Kan städer leda vägen i återvändande ojämlikhet?

Kan städer leda vägen i återvändande ojämlikhet?

Efter Bill de Blasio valdes borgmästare i New York City på ett löfte för att begränsa klyftan mellan rika och fattiga, före detta Montana guvernör Brian Schweitzer (D) föreläst honom på fakta om kommunal livet. "Poängen är, du är en borgmästare, du måste se till att snön blir plöjd. Du måste se till att skräpet blir upptaget. Du måste se till att de dåliga killarna blir låsta. Borgmästare måste springa städer. Governorer måste balansera budgetar. Washington, DC, de får prata om ojämlikhet. "

Kanske kan Schweitzer förlåtas hans trånga syn på kommunen eftersom hans hemland behåller sina städer i en mycket snabb koppel. Men många stater gör inte, och ett växande antal av dem flytta in i kraftvakuumet som lämnas av en dysfunktionell Washington och för försiktiga statsregeringar för att hantera ojämlikhet. Hittills har de förföljt en trekantig strategi.

1. Att ta på företag: Behov av en levande löne

Den längsta lokalt fokuserade insatsen för att lyfta familjeinkomst började för tjugo år sedan när Baltimore krävde att företag fick skattepengar för att betala en levande lön. Idag över 140 städer och län har liknande levnadsföreskrifter och minst 20 procent av landets befolkning bor någonstans som har en sådan lag på sina böcker.

De första levnadsföreskrifterna inriktades på företag som mottog kommunala kontrakt men senare utvidgades dessa till att omfatta företag som mottar subventioner som skattelättnader eller lågränta lån och företag som arbetar på stadsfastigheter (till exempel i kongresscenter, parker eller golfbanor). en Los Angeles ordinance omfattar flygbolag som arbetar på LAX, en stadsägd flygplats. San Franciscos lag omfattar homecarearbetare som finansieras genom statliga Medicaid-pengar.

San Jose skryta med nationens högsta levande lön. Omfattade arbetsgivare måste betala minst $ 17.03 om de inte erbjuder hälsofördelar och $ 15.78 om de gör det. De Blasio är föreslår en $ 11.75 levande lön inklusive kontanter och förmåner.

Däremot täcker levande löner fortfarande en liten del av den lokala arbetskraften. Början för ett decennium sedan började städerna tillämpa principen om en rättvis löne mer i stort genom att anta stadens minimilöner.

Idag kräver ett dussin städer att företagen ska betala minimilön högre än statens minimum. Santa Fes minimilön på $ 10.51 överstiger New Mexicos $ 7.50. San Franciscos $ 10.55 överträffar Kaliforniens $ 8. Betydande högre minimilöner gör stor skillnad för bandade familjer. San Jose's lag, till exempel, höjde den årliga inkomsten av vissa 40,000 heltidsarbetare av 25 procent eller omkring $ 4,000.


Få det senaste från InnerSelf


Förra året, när Maryland lagstiftare vägrade att agera på räkningar för att höja statens minimilön till $ 10, gick Prince Georges och Montgomery Counties till District of Columbia för att skapa den första regionala minimilönskompakten på $ 11.50 en timme. Hela huvudstadsområdet kunde väl ha täckts om Virginia-län inte var förbjudna enligt statslag från att sätta en minimilön. "Personligen, om jag hade befogenhet att göra det, skulle jag föreslå det i en New York-minut", J. Walter Tejada, ordförande för Arlington County Board berättade Washington Post.

I höstas godkändes väljarna i den lilla staden som omger Seattle-flygplatsen SeaTac, en minimilön på $ 15-en-timmen. Seattle och San Francisco överväger liknande nivåer.

Tyvärr, borgmästare de Blasio behöver Albany tillstånd att anta en NYC minimilön högre än statens $ 8 en timme. Men det här kan vara undantaget, inte regeln. En 2006 juridisk analys slutsatsen, "lokala myndigheter i ungefär tre fjärdedelar av staterna har en ganska stark rättslig grund för att anta lokala lönenivåer."

