Hur massiva utgifter i en kris fick blodiga konsekvenser i antika Aten

Hur massiva utgifter i en kris fick blodiga konsekvenser i antika Aten En stålstick av sjöslaget vid Arginusae 406 f.Kr. Allgemeine Weltgeschichte, 1898 / Getty Images

Hoppet i federala utgifter som svar på krisen i coronavirus-pandemin är inte en ny idé. För nästan 2,500 XNUMX år sedan hade folket i antika Aten en liknande plan - som lyckades möta det stora hotet de mötte, men slet sedan det atensiska samhället i isär av politiska anklagelser efter att krisen hade gått.

Som historiker av antika Grekland är den mest talande parallellen jag ser mellan aktuella händelser och det för länge sedan förflutna inte pest som bröt ut i Aten 430 f.Kr. Jag är mer orolig för exemplet med extrem partisanpolitik som träffade Aten ett par decennier senare, som jag redogör för i en av mina böcker, "The School of History: Athens in the Socrates Age. "

En massiv mobilisering

År 406 f.Kr., Aten, en megakraft från det antika Medelhavet som hade byggt sin ekonomi på maritim handel, inför en kris. Trots de senaste framgångarna i striden hade djupa partisanska uppdelningar över militärt ledarskap lämnat ateniska styrkor tillfälligt utsatta för attack. Samtidigt hade den rivaliserande stadsstaten Sparta fått Persiens stöd och byggde en marin som kunde utmana Atenas kontroll över havet.

När spartanerna slog, satte de den försvagade athenflottan i defensiven och hotade att krossa den och föra Athen på knäna.

Mot bakgrund av en nästan viss katastrof samlades Athenerna för att svara och påskyndade ett varvsprogram som redan pågår genom att mobilisera alla resurser i deras Egeiska rike. En ny skatt överfördes på personlig förmögenhet, och ytterligare pengar samlades in genom att smälta ned de gyllene statyerna av segern som hade ägnats åt Akropolis. De resulterande myntenna spenderades för att köpa makedonisk tall för att göra åror för att driva triremer, de mest avancerade marinstridsfartyg som världen ännu hade sett.

För att dra i årarna kallades alla fria ateniska män, inklusive riddare som normalt inte tjänade i marinen, upp. Även det räckte inte. Atenerna erbjöd medborgarskap till alla bosatta utlänningar och slavar som var villiga att tjäna.

På lite mer än en månad hade atenierna samlat en flotta av trirema som var tillräckligt kraftfulla för att utmana den spartanska flottan och återfå kontrollen över havet.


Få det senaste från InnerSelf


En enorm strid och seger

Under midsommaren, 406 f.Kr., möttes de athenska och spartanska flottorna i strid i vattnet mellan ön Lesbos och kusten i Lilleasien. Det är känt som slaget vid Arginusae, efter de små öarna utanför den asiatiska kusten som fungerade som bas för den ateniska flottan; idag är de de turkiska öarna Garip och Kalem nära staden Dikili.

Aten vann avgörande, dödade den spartanska befälhavaren och förstörde nästan hälften av hans flottor. Segern var dyr: Aten förlorade 25 av sina 150 trirema, var och en med en besättning på 200 man. Några av fartygen sjönk nära kusten och deras besättningar räddades. Men de flesta av de förlorade fartygen, som bar mer än 4,000 XNUMX män, drog sig längre ut till havs och gick ner i en storm som kom upp på stridens eftermiddag.

Aten räddades. Sparta vädjade om fred, men Aten avvisade de erbjudna villkoren och var övertygad om att flottans beprövade styrka inte krävde några kompromisser med fienden. Flottans befälhavare, åtta av de tio generalerna som väljs årligen av Atenas folk, var dagens hjältar. I valen som följde i veckorna efter den striden utsågs sex av de åtta till sina befäl.

De återstående två generalerna kom hem för att genomgå en obligatorisk del av den offentliga tjänsten till Aten: en granskning av deras år i tjänsten och en granskning av deras utgifter för allmänhetens räkning.

Hur massiva utgifter i en kris fick blodiga konsekvenser i antika Aten Roddare i en grekisk trirem är snidade på ett monument som dateras nära tiden för slaget vid Arginusae. Aten, Aten, Akropolis Museum nr. 1339 / Mark Munn, CC BY-ND

Vad hände med pengarna?

