Energi är ett grundläggande behov och många amerikaner kämpar för att ge det

Energi är ett grundläggande behov och många amerikaner kämpar för att ge det
COVID-19 lågkonjunktur har gjort det svårare för många amerikaner att betala sina energiräkningar.
Getty Images

Flera månader in i COVID-19-pandemikrisen kämpar familjer med lägre inkomster för att betala sina energiräkningar. Det är ett stort problem under extrema händelser som sommarens hetvågor, vilket kan vara dödligt - särskilt för äldre människor, unga barn, människor i färg och de fattiga.

Vi körde en nationellt representativ undersökning i maj 2020 för amerikanska låginkomsthushåll för att mäta energisäkerhet. Vi fann att 13% av de tillfrågade inte hade kunnat betala en energiräkning under den föregående månaden, 9% hade fått ett meddelande om avstängning av elnätet och 4% hade avbrutit sin eltjänst.

Mer än hälften av staterna tillfälligt utestängda verktyg från att koppla bort kunder som inte kunde betala sina räkningar på grund av finansiell svårighet under de första månaderna av den ekonomiska nedgången. Att extrapolera våra resultat till nationell nivå tyder ändå på att ungefär 800,000 XNUMX låginkomsthushåll kanske nyligen har kopplat ur elen.

Och problemet kan bli värre när ekonomin fortsätter att kämpa. Som forskare som studerar energipolitik, miljön och energi rättvisa, vi anser att energihjälp bör vara en central del av pågående statliga och federala hjälpinsatser.

Energisäkerhet påverkar välbefinnandet

Energisäkerhet är redan en utbrett problem i USA Det påverkar oproportionerligt de som befinner sig vid eller under fattigdomsgränsen, svarta och spansktalande hushåll, familjer med små barn, personer med funktionsnedsättning och de som använder elektronisk medicinsk utrustning. Vår undersökning är den första som försöker kvantifiera den bland hushåll med låg inkomst.

När familjer inte har råd att hålla sina lampor tända eller värma eller kyla sina hem till bekväma temperaturer, gör de det lider fysiskt och mentalt. Riskerna inkluderar exponering för fukt, mögel och fukt; farliga metoder, såsom att använda kaminer för uppvärmning av rum; och känslor av kronisk stress, ångest och depression.


Få det senaste från InnerSelf


Före 2020 förväntades energisäkerheten försämras på grund av stigande energikostnader, i kombination med mer frekventa Värmevågor och förkylningar på grund av klimatförändringar. Nu presenterar COVID-19-pandemin en ytterligare, oöverträffad utmaning.

Arbetslöshet förblir hög. Moratorier för kraftstängning är i många stater når sina utgångsdatum. Många hushåll kommer att kämpa för att täcka månatliga utgifter som energiräkningar, tillsammans med nödvändigheter som hyra och matvaror.

Arbetsförluster, energiutmaningar

Vi undersökte ett nationellt representativt urval av hushåll vid eller under 200% av den federala fattigdomsgränsen, vilket är cirka 51,500 XNUMX dollar för en familj på fyra. YouGov, ett privat röstnings- och marknadsundersökningsföretag, genomförde undersökningen online från 30 april 2020 till 25 maj 2020 för vårt forskargrupp vid Indiana University.

Undersökningen gjordes av 2,381 19 respondenter. Den inkluderade frågor om energikostnader, hushållens energibeteende och aktiviteter sedan COVID-XNUMX-pandemin började.

Cirka en fjärdedel av de tillfrågade hade förlorat jobb, fått sina timmar förkortade eller placerats utan lön sedan pandemin började. Av dem med en förändrad anställningsstatus förlorade cirka 15% sin sjukförsäkring och ytterligare 10% upplevde en minskning av förmånerna. Före pandemin hade 22% redan saknat sjukförsäkring.

Hushåll som möter sådana svårigheter måste välja mellan att täcka energikostnader och andra kostnader. Cirka 22% av respondenterna rapporterade att de under föregående månad hade minskat eller skjutit ut kostnader för grundläggande behov som medicin eller mat för att betala sina energiräkningar.

Energisäkerheten har ökat

När människor tillbringar mer tid hemma under de varma sommarmånaderna använder många mer energi för viktiga tjänster. De springer luftkonditioneringar, kylskåp, vitvaror och elektroniska och medicinska apparater. Och när läsåret börjar måste elever som går i skolan hemifrån driva datorer och andra enheter.

Kombinationen av ökad energianvändning och fallande inkomster kommer sannolikt att öka låginkomsthushållens energibördor - andelen av deras inkomster de spenderar på energi. Vi förväntar oss att denna trend kommer att flytta en helt ny befolkning av hushåll till energisäkerhet. Vissa kan försöka klara sig utan viktiga energianvändningar, såsom luftkonditionering, fläktar och kylning.

Federala och statliga regeringar kan hjälpa till. Till exempel skulle kongressen kunna anta lagstiftning som inför ett allmänt moratorium för avstängningar av elnätet. Och statliga tillsynsmyndigheter kan förhindra att verktyg tar ut sena avgifter och återanslutningsavgifter medan pandemin kvarstår och människor förblir arbetslösa. Efter ett moratorium kan tillsynsmyndigheter också överväga skuldförlåtelse när hushållen återhämtar sig.

Regeringar och organisationer - offentliga, privata och ideella organisationer - kan också erbjuda fakturahjälp till utsatta hushåll och ekonomiskt stöd till småföretag. Ett sätt skulle vara att expandera det federala Låginkomstprogram för energistöd för hem, eller LIHEAP, eller andra ekonomiska stödprogram, såsom arbetslöshetsersättning och den Lönecheck-skyddsprogram. Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act, eller CARES Act, tillhandahålls 900 miljoner dollar i tilläggsfinansiering för LIHEAP, men detta repar bara ytan på vad som behövs.

Vissa städer och stater arbetar med verktyg för att hjälpa kunder som kämpar för att betala sina räkningar:


Regeringarna bör också överväga att öka finansieringen till Department of Energy Weatherization Assistance Program. Detta program representerar en långsiktig lösning som kan hjälpa låginkomsthushåll att spara pengar på energiräkningar genom att reparera och uppgradera viktiga komponenter som ugnar och kanaler och se till att husen är välisolerade, förseglade och ventilerade.

Hittills i pandemin har federala och statliga regeringar fokuserat på amerikanernas omedelbara materiella behov. Men miljontals hushåll kämpar för närvarande för att täcka sina energikostnader, och att leva utan energi kan vara en fråga om liv eller död. Regeringar har förmågan att hjälpa till att förhindra denna typ av sekundär katastrof, och mer allmänt erkänna att energi är ett grundläggande och väsentligt mänskligt behov.

Om författarna

Sanya Carley, professor i offentliga och miljöfrågor, Indiana University och David Konisky, professor i offentlig- och miljöfrågor, Indiana University.

Michelle Graff och Trevor Memmott, doktorander vid O'Neill School vid Indiana University, är främsta bidragsgivare till detta pågående forskningsarbete och författare till publikationer associerade med detta arbete.Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...