10 saker du kanske inte vet om socialism

10 saker du borde veta om socialism
Homesteaders, flyttade av US Resettlement Administration, en federal byrå under New Deal, arbetar på en kooperativ plaggfabrik i Hightstown, New Jersey, 1936. Foto av Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images

Vad menar vi när vi pratar om ”socialism”? Här är tio saker om dess teori, praktik och potential som du behöver veta.

Under de senaste 200 åren har socialismen spridit sig över hela världen. I varje land bär det lektioner och ärr i sin speciella historia där. Omvänt formas varje lands socialism av den globala historien, den rika traditionen och olika tolkningar av en rörelse som har varit världens viktigaste kritiska svar på kapitalismen som ett system.

Vi måste förstå socialismen eftersom den har format vår historia och kommer att forma vår framtid. Det är en enorm resurs: de ackumulerade tankarna, erfarenheterna och experimenten som de längtar efter att göra bättre än kapitalismen.

I min senaste bok, Förstå socialism (Democracy at Work, 2019), Jag samlar och presenterar de grundläggande teorierna och metoderna för socialism. Jag undersöker dess framgångar, utforskar dess utmaningar och konfronterar dess misslyckanden. Poängen är att erbjuda en väg till en ny socialism baserad på arbetsplatsdemokrati. Här är tio saker från den här boken som du borde veta.

1. Socialism är en längtan efter något bättre än kapitalismen

Socialismen representerar medarbetarnas medvetenhet om att deras lidande och begränsningar kommer mindre från sina arbetsgivare än från det kapitalistiska systemet. Det systemet föreskriver incitament och alternativ för båda sidor, och belöningar och straff för deras beteende "val." Det genererar deras oändliga kamper och de anställdas insikt att systemförändring är vägen ut.

In Kapital, volym 1, Karl Marx definierade en grundläggande orättvisa - exploatering - som ligger i kapitalismens kärnförhållande mellan arbetsgivare och anställd. Utnyttjande beskriver i Marx villkor situationen där anställda producerar mer värde för arbetsgivarna än värdet på lön som betalats till dem. Kapitalistisk exploatering formar allt i kapitalistiska samhällen. Efter att ha längtat efter ett bättre samhälle kräver socialister alltmer slutet på exploateringen och ett alternativ där de anställda fungerar som sin egen arbetsgivare. Socialister vill kunna utforska och utveckla sina fulla potentialer som individer och medlemmar i samhället samtidigt som de bidrar till dess välfärd och tillväxt.

Socialism är ett ekonomiskt system som skiljer sig mycket från kapitalism, feodalism och slaveri. Var och en av de sistnämnda delade samhället i en dominerande minoritetsklass (mästare, herrar och arbetsgivare) och en dominerad majoritet (slavar, server, anställda). När majoriteten erkände slaveri och feodala system som orättvisa, föll de så småningom.

Fortidens majoriteter kämpade hårt för att bygga ett bättre system. Kapitalismen ersatte slavar och slavar med anställda, mästare och herrar med arbetsgivare. Det är ingen historisk överraskning att anställda skulle hamna längtan och kämpa för något bättre. Att något bättre är socialism, ett system som inte delar människor, utan snarare gör arbete till en demokratisk process där alla anställda har lika ordstäv och tillsammans är sin egen arbetsgivare.


Få det senaste från InnerSelf


2. Socialism är inte en enda enhetlig teori

Människor sprider socialismen över hela världen och tolkar och implementerar den på många olika sätt baserat på kontext. Socialisterna tyckte att kapitalismen var ett system som skapade allt djupare ojämlikheter, återkommande cykler av arbetslöshet och depression och undergrävningen av mänskliga ansträngningar för att bygga demokratisk politik och inkluderande kulturer. Socialister utvecklade och diskuterade lösningar som varierade från statliga bestämmelser för kapitalistiska ekonomier till regeringen själv som äger och driver företag, till en omvandling av företag (både privata och statliga) från top-down hierarkier till demokratiska kooperativ.