När Aten förberedde sig för strid, anfördes alla generaler extraordinära mängder pengar för att slutföra och drägga fartyg, att anställa och tillhandahålla besättningar och mer, allt i toppfart. I hast för att få jobbet gjort redovisades inte alla pengar.

Detta var en öppning för partisan åklagare att utreda. En populär politiker, en vakthund med folkets pengar, anklagade ekonomisk överträdelse mot en av flottans generaler.

Undersökningen avslöjade djupare bevis på ekonomiskt missbruk och missförvaltning som involverade andra generaler samt den ursprungliga anklagade. Alla generalerna som hade kommanderat under striden kallades tillbaka till Aten så att deras konton kunde granskas. Fyra av de återstående sex återvände hem; de andra två valde att inte återvända och var rädda för de konsekvenser som väntade dem hemma.

Ett försök att vända borden

Generalerna mötte åtal från politiska motståndare, inklusive män som hade tjänat som fartygschefer under striden och därför skulle veta om ekonomisk missbruk under förberedelserna. Om domarna dömdes inför generalerna att få all deras egendom konfiskerade och deras ateniska medborgarskap återkallade - förändra dem från nationella hjältar till fullständiga utvisningar.

Tillsammans beslutade generalerna att försvara sig genom att attackera: De anklagade två av sina mest framstående motståndare, populära politiska rivaler som hade varit officerare under deras befäl, för att inte ha fullgjort sina uppgifter för att återfå de skeppsvrakade besättningarna. Det var en allvarlig anklagelse, som påstod ansvaret för de flesta av slagets offer, som kunde ha gjort anklagarna inte kvalificerade att åtala generalerna.

Generals strategi backfired. Sådana allvarliga nya anklagelser innebar att hela ärendet hänvisades till den fullständiga ateniska församlingen, det suveräna beslutande organet på 5,000 6,000 till XNUMX XNUMX atener. Där försvarade de två anklagade officerarna sig mot anklagelser om försummelse av tull genom att framställa generalernas egen rapport efter striden, vilket klargjorde att stormen - inte mänsklig vårdslöshet - hade gjort räddningarna omöjliga.

Det upprörda atenerna, som var arga på generalerna för att så öppet försökte undkomma sin egen ansvarsskyldighet att de skulle anklaga sina officerare för kapitalbrott. Det som började när en utredning av ekonomisk överträdelse hade blivit en tävling om skylden för förlusten efter livet. Stämningen i församlingen bestämde resultatet, vilket var att alla generalerna var ansvariga för att inte rädda sina män efter striden. De överlevande uppgifterna säger ingenting om utfallet av anklagelserna om ekonomiskt fel.

Domen krävde dödsstraff: Alla sex generaler som hade återvänt till Aten dödades av hemlockförgiftning.

Hur massiva utgifter i en kris fick blodiga konsekvenser i antika Aten En privat gravrelief till minne av en atenisk marin som dog till sjöss; datumet är osäkert men troligen från ett decennium eller mer efter slaget vid Arginusae. Aten, National Archaeological Museum, nr. 752 / Mark Munn, CC BY-ND

Mob ilska - eller brutal rättvisa?

Vårt författare som spelade in dessa händelser var för det mesta athenare som blev förfärrade av denna fruktansvärda uppvisning av folkmassan. De berättade sin berättelse som en missfall av rättvisa, en lektion av atenisk demokrati som värst.

Men deras fördömande av detta arga beslut döljer det faktum att allt började med enorma utgifter som svar på en brådskande kris. Åtgärder som verkade nödvändiga vid nödsituationens topp hamnade som täckning för missfördelningar av offentliga pengar.

Men när krisen passerade såg folk dessa handlingar i ett annat ljus. De som visade sig ha använt ögonblickens panik som en möjlighet till personlig vinst betalade i slutändan det högsta priset. Utan tvekan en del av anledningen till att de dömdes så hårt var för att så många av deras medborgare hade tvingats att offra sina liv i en strid som berikade de mäktiga få.

Om författaren

Mark Munn, professor i antik grekisk historia och grekisk arkeologi, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)