När stater väger människoliv jämfört med ekonomin föreslår historien att ekonomin ofta vinner

När stater väger människoliv jämfört med ekonomin föreslår historien att ekonomin ofta vinner En gravyr från 1620 visar tobak som förbereds för export från Jamestown, Virginia. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Politik börjar besluta hur man öppnar den amerikanska ekonomin igen. Fram till nu har de till stor del prioriterat människors hälsa: Begränsningar i alla utom en handfull stater förblir i kraft, och biljoner har åtagit sig att hjälpa slutna företag och de som har täckts eller avskedats.

Rätt tid att börja öppna sektorer i ekonomin har varit på debatt. Men historien visar att människors liv i kölvattnet av katastrofer ofta förlorar de ekonomiska imperativen.

Som historiker från tidigt Amerika som har skrivit om tobak och efterdyningarna av en epidemi i New England, Jag har sett liknande överväganden inför ansiktet av sjukdomsutbrott. Och jag tror att det finns avgörande lärdomar som kan dras av två utbrott från 17-talet där ekonomiska intressen för vissa utvalda har vunnit av moraliska problem.

Tobak, en kärlekshistoria

Under 16-talet blev européer kär i tobak, en amerikansk växt. Många tyckte om upplevelserna, som ökad energi och minskad aptit, som den producerade, och de flesta som skrev om den betonade dess medicinska fördelar, eftersom de såg det som ett underläkemedel som kunde bota en mängd mänskliga sjukdomar. (Inte alla firade anläggningen; King James I av England varnade att det var vanedannande och farligt.)

I början av 17-talet blev engelsmännen alltmer angelägna om att etablera en permanent koloni i Nordamerika efter misslyckas med att göra det på platser som Roanoke och Nunavut. De såg sin nästa möjlighet längs James River, en biflod till Chesapeake Bay. Efter etablering av Jamestown 1607 insåg engelska att regionen var perfekt för att odla tobak.

Nykomlingarna visste emellertid inte att de hade bosatt sig i en idealisk grogrund för de bakterier som orsakar tyfoidfeber och dysenteri. Från 1607 till 1624 reste cirka 7,300 1625 migranter, de flesta unga, till Virginia. År XNUMX det fanns bara cirka 1,200 XNUMX överlevande. Ett uppror från 1622 av lokala Powhatans och torkeinducerad brist på mat bidragit till dödsfallet, men de flesta omkom från sjukdom. Situationen var så hemsk att vissa kolonister, för svaga för att producera mat, tyde till kannibalism.

Medveten om att sådana berättelser skulle kunna avskräcka eventuella migranter, cirkulerade Virginia Company of London en broschyr som erkände problemen men betonade att framtiden skulle bli ljusare.


Få det senaste från InnerSelf


Och så fortsatte engelska migranter att anlända, rekryterade från armén av ungdomar som hade flyttat till London på jakt efter arbete, bara för att hitta små möjligheter. Arbetslösa och desperata, många gick med på att bli indentured tjänare, vilket innebär att de skulle arbeta för en planterare i Virginia under en viss tid i utbyte mot passering över havet och kompensation i slutet av kontraktet.

Tobaksproduktionen steg kraftigt, och trots ett prisfall på grund av överproduktionen av grödan, planterare kunde samla betydande rikedomar.

Från tjänare till slavar

En annan sjukdom formade tidigt Amerika, även om dess offer var tusentals mil bort. 1665 slog den bubonic pesten London. Nästa år, Stor eld konsumerade mycket av stadens infrastruktur. Dödlighetsräkningar och andra källor avslöjar att stadens befolkning kan ha minskat med så mycket som 15% till 20% under denna period.

Tidpunkten för de tvinnade katastroferna kunde inte ha varit sämre för engelska planterare i Virginia och Maryland. Även om efterfrågan på tobak bara hade vuxit, blev många indragna anställda från den första rekryteringsvågen hade beslutat att starta egna familjer och gårdar. Planterare behövde desperat arbetskraft för sina tobaksfält, men engelska arbetare som annars hade emigrerat i stället hittade arbete hemma som återuppbyggde London.

Med färre arbetare från England började ett alternativ att bli allt attraktivare för planterare: slavhandeln. Medan de första slavarna afrikanerna hade anlänt till Virginia 1619, deras antal växte markant efter 1660-talet. På 1680-talet den första anti-slaveri rörelsen dök upp i kolonierna; då hade planterare kommit att förlita sig på importerat slavearbete.

Ändå behövde planterare inte prioritera arbetsintensiv tobak. I flera år koloniala ledare hade försökt övertyga planterare att odla mindre arbetsintensiva grödor, som majs. Men förälskade av lockelsen av vinster, fastnade de med sin kontantskörd - och välkomnade fartyg efter fartyg med bundna arbetare. Efterfrågan på tobak övervägde någon form av moralisk övervägande.

Legaliserad slaveri och förtjänad tjänstgöring är inte längre bekanta delar av den amerikanska ekonomin, men ekonomisk exploatering kvarstår.

Trots den upphettade retten mot invandring som har kommit från Oval Office under de senaste åren, fortsätter USA att förlita sig starkt på immigrantarbetare, som inkluderar jordbruksarbetare. Deras betydelse har blivit ännu tydligare under pandemin, och regeringen har till och med förklarat dem ”väsentlig”. Efter Trump meddelade sitt invandringsförbud den 20 april verkställande ordningen undantas jordbruksarbetare och grödor, vars antal faktiskt har vuxit under hans administration.

Så redan innan stater vägde om att åter öppna icke-väsentliga företag var dessa arbetare i frontlinjen, arbeta och sova i närheten, immunförsvarad på grund av kemisk exponering, med liten tillgång till korrekt medicinsk vård.

Och ändå snarare än att belöna dem för att ha utfört detta väsentliga arbete, en del i regeringen försöker enligt uppgift att sänka sina låga löner ännu mer, samtidigt som gårdsägarna ger en räddningstjänst på flera miljarder dollar.

Vare sig det är en pest eller pandemi, berättar berättelsen att vara densamma, med strävan efter vinster som så småningom råder över oro för människors hälsa.

Om författaren

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon professor i humaniora, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)