The Dis-Uniting of America

Dra mot varandra

Vi kommer tillsammans som amerikaner när vi konfronterar vanliga katastrofer och vanliga hot, som inträffade i Boston på måndag, men vi fortsätter att splittras ekonomiskt.

Den som vill förstå amerikanskt avveckling behöver se hur dramatiskt vi segregerar geografiskt genom inkomst och rikedom. Idag ger jag ett rådhus tal i Fresno, i centrala Kaliforniens Central Valley, där den officiella arbetslösheten är 15.4 procent och medianfamiljen tjänar under $ 40,000. Den så kallade "återhämtningen" är knappt bevis.

Som kråken flyger Fresno inte långt från Californiens högteknologiska enklaver från Google, Intel, Facebook och Apple, eller från Hollywoods underhållningskapital, men de kan lika väl vara olika världar.

Att vara rik i moderna Amerika betyder att du inte kommer över någon som inte är, och att vara fattig och lägre medelklass betyder att du är omgiven av andra som är lika svåra upp. Uppåtgående rörlighet - den gamla uppfattningen att någon kan göra det med tillräckligt med tarm och gumption - är mindre av en verklighet.

Sannolikheten att ett fattigt barn i Amerika blir en fattig vuxen är högre nu än för 30 år sedan, och högre i USA än i Förenade kungariket, som har en lång historia av klassstyvhet.

Nästan 1 av 4 av landets barn befinner sig nu i fattigdom, men man skulle inte veta att i Washington där våra representanter nu sänker skarpt säkerhetsnät som barn är beroende av eller i många statshuvudstäder som fortsätter att skära ut budgetar för utbildning och sociala tjänster.

Många av de rika i Amerika ser inte varför de borde betala mer skatt för att stödja de mindre fördelaktiga eftersom de inte har några aning om vad det betyder att vara mindre fördelaktigt, medan många i amerikansk medelklass inte har råd att betala mer eftersom deras reala löner fortsätter att neka.

Sociala frågor och den demografiska delningen

Min första reaktion på att höra senatens misslyckande att få 60-röster för även blygsamma åtgärder för att reglera strömmen av vapen i händerna på människor som inte borde ha dem, såsom bakgrundskontroller som stöds av 90-procenten av amerikanerna, skulle vara rasande i de fyra senatdemokraternas spinnlöshet som röstade mot åtgärden (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor och Heidi Heitkamp), liksom republikanerna. Och även med Harry Reid, som inte skulle leda kampen om att ändra filibusters regel när han hade chansen.

Det djupare budskapet här är att landsbygden, äldre, vita Amerika upptar ett land; yngre, urbana, alltmer icke-vita Amerika lever i en annan. Och delningen på sociala frågor (inte bara vapen, men också abort, lika äktenskapsrättigheter och invandringsreform) löper mellan de två.

Ja, jag vet: Massor av människor som är lantliga, äldre och vita är inte regressiva på vapen, abort, lika äktenskap och invandring. Och många som är urbana, yngre och icke-vita är. Min poäng är att om du vill förklara vad som händer i Amerika om dessa icke-ekonomiska problem måste du förstå vad som händer med nationen demografiskt - och varför den demografiska splittringen är viktig.

Begich, Baucus, Pryor och Heitkamp kan vara demokrater men de är också från landsbygden, äldre, vita Amerika. Det landet har oproportionerlig politisk makt i senaten och ett hemvistat hus - vilket kanske inte går bra för invandringsreformen under de närmaste månaderna och föreslår fortsatta strider över "statens rättigheter" för att bestämma vem som kan gifta sig och när människans liv börjar.

Men över tiden förlorar vitt Amerika, med tiden, att en nation blir allt yngre, mer urban och alltmer icke-vit - ett faktum som hotar den förra så mycket att det är fullt bakslag mot förändringsstyrkorna.

Våra tankar vänder sig till Boston - som de borde. Men Fresno och andra platser som det över Amerika förblir ignorerade.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}