En nation av Walmart och McDonalds arbetare?

ojämlikhet

Jobb återkommer med deprimerande långsamhet, och de flesta av de nya arbetena betalar mindre än de jobb som gick förlorade i den stora lågkonjunkturen.

Ekonomiska determinister - fatalister, verkligen - antar att globalisering och teknisk förändring nu måste fördöma en stor del av den amerikanska arbetskraften till arbetslöshet och stillastående löner, samtidigt som man belönar dem med de bästa utdragen och förbindelserna med allt högre löner och rikedomar. Och därför är det enda sättet att få bra jobb tillbaka och undvika att öka ojämlikheten att dra sig tillbaka från den globala ekonomin och bli nyludditer och förstöra den nya arbetsbesparande tekniken.

Det är dött fel. Ekonomisk isolation och neo-ludditism skulle minska alla människors levnadsstandard. Viktigast är att det finns många sätt att skapa bra jobb och minska ojämlikheten.

Andra nationer gör det. Tyskland genererade högre reella medianlöner tills nyligen, innan den drogs ner av besparingar som den införde Europeiska unionen. Singapore och Sydkorea fortsätter att göra det. Kinesiska arbetare har varit på en snabbt stigande tidvatten av högre reallöner i flera årtionden. Dessa nationer implementerar nationella ekonomiska strategier för att bygga bra jobb och omfattande välstånd. Förenta staterna är det inte.

Någon varför inte? Båda för att vi inte har den politiska viljan att genomföra dem, och vi är instängda i en ideologisk rakett som vägrar att erkänna vikten av en sådan strategi. Ironin är att vi redan har en nationell ekonomisk strategi men det har dikterats i stor utsträckning av mäktiga globala företag och Wall Street. Och inte överraskande, snarare än att öka de flesta amerikaners jobb och löner, har den strategin ökat de globala vinsterna och aktiekurserna för dessa jätteföretag och Wall Street-bankerna.

Om vi ​​hade en strategi som syftar till att öka jobb och löner, hur skulle det se ut? Till att börja med skulle det fokusera på att höja produktiviteten hos alla amerikaner genom bättre utbildning - inklusive tidig barndomsutbildning och närbelåten högre utbildning. Det skulle kräva en revolution i hur vi finansierar allmän utbildning. Det är vansinnigt att halva K-12-budgetarna fortfarande kommer från lokala fastighetsskatter, till exempel, med tanke på att vi separerar geografiskt genom inkomst. Och det är ingen mening att betala för högre utbildning av ungdomar från medel- och lägreinkomstfamiljer genom studentskulden. Det har resulterat i ett berg av skuld som inte kan eller kommer inte att bli avbetalt, och det förutsätter att högre utbildning är en privat investering snarare än ett offentligt gott.

Det skulle också kräva större ansvarighet för alla skolor och universitet för bättre resultat - men inte bara bättre testresultat. Den enda säkra standardiserade testmåttet är möjligheten att ta standardiserade tester. Ändå kräver den nya ekonomin problemlösning och originaltänkande, inte standardiserade svar.

Bättre utbildning skulle bara vara en början. Vi skulle också fackliga låglönstjänstarbetare för att ge dem förhandlingsförmåga för att få bättre löner. Sådana arbetare - mestadels i storlekshandlare, snabbmatskedjor, sjukhus och hotellkedjor - utsätts inte för global konkurrens eller hotas av arbetskraftsutbytande teknik, men deras löner och arbetsvillkor är bland de värsta i nationen. Och de representerar bland de snabbast växande av alla jobbkategorier.

Vi skulle höja minimilönen till hälften av medianlönen och utöka inkomstskattskrediten. Vi skulle också eliminera löneskatter på den första $ 15,000 av inkomst, vilket utgör bristen på socialförsäkring genom att höja inkomsten på inkomst som omfattas av löneskatten.

Vi skulle också omstrukturera relationerna mellan ledning och arbetskraft. Vi skulle till exempel kräva att företag ger sina arbetare aktier av aktier och mer röst i företagets beslutsfattande. Och att företag spenderar åtminstone 2% av sina inkomster som uppgraderar deras lägre lönearbetares kompetens.

Vi skulle också förutsätta regeringens storhet för företag på deras överenskommelse för att hjälpa till att skapa fler och bättre jobb. Vi skulle till exempel kräva att företag som får statlig FoU-finansiering gör sitt FoU i USA

Vi skulle förbjuda företag att dra av kostnaden för verkställande ersättning överstigande mer än 100 gånger mediankompensationen för sina anställda eller anställda hos deras entreprenörer. Och hindra dem från att tillhandahålla skattefria förmåner till chefer utan att ge sådana anställda sådana fördelar.

Och vi skulle göra det finansiella systemet tillbaka till ett medel för att investera nationens besparingar snarare än ett kasino för att placera enorma och riskabla satsningar som, när de går fel, medför stora kostnader på alla andra.

Det finns ingen magisk kula för att återta bra jobb och inga exakta konturer till vad en sådan nationell ekonomisk strategi kan vara, men vi borde åtminstone ha en stark diskussion om det. Istället tycks ekonomiska determinister ha kommit ihop med fri-ideologerna för att förhindra en sådan konversation från och med början.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}