George Eliot: 200 år på, värdefulla lektioner för dagens tusenår och babyboomers

George Eliot: 200 år på, värdefulla lektioner för dagens tusenår och babyboomers George Eliot (1819-1880), 30 år. Alexandre-Louis-François d'Albert-Durade / National Portrait Gallery

Vi hör mycket nu spänningar mellan olika generationer: baby boomers kontra millennials, till exempel. Men de som föddes för 200 år sedan kombinerade egenskaper hos båda dessa moderna generationer.

Den mest berömda personen som föddes 1819 är förmodligen drottning Victoria - men hon hade många viktiga samtida. En av dessa var George Eliot, en banbrytande kvinnoförfattare som skulle ha fyllt 200 denna vecka och vars liv och arbete hjälper oss att förstå hennes värld och vår.

1819-kohorten var en del av en efterkrigets babyboom. De senaste decennierna hade dominerats av a världskrig, som bröt ut efter den franska revolutionen och rasade över Europa och delar av Afrika, Asien och Amerika i mer än 20 år.

På några sätt var de mycket mindre lyckliga än 20-talets babyboomers. Deras barndom såg inte grunden för en efterkrigstidens välfärdsstat. Tvärtom fortsatte den repressiva regeringen att förbjuda protester. I augusti 1819 träffades arbetande människor på St Peter's Fields nära Manchester för en politisk rally, men de lokala kavallerierna gick in för att rensa folkmassan. Minst tio personer dödades och hundratals skadades.

Detta blev känt som Peterloo-massakernoch betonade att våld och lidande inte hade slutat med Waterloo. 1819 var inte en lyckosam tid att födas.

George Eliot: 200 år på, värdefulla lektioner för dagens tusenår och babyboomers Peterloo-massakern i Manchester den 16 augusti 1819, där minst tio personer dödades. Richard Carlile (1790–1843)

Grundligt modernt

Den viktorianska eran såg en enorm befolkningsboom och massmigration inom Storbritannien. George Eliot var född Mary Ann Evans på landsbygden i Midlands, vid en punkt då de flesta bodde utanför städerna. Men vid 1850-talet var mer än hälften av människorna i Storbritannien för första gången urban. Och Eliot blev en av dem - som många samtida hon åkte till storstaden, och gick aldrig tillbaka.


Få det senaste från InnerSelf


Livet hon gjorde för sig själv i London var dock mycket ovanligt. Hon grep chansen på en karriär när mycket få viktorianska kvinnor hade något sådant och tog på sig en ny identitet som översättare och journalist. Då blev hon och en gift man kär.

De ställde hem tillsammans, och medan hon såg henne livssamarbete med GH Lewes som ett äktenskap skulle hon alltid ses av det artiga samhället som ”levande i synd”.

När hon började skriva romaner i slutet av 30-talet, hon skrev under en manlig förklädnad. Hon fick reda på det för länge, men namnet George Eliot fastnade. Det gjorde det möjligt för henne att skriva med den typen av maskulina myndigheter som ofta förnekas andra kvinnliga författare av hennes generation.

Class of 1819

Få milennialer har ett "jobb för livet" - och många är nödvändigtvis att jonglera portföljkarriärer. Vi kan tänka på detta som ett nytt fenomen, men båda elementen skulle ha varit bekanta för den generation som föddes för 200 år sedan. På den tiden hade få människor mycket val över vad de gjorde för sitt levande. De följde sina föräldrar eller lokala affärer, arbetade på gårdar, som tjänare eller i de nya ångdrivna fabrikerna och fabrikerna.

I alla dessa sektorer var säkerheten minimal och många migrerade för att följa arbetet. Å andra sidan, om du var utbildad och hade råd med det, fanns det frihet att utforska.

Det var en ganska kohort. Bland de anmärkningsvärda individerna som fyllt 200 år i år är flera andra som hade enormt inflytande på världen omkring dem. John Ruskin gjorde sitt namn som konstkritiker, men var också en lidande social kommentator som skrev om allt från geologi till ekonomi. Ernest Jones växte upp runt kungliga domstolar och utbildades som advokat, men blev en poet. Han gick med i den radikala Chartist-rörelsen som kämpade för arbetarklassens omröstning, fängslades för den och slutade en politiker.

Under tiden Charles Kingsleys roman The Water Babies (1863) hjälpte framgångsrikt stoppa unga pojkar tvingas arbeta som skorsten svep.

George Eliot: 200 år på, värdefulla lektioner för dagens tusenår och babyboomers Porträtt av Sir Joseph William Bazalgette (1819-1891) publicerad i tidningen Punch, december 1883. Välkomna bilder

Joseph Bazalgette var en civilingenjör som räddade London från Great Stink genom att bygga ett majestätiskt avloppssystem, men han gillade också konst och designade Crossness Pumping Station så att det ser ut som en medeltida katedral.

Dessa människors karriärer sträcker sig ofta över konst och vetenskap, uppfinning och kreativitet, teori och aktivism, på sätt som få gör idag.

Dagens millennials har sett ankomsten och den alltomfattande spridningen av internet. Generationen 1819 navigerade också i nya kommunikationsnätverk: tonåren var de första järnvägen. De utnyttjade den här nya tekniken och i slutet av deras liv hade tågresorna blivit normala - det var det som gjorde det möjligt för drottning Victoria att göra regelbundna resor till hennes höglandshem på Balmoral.

Men industrialisering och järnvägsbyggnad orsakade också enorma omvälvningar. I hennes mästerverkroman Middlemarch (1871–72) - som ligger i Midlands under tonåren - Eliot visar denna omvälvning. Hon presenterar inledningsvis anti-järnvägsprotesterna som smalsinnade yoklar, men erkänner så småningom att dessa män "har en obestridlig sanning" - det faktum att de inte skulle se någon av de "sociala fördelarna" från järnvägarna. Eliot visste att teknologiska "framsteg" skulle skada landsbygdssamhällen som den lämnade efter sig.

Vi tänker ofta på generationens identiteter och uppdelningar som nya, men den generation som föddes för 200 år sedan befann sig också ofta i ett generationsgap. Millennials och baby-boomers båda delar erfarenheter med 1819-generationen - vilket antyder att dessa två levande grupper trots allt inte är motsatser.Avlyssningen

Om författaren

Helen Kingstone, Surrey Research Fellow, University of Surrey

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Spelbyte av billigt antikroppstest skickat för validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout och Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Ett brittiskt företag bakom ett 10-minuters antikroppstest på coronavirus, som kommer att kosta ungefär 1 $, har börjat skicka prototyper till laboratorier för validering, vilket kan vara en ...
Hur man motverkar farens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dela ett meddelande som skickats av Barry Vissell om epidemin av rädsla som har smittat många människor ...
Hur verkligt ledarskap ser ut och låter
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Generaldirektör Todd Semonite, ingenjörschef och befälhavare för Army Corps of Engineers, pratar med Rachel Maddow om hur Army Corps of Engineers arbetar med andra federala byråer och ...
Vad som fungerar för mig: Lyssna på min kropp
by Marie T. Russell, InnerSelf
Människokroppen är en fantastisk skapelse. Det fungerar utan att behöva komma med vad vi ska göra. Hjärtat slår, lungorna pumpar, lymfkörtlarna gör sitt, evakueringsprocessen fungerar. Kroppen…