Hur de rika reagerade på den buboniska pesten har likartade likheter med dagens pandemi

Hur de rika reagerade på den buboniska pesten har likartade likheter med dagens pandemi Franz Xavier Winterhalter's 'The Decameron' (1837). Heritage Images via Getty Images

Coronavirus kan infektera vem som helst, men nyligen rapporterade har visat att din socioekonomiska status kan spela en stor roll, med en kombination av jobbsäkerhet, tillgång till hälso- och sjukvård och rörlighet som ökar gapet i infektion och dödlighet mellan rika och fattiga.

De rika arbeta på distans och fly till orter eller pastoral andra hemmedan städerna är fattiga är packade i små lägenheter och tvingas fortsätta att dyka upp för att fungera.

Som medeltida, Jag har sett en version av den här historien tidigare.

Efter svartedöden 1348 i Italien skrev den italienska författaren Giovanni Boccaccio en samling med 100 noveller med titeln, ”Decameron”. Dessa berättelser, även om de är fiktiva, ger oss ett fönster in i medeltida liv under svartdöden - och hur några av samma sprickor öppnade sig mellan rika och fattiga. Kulturhistoriker idag ser “The Decameron” som en ovärderlig källa till information om vardagen i Italien från 14-talet.

Hur de rika reagerade på den buboniska pesten har likartade likheter med dagens pandemi Giovanni Boccaccio. Leemage via Getty Images

Boccaccio föddes 1313 som olaglig son till en florentinsk bankir. En produkt av medelklassen skrev han i ”The Decameron”, berättelser om köpmän och tjänare. Detta var ovanligt för hans tid, då medeltida litteratur tenderade att fokusera på adelens liv.

"The Decameron" börjar med en gripande, grafisk beskrivning av Black Death, som var så virulent att en person som kontraherade den skulle dö inom fyra till sju dagar. Mellan 1347 och 1351 dödades det mellan 40% och 50% av Europas befolkning. Några av Boccaccios egna familjemedlemmar dog.


Få det senaste från InnerSelf


I detta öppningsavsnitt beskriver Boccaccio de rika som avskiltar sig hemma, där de njuter av kvalitetsviner och proviant, musik och annan underhållning. De mycket rikaste - som Boccaccio beskriver som "hänsynslösa" - övergav sina kvarter helt och hållet åker sig tillbaka till bekväma gods på landsbygden, "som om pesten var tänkt att skada bara de som återstod inom deras stadsmurar."

Under tiden tvingade medelklassen eller fattiga, att tvingas stanna hemma, "fångade pesten vid tusentals där i sitt eget kvarter, dag efter dag" och gick snabbt bort. Tjänare gällde pliktskyldigt de sjuka i rika hushåll, ofta under sig själva för sjukdomen. Många, som inte kunde lämna Florens och övertygade om sin överhängande död, bestämde sig för att helt enkelt dricka och festa bort sina sista dagar i nihilistiska reverier, medan arbetare på landsbygden dog ”som bruna djur snarare än människor; natt och dag, med aldrig en läkare att gå till dem. ”

Hur de rika reagerade på den buboniska pesten har likartade likheter med dagens pandemi Josse Lieferinxes "Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken" (c. 1498). Wikimedia Commons

Efter den dystra beskrivningen av pesten flyttar Boccaccio till de 100 berättelserna. De berättas av tio adelsmän som har flytt från dödens blekhet som hänger över Florens för att lyxiga i rikligt fyllda herrgårdar. Därifrån berättar de sina berättelser.

En viktig fråga i ”The Decameron” är hur välstånd och fördel kan försämra människors förmåga att känna sig empatisk med andras svårigheter. Boccaccio börjar framåt med ordspråket, "Det är i sig naturligt mänskligt att visa medlidande mot de drabbade." Ändå fortsätter han i många av berättelserna att presentera karaktärer som är väldigt likgiltiga mot andras smärta, förblinda av sina egna drivkrafter och ambitioner.

I en fantasihistoria återvänder en död man från helvetet varje fredag ​​och slaktar samma kvinna som avvisade honom när han levde. I en annan avskräcker enka en leende präst genom att lura honom att sova med hennes piga. I en tredje berömmar berättaren en karaktär för sin odödliga lojalitet till sin vän när han faktiskt har förrådt den vänen under många år.

Människor, verkar Boccaccio säga, kan tänka på sig själva som upprättstående och moraliska - men omedvetet kan de visa likgiltighet mot andra. Vi ser detta i de tio berättarna själva: De gör en pakt för att leva dygdigt i sina välutrustade retreater. Ändå medan de skämmer bort sig, hänger de sig in i några berättelser som illustrerar brutalitet, förråd och exploatering.

Boccaccio ville utmana sina läsare och få dem att tänka på sitt ansvar gentemot andra. ”The Decameron” ställer frågorna: Hur förhåller sig de rika till de fattiga under tider med utbrett lidande? Vad är värdet av ett liv?

I vår egen pandemi - med några av de mest välmående nu skäl för ekonomin att öppna igentrots den pågående spridningen av sjukdomen - dessa frågor är slående relevanta.

Om författaren

Kathryn McKinley, professor i engelska, University of Maryland, Baltimore County

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)