Maximera "mig" beror på att maximera "vi"

Maximera "mig" beror på att maximera "vi"

Amerika har ett allvarligt "Vi" problem - som i "Varför ska we betala för dem? "

Frågan poppar upp överallt. Det ligger till grund för debatten om att förlänga arbetslöshetsförmånerna till långtidsarbetslösa och ge matfrimärken till de fattiga.

Det finns i motståndet hos några unga och friska människor att bli skyldig att köpa sjukförsäkring för att hjälpa till att betala för personer med redan existerande hälsoproblem.

Det kan höras bland invånarna i exklusiva stadsdelar som inte vill att deras skattepengar kommer till invånarna i fattigare stadsdelar i närheten.

"Vi" och "De": Det viktigaste av alla politiska ord

Pronomen "vi" och "de" är de viktigaste av alla politiska ord. De avgränsar vem som är inom ramen för det ömsesidiga ansvaret, och vem är det inte. Någon inom den sfären som är trängande är en av "oss" - en förlängning av vår familj, vänner, gemenskap, stam - och förtjänar hjälp. Men behövande människor utanför den sfären är "dem", förmodade oönskad, om inte annat visat sig.


Få det senaste från InnerSelf


Den centrala politiska frågan som någon nation eller grupp står inför är där gränsen för denna sfär av ömsesidigt ansvar dras.

Varför under de senaste åren har så många medelklassiga och rika amerikaner dragit gränserna närmare?

De medelklassiga och välbärgade medborgarna i East Baton Rouge Parish, Louisiana, försöker till exempel avskilja sig från skoldistriktet som de nu delar med fattigare invånare i staden och sätter upp sina eget distrikt finansieras av fastighetsskatt från sina högre värderade bostäder.

Liknande ansträngningar pågår i Memphis, Atlanta och Dallas. Under de senaste två åren har två rika förorter i Birmingham, Alabama, lämnat länets skolsystem för att skapa egna.

Annars stannar exklusiva skoldistrikt ner statsplaner för att höja sina skatter för att ge mer pengar till fattiga distrikt, som de nyligen gjorde i Colorado.

"Varför ska vi betala för dem?"

"Varför ska vi betala för dem?" är också reverberating i rika platser som Oakland County, Michigan, som gränsar förödande fattiga platser som Detroit.

"Nu, plötsligt, har de problem och de vill ge del av ansvaret till förorterna?" säger L. Brooks Paterson, Oakland County Executive. "De ska inte prata mig för att vara den goda killen. "Hämta din del?" Ha ha. "

Men hade den officiella gränsen dragits annorlunda så att den omfattade både Oakland County och Detroit - säg att skapa en Greater Detroit-region - de två platserna skulle bilda ett "vi" vars problem Oaklands mer välbärgade medborgare skulle ha något ansvar att ta itu med.

Vad pågår?

Maximera "mig" beror på att maximera "vi"Vad pågår? En uppenbar förklaring innebär ras. Detroit är mestadels svart; Oakland County, mestadels vit. De secessionistiska skoldistrikten i söder är nästan helt vita; de grannar de lämnar bakom, mestadels svart.

Men rasism har varit med oss ​​från början. Även om vissa södra skoldistrikt sitter i kölvattnet efter avslutningen av domstolsbestämd avreglering kan ensam lopp inte förklara det bredare nationella mönstret. Enligt folkräkningsbyråns nummer, två tredjedelar av amerikaner under fattigdomsgränsen vid någon given punkt identifierar sig som vit.

En annan synder är den ökande ekonomiska stressen som känns av de flesta medelklassamerikaner. Median hushållsinkomster sjunker och över tre fjärdedelar av amerikanerna rapporterar att de är levande lönecheck till lönecheck.

Det är lättare att vara generös och expansiv om sfären "vi" när inkomsterna stiger och framtidsutsikterna verkar ännu bättre, som under de tre första decennierna efter andra världskriget när Amerika förklarade krig mot fattigdom och utökade medborgerliga rättigheter. Men sedan de sena 1970-erna, som de flesta lönecheckningarna har plättat eller minskat, justerat för inflationen, vill många i den stressade mitten inte betala för "dem".

Ändå förklarar detta inte varför så många rika amerikaner också exiterar. De har aldrig varit rikare. Visst kan de ha råd med en större "vi". Men de flesta av dagens rika vägrar att betala något nära skattesatsen America's wealthy accepterade för fyrtio år sedan.

Kanske beror det på att, eftersom ojämlikheten har ökat och klassavdelningarna har härdat, America's wealthy inte längre har någon aning om hur den andra hälften lever.

Se ingenting, hör ingenting, vet ingenting

Att vara rik på dagens Amerika betyder att man inte måste komma över någon som inte är. Exklusiva prep skolor, elit högskolor, privata jets, gated communities, tony resorts, symfoni hallar och operahus, och fritidshus i Hamptons och andra exklusiva semester platser alla isolera dem från rabble.

Amerikas rika boende bor alltmer i ett annat land än det "de" bor, och Amerikas mindre lyckliga verkar lika utländska som de fattiga invånarna i ett annat land.

Det första steget i att utvidga sfären av "vi" är att bryta ner hindren - inte bara för ras, utan också alltmer av klass och geografisk segregation av inkomst - som pressar "vi amerikaner" längre och längre ifrån varandra.

* Textning tillagd av InnerSelf.com

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}