2. Att ta på bankerna: Hålla människor i sina hem

Sedan 2008 ekonomiska kollaps om 10 miljoner människor har varit utsparkad av sina hem. I 2013 ensamma banker tagen över 460,000 hem medan man initierar avskärmningsförfaranden mot 1.36 miljoner.

Federal och statliga regeringar har gjort lite för att stoppa denna tsunami av personlig tragedi, som tvingar bankerna att skriva ned huvudmannen. Att sammanfatta problemet är att massan av djupt undervattenspantelån (där värdet av hemmet har fallit långt under vad som hänger på hypotekslånet) har värdepapperiserats, sammanslagits med många andra inteckningar för att återlämna obligationer som innehas av miljoner investerare som inte lätt kan acceptera att ändra lånen.

Talar i Worcester, Massachusetts, en stad som drabbats hårt av förskäranden, senator Elizabeth Warren nyligen uppmuntras statligt engagemang. "Tanken att de enda två parterna som är intresserade av avskärmning är den bank som innehar inteckning och familjen som kommer att förlora hemmet är bara fel. Det finns ett mycket större intresse där. "Förskärmning destabiliserar familjer och grannskap. De kör ner fastighetsvärdena i närbelägna, obehagliga bostäder. En studie fann att varje avskärmning skulle kunna kosta lokala regeringar upp till $ 19,000 i förlorade fastighetsskatter, domstolsavgifter och i vissa fall rivningskostnader.

"Lokala tjänstemän ... är slutligen ansvariga för sina samhällen", fortsatte Warren. "Det betyder att de inte bara har rätt att prata, de har ansvaret för att prata upp."

I 2013 talade staden Richmond, Kalifornien. Med nästan hälften av bostadslånen under vatten och 900-förskärningar förra året beslutade staden 100,000 att använda sina traditionella dominerande domänbefogenheter på ett avgjort icke-traditionellt sätt.

Historiskt har städer gripit hem och förstört stadsdelar för att ge plats för motorvägar, arenor eller kongresscentra. Mellan 1949-1973 ensam utförs mer än 2,500-projekt i 992-städer genom eminent domän-förskjutning av en miljon människor, enligt ett 2007 Institute for Justice rapport av Mindy Fullilove, professor i klinisk psykiatri vid Columbia University. Två tredjedelar av dem var afroamerikanskt.

"Vad regeringen tar från människor är inte ett hem, med en liten" h ", skriver Fullilove," men Hem i ordets största bemärkelse: en plats i världen, ett samhälle, grannar och tjänster, en social och kulturmiljö, ett ekonomiskt ankare som ger säkerhet under livets uppgångar och nedgångar, en commons som upprätthåller gruppen genom att erbjuda gemensamma varor och tjänster. "

I juli antog Richmond-tjänstemännen en strategi först Avancerad av Cornell Law professor Robert C. Hockett. Staden skickade brev till 32 hypotekslån som erbjöd att köpa mer än 600-undervattenslån och hotade att använda dominerande domänmyndighet för att gripa dem och ändra hypotekslån om bankerna vägrade.

Bankerna vägrade och gick till domstol för att förhindra planen att gå vidare. Richmond har börjat nå ut till andra städer för att inrätta en gemensam myndighet som kan dela rättegångskostnader i fallet och bredda den geografiska inverkan. Under tiden utforskar Seattle och San Francisco konceptet.

Vi kan inte förutsäga vad domstolarna kommer att besluta, men vi kan ta hjärtat i ett 1984 8-0 högsta domstolen beslut som upprätthöll Hawaii rätt att använda en framträdande domän för att bryta upp gigantiska fastigheter och ge landet till hyresgäster.