Ibland skapade dessa debatter splitter bland socialister. Efter den ryska revolutionen 1917 underströk socialister som stöder det postrevolutionära Sovjetunionen sitt engagemang för socialism som medförde att regeringen ägde och driva industrier genom att anta det nya namnet "kommunist." av privata kapitalister. De behöll namnet "socialist" och kallade sig ofta socialdemokrater eller demokratiska socialister. Under förra århundradet diskuterade de två grupperna fördelarna och bristerna i de två alternativa uppfattningarna om socialism som förkroppsligas i exempel på var och en (t.ex. sovjetiska kontra skandinaviska socialismer).

Tidigt på 21-talet återuppstod en gammal socialistisk stam. Det fokuserar på att omvandla företagets insida: från topp-ner-hierarkier, där en kapitalist eller en statlig styrelse fattar alla viktiga företagsbeslut, till ett arbetarkooperativ, där alla anställda har lika demokratiska rättigheter att fatta dessa beslut, och därmed att bli - kollektivt - sin egen arbetsgivare.

3. Sovjetunionen och Kina uppnådde statskapitalism, inte socialism

Som ledare för Sovjetunionen sa Lenin en gång att socialismen var ett mål, ännu inte en uppnådd verklighet. Sovjet hade i stället uppnått ”statskapitalism.” Ett socialistiskt parti hade statsmakt, och staten hade blivit den industrikapitalist som förskjuter de tidigare privata kapitalisterna. Sovjetrevolutionen hade förändrat vem arbetsgivaren var; det hade inte upphört med arbetsgivarens / arbetstagarnas relation. Således var det - till en viss grad - kapitalist.

Lenins efterträdare, Stalin, förklarade att Sovjetunionen hade uppnått socialism. I själva verket erbjöd han sovjetisk statskapitalism som om den var de modell för socialism över hela världen. Socialismens fiender har använt denna identifiering sedan dess för att jämställa socialismen med politisk diktatur. Naturligtvis krävde detta dölja eller förneka att (1) diktaturer ofta har existerat i kapitalistiska samhällen och (2) socialismer ofta har existerat utan diktaturer.

Efter att ursprungligen kopiera den sovjetiska modellen ändrade Kina sin utvecklingsstrategi för att istället omfatta en statlig övervakad blandning av statlig och privat kapitalism fokuserad på export. Kinas mäktiga regering skulle organisera en grundöverenskommelse med globala kapitalister, ge billig arbetskraft, statligt stöd och en växande inhemsk marknad. I utbyte skulle utländska kapitalister samarbeta med kinesiska statliga eller privata kapitalister, dela teknik och integrera kinesisk produktion i globala grossist- och detaljhandelssystem. Kinas varumärke av socialism - en hybrid statskapitalism som inkluderade både kommunistiska och socialdemokratiska strömmar - visade att det kunde växa snabbare under fler år än någon kapitalistisk ekonomi någonsin hade gjort.

4. USA, Sovjetunionen och Kina har mer gemensamt än du tror

När kapitalismen uppstod från feodalismen i Europa på 19-talet förespråkade den frihet, jämlikhet, broderskap och demokrati. När dessa löften inte lyckades bli många blev antikapitalistiska och fann vägen till socialismen.

Experiment för att konstruera postkapitalistiska, socialistiska system under 20-talet (särskilt i Sovjetunionen och Kina) fick så småningom liknande kritik. Dessa system, konstaterade kritiker, hade mer gemensamt med kapitalismen än partisanerna i båda systemen förstod.

Självkritiska socialister producerade en annan berättelse baserad på de misslyckanden som är gemensamma för båda systemen. USA och Sovjetunionen, hävdar sådana socialister, representerade privata och statliga kapitalismer. Deras kalla krigens fiendskap tolkades på båda sidor som en del av århundradets stora kamp mellan kapitalism och socialism. Det som kollapsade 1989 var alltså sovjetstatskapitalismen, inte socialismen. Det som ökade efter 1989 var dessutom en annan typ av statskapitalism i Kina.

5. Tack amerikanska socialister, kommunister och fackföreningar för New Deal från 1930-talet

FDR: s regering höjde de inkomster som behövs för Washington för att finansiera enorma, dyra ökningar av offentliga tjänster under depressionen på 1930-talet. Dessa inkluderade socialförsäkringssystemet, det första federala systemet för arbetslöshetsersättning, det första federala minimilönet och ett massförbundsarbetsprogram. FDR: s intäkter kom från beskattande företag och de rika mer än någonsin tidigare.

