, säger Smith och pumpar pengarna till den inhemska Marshallplanen. Vi borde också refinansiera miljontals hem nu "under vatten" och stärka säkerhetsnätprogram som social trygghet och Medicare.

De dåliga nyheterna: Mycket av den nya Marshallplanen beror på kongresshandlingar, där sådana idéer har liten chans så länge som det nuvarande gridlocket råder.

"Att ändra Amerikas riktning kommer inte vara lätt," säger Smith. "Det kommer bara att hända om det finns en populistisk gräsrotsvåg som kräver det, som massrörelserna i 1960 och 1970."

Vårt politiska system är lika brutet som vårt ekonomiska system. Men amerikanerna skulle kunna mobilisera för att reformera valpolitiken och minska inverkan av pengar i valet. Och för dem som är oförskämda med regeringen rekommenderar Smith att de tar en titt på hur väl det fungerar för den mobiliserade och aktiva finansiella superklassen.

Sålänge

fattigdomsnivå1Samtidigt som vi arbetar med att mobilisera för att ta tillbaka vår demokrati, kan vi börja från botten upp till "demokratisera rikedom", som både Piketty och Alperovitz säger att vi måste. Alperovitz lägger mindre tro på toppinstitutioner än Smith (undertexten av Vad ska vi då göra? is Straight Talk om nästa amerikanska revolutionen ). Han lägger ner bottom-up-lösningar som redan finns i praktiken över Amerika som erbjuder överlägsna alternativ till status quo. Här är ett urval:

Arbetstagarskap

Det är inte bara små startups och co-ops. Alperovitz pekar på företaget rankat 48th på forbes Lista över de största amerikanska privata företagen: Hy-Vee, en Midwestern-stormarknadskedja som för närvarande har mer än 69,000-anställda och mer än $ 8-miljarder i försäljning, ägs av anställda genom ett vinstdelningsprogram. WL Gore & Associates, tillverkare av Gore-Tex, ägs sedan 1974 av sina anställda. För närvarande mer än 10,000 i 30-länder genererar årliga intäkter på cirka $ 3 miljarder.

Redan, vissa 11,000-företag som sysselsätter 10.3 miljoner människor arbetar under sådana anställdas aktieägande planer, med mer formgivning regelbundet.

Sociala företag

Pioneer Human Services, i Seattle, är en läroboksexempel på denna modell, en form av demokratiskt ägande som använder de pengar som det tjänar såväl som de företag som skapas för att uppnå bredare sociala syften. Enligt Alperovitz kommer en stor del av Pioneers $ 67 miljoner årsbudget från företag som den skapade. Organisationen producerar tusentals bearbetade delar till Boeing, tillgodoser mer än 1,500-måltider om dagen för sjukhus och andra anläggningar och sysselsätter nästan 1,000-personer som vanligen klassificeras som nedsatta eller arbetslösa. Pioneer är bara en av många sådana sociala företag som gör gott och demokratisering av rikedom.

Traditionell Co-ops

Alperovitz säger att mer än 130 miljoner amerikaner - mer än 40 procent av befolkningen - tillhör en eller flera co-ops. Inte bara livsmedelssamarbetet utan även jordbrukssamverkan, elekonomisk samverkan, försäkringssamarbetspartners, detaljhandelskompetenser (t.ex. REI) och detaljhandelskonsulter (till exempel ACE Hardware) ops, högteknologiska industrins samarbetspartner, konstnärssamarbetare och kreditföreningar. Alliansen att utveckla makt, i västra Massachusetts, har utvecklat vad Alperovitz kallar en $ 80-miljon "samhällsekonomi" för bostadssamarbetspartners och andra kooperativt kontrollerade företag.

Gemenskapens utvecklingskorporationer

Nästan 5,000 sådana organisationer opererar nu i större amerikanska städer. Dessa inkuberar i första hand småföretag och utvecklar låginkomsthus. I Newark säger Alperovitz att New Community Corporation sysselsätter om boende i 600-kvarter, förvaltar 2,000-bostäder och har byggt upp $ 500 miljoner i tillgångar. Vinster från sina företag, som inkluderar ett köpcenter, hjälper till att stödja daghem och efterskolan och ett vårdhem.

Markförtroende

Hundratals av dessa finns idag, både urbana och landsbygd. Genom att ta ut mark från den spekulativa marknaden och demokratisera ägande hindrar sådana ideella organisationer gentrifiering och stöder lågt och måttligt inhemskt boende med utvecklingsvinster. Av 2012, säger Alperovitz, 255 markförtroende var verksamma i 45-stater och District of Columbia.

Offentliga ägda och opererade företag

Idag gör mer än 50 procent av städer större än 100,000 kommunala kapitalinvesteringar i lokalaffärer. Nu är det dags, säger Alperovitz, att expandera dessa investeringar till samverkan, anställdaägda företag, sociala företag och ideell markutveckling. "Om du kommer att bli allvarlig om systemiska förändringar, inte bara" projekt ", måste du i slutändan överväga vad regeringen gör, säger han och hur det kan användas för att främja visionen och modellen du bekräftar. "

Redan former av detta händer från Cleveland till San Diego. En av de första var Boston, som i 1976 renoverade historiska Fanueil Hall, omvandla den till Faneuil Hall Marketplace, ett köpcentrum med 49 butiker, 18 restauranger och pubar och 44 pushcarts. Istället för att överföra saker till sin samarbetspartner, Rouse Company, behöll staden egendomen under kommunalt ägande och tog vinst i stället för fastighetsskatt från Rouse. Strategin tjänade staden 40 procent mer intäkter som den skulle ha samlat i skatter.

Ett annat exempel: Fler och fler städer bygger och äger hotell och använder vinsten för att shore upp sina emaciated budgetar. Dallas, Texas, inte känd för vänster kollektivism, öppnade den stadsägda $ 500-miljön, 23-berättelsen, 1001-rummet Omni Dallas Hotel i 2011.

Förvandla To-Big-to-Fail-Banks

"Att bygga från botten upp, över tiden, är faktiskt hur du förvandlar system."

Transformera alltför stora banker och andra privata företag som bedriver insolvens i offentliga tjänster. Nästa gång Bank of Americas riskabla bedrägerier hotar att implodera världens ekonomi, säger Alperovitz att vi borde rädda ut banken - och anta offentligt ägande av bolaget. Om den tanken verkar radikal, uppstod den från de militärt konservativa ekonomerna vid Chicago School of Economics under den stora depressionen.

"Varje bransch borde vara antingen konkurrenskraftig eller socialiserad", skrev Harry C. Simon, en av skolans ärade tänkare. Simon och sju av hans konservativa kollegor föreslog en "Chicago-plan" som krävde offentligt ägande av Federal Reserve Banks, nationalisering av skapandet av pengar och att göra privata banker till mycket begränsade spar- och låneföreningar.

Eller, i Alperovits 21-talets version, "Ta dem över; göra dem till offentliga verktyg. "

Behov av strategi

Många andra ideer för att demokratisera rikedom finns nu, som alla kan börja små och skala upp till stora, även nationella företag som tillhandahåller välbetalda jobb. Men Alperovitz varnar: "Vad som inte hänt ännu är att människor inte har sett denna förändring strategiskt; de utvecklar huvudsakligen "projekt" - och jag tror att nästa nivå kommer att vara när människor börjar inse att detta kan vara en kraftfull strategi, inte bara för att bygga en rörelse, utan också för att bygga politisk makt. "

För närvarande har företagen "verkligen makten. Men jag är historiker; Jag tänker på årtionden, "säger han," inte månader. Makt kommer och går. Det kan ta 20, till och med 50 år "och lägga till det med tanke på så mycket pengar och företagsstyrka" kan det inte vara möjligt att byta system.

"Eller" lägger han till, efter en perfekt tidsbestämd paus, "som i fallet med att avsluta apartheid; som i fallet med den amerikanska revolutionen; som i fallet med den franska revolutionen; som i fallet med kvinnors revolution; som i fallet med kommunismens nedgång från botten upp, över tiden, är det faktiskt hur du förvandlar system. "

fattigdomsnivå3

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift


Apatton deanförfattaren

Dean Paton skrev den här artikeln för Sluten av fattigdom, Fall 2014-utgåva av JA! Tidskrift. Dekan är verkställande redaktör för JA! Tidskrift.


Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Vad måste vi då göra ?: Rak Talk om nästa amerikanska revolutionen
av Gar Alperovitz

Vad måste vi då göra ?: Straight Tala om den nästa amerikanska revolutionen av Gar AlperovitzIn Vad måste vi då göra? Gar Alperovitz talar direkt till läsaren om var vi befinner oss i historien, varför är det dags för en nyekonomisk rörelse att sammanfalla, vad det innebär att bygga ett nytt system för att ersätta den smullande och hur vi kan börja. Han föreslår också vad nästa system kan se ut - och där vi kan se dess konturer, som en bild som långsamt framträder i utvecklingsbrickorna i en fotografs mörkrum, tar redan form. Han föreslår ett eventuellt nästa system som inte är företagskapitalism, inte statssocialism, men något annat helt och något helt amerikanskt.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}