'' När utövandet av den dominerande domänmakten är rationellt relaterad till en tänkbar allmänhet, '' Justice Sandra Day O'Connor skrev , "har domstolen aldrig hållit ett kompenserat intrång för att vara förbjudet av allmän användningsklausulen. På grundval av detta har vi inga problem att dra slutsatsen att Hawaii-lagen är konstitutionell. ''

För Richmond är det offentliga målet klart: att hålla människor i sina hem, stabilisera stadsdelar och undvika sköld.

3. Att ta på bankerna: Generera överkomligt kredit

Sedan den finansiella kollapsen har de största bankerna blivit ännu större och mindre socialt användbara. De har slashed sin lilla företagslån och utvidgat sina investeringar i mycket riskabla derivat. Och de har bankrotat flera städer med sina aggressivt marknadsförda ränteswapar.

Alla som leder vissa offentliga tjänstemän att ta en titt på den anmärkningsvärda banken i North Dakota. Den statliga ägda banken, som är etablerad i 1919, har sedan dess varit en linchpin för Nord Dakotas ekonomi.

Staten sätter in alla skatter och avgifter i Bank of North Dakota (BND). BND fungerar som en grossistbank, service och partnerskap med statens 104-gemenskapsbanker, ökar sin utlåningskapacitet, delar risk och möjliggör större lån. Ett resultat är att North Dakota är hemma för mycket fler gemenskapsbanker än resten av landet och erbjuder fler småföretagslån. Under de senaste 13-åren har ingen bank misslyckats i North Dakota, medan mer än 500 har över hela landet.

Förutom att vara ett primärt verktyg för ekonomisk utveckling, skapar BND en snygg avkastning på statens investering: utdelningar i genomsnitt $ 30 miljoner per år under de senaste 10-åren.

Enligt Public Banking Institute 20 stater har infört räkningar för att upprätta en statsbank. Men den nyaste offentliga banken kan vara född av en stad, inte en stat. Föredragandena till en Philadelphia-offentlig bank gör ett övertygande fall. Stadens befolkning är tre gånger så hög som i North Dakota. Den nuvarande placeringsportföljen ger inte en mycket bra avkastning. Förvaltningsavgifterna är höga. De flesta av pengarna investeras eller lånas utanför staden. Förespråkare föreslår att ta en liten del av de $ 12.4-miljarder som investeras av staden och byråerna för att kapitalisera en bank. Om bara 2 procent investerades På så sätt kan den resulterande $ 250-miljön i kapitalisering stödja en rejäl $ 2.5-miljard i lån.

En stadsbank kan generera en högre avkastning genom att betala utdelningar till staden. Dess lån skulle stärka den lokala ekonomin. Återbetalning av skulder skulle stanna i staden.

Mike Krauss, som spionerar projektet, ser Philadelphia som en utmärkt plats för projektet, delvis på grund av sin desperata ekonomiska ställning och delvis på grund av sin historia. "Det här är hemmet för den första revolutionen, varför inte den andra?" Han frågar.

"Vi tänker lägga på rådets skrivbord i februari en komplett affärsplan för en offentlig bank i Philadelphia. Inte något vagt förslag, säger Krauss. Vi närmar oss rådet som om de var investerare i en start-verksamhet. Vilket i själva verket bjuder in dem att vara. "Planen kommer att omfatta fem år av prognostiserade kassaflöden, balansräkningar, avkastning på investeringar och skapande av arbetstillfällen.

Krauss första samtal har övertygat honom om att "vi får en mycket rättvis hörsel" från kommunfullmäktige. Om det stöder förslaget kan en framtida historiker igen skriva om "korthärda runt om i världen" som Ralph Waldo Emerson gjorde om starten av den amerikanska revolutionen i Lexington och Concord.

- Denna artikel uppträdde först vid På Commons


morris davidOm författaren

David Morris är medgrundare och vice president för Minneapolis- och DC-baserade Institut för lokal självförtroende och styr dess offentliga goda initiativ. Hans böcker inkluderar "De nya stadstaterna" och "Vi måste göra hastigt långsamt: Revolutionens process i Chile".


Rekommenderas Book

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...