10 saker du kanske inte vet om socialismPresident Franklin D. Roosevelt, centrum, och hans administratörsteam för New Deal den 12 september 1935. Foto av Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images.

Som svar på detta radikala program valdes FDR tre gånger. Hans radikala program utformades och pressades politiskt underifrån av en koalition av kommunister, socialister och fackföreningar. Han hade inte varit en radikal demokrat innan sitt val.

Socialister fick en ny grad av social acceptans, statur och stöd från FDR: s regering. USA: s krigstiderallians med Sovjetunionen stärkte den sociala acceptansen och socialistiska påverkan.

6. Om 5 var nyheter för dig beror det på den enorma USA-ledda globala reningen av socialister och kommunister efter andra världskriget

Efter den ekonomiska kraschen 1929 diskrediterades kapitalismen dåligt. Den enastående politiska makten från en växande amerikansk vänster gjorde det möjligt för regeringens ingripande att omfördela förmögenhet från företag och de rika till genomsnittliga medborgare. Privatkapitalister och det republikanska partiet svarade med ett åtagande att ångra New Deal. Slutet av andra världskriget och FDRs död 1945 gav möjlighet att förstöra New Deal-koalitionen.

Strategin hängde på att demonisera koalitionens komponentgrupper, framför allt kommunisterna och socialisterna. Antikommunismen blev snabbt den strategiska slagen. Över natten gick Sovjetunionen från krigstid allierad till en fiende vars agenter syftade till "att kontrollera världen." Detta hot måste innehålla, avvisas och elimineras.

USA: s inrikespolitik fokuserade på antikommunism, uppnådde hysteriska dimensioner och de offentliga kampanjerna till USA: s senator Joseph McCarthy. Kommunistpartiets ledare arresterades, fängslades och deporterades i en våg av antikommunism som snabbt spridits till socialistiska partier och till socialism i allmänhet. Hollywood-skådespelare, regissörer, manusförfattare, musiker och mer svartlistades och hindras från att arbeta i branschen. McCarthys häxajakt förstörde tusentals karriärer medan de säkerställde att massmedier, politiker och akademiker skulle vara osympatiska, åtminstone offentligt, för socialismen.

I andra länder gjorde uppror från bönder och / eller arbetare mot oligarker i näringslivet och / eller politik ofta de senare att söka amerikansk hjälp genom att märka sina utmanare som ”socialister” eller ”kommunister.” Exempel inkluderar USA: s åtgärder i Guatemala och Iran (1954) , Kuba (1959-1961), Vietnam (1954-1975), Sydafrika (1945-1994) och Venezuela (sedan 1999). Ibland tog det globala antikommunismprojektet form av regimförändring. 1965-6 kostade massdödningen av indonesiska kommunister livet mellan 500,000 3 till XNUMX miljoner människor.

När USA - som världens största ekonomi, den mest dominerande politiska makten och den mest mäktiga militären - engagerade sig i den totala antikommunismen, följde dess allierade och de flesta av resten av världen.

7. Eftersom socialismen var kapitalismens kritiska skugga sprids den till dem som utsattes för och motsatte sig kapitalistisk kolonialism

Under första hälften av 20-talet spriddes socialismen genom ökningen av lokala rörelser mot europeisk kolonialism i Asien och Afrika och USA: s informella kolonialism i Latinamerika. Koloniserade människor som sökte oberoende inspirerades av och såg möjligheten till allianser med arbetare som bekämpar exploatering i de koloniserande länderna. Dessa senare arbetare skymtade liknande möjligheter från sin sida.

Detta bidrog till att skapa en global socialistisk tradition. De mångfaldiga tolkningarna av socialismen som utvecklats i kapitalismens centra skapade således ännu fler och ytterligare differentierade tolkningar. Olika strömmar inom den antikoloniala och antiimperialistiska traditionen interagerade med och berikade socialismen.

8. Fascism är ett kapitalistiskt svar på socialismen

Ett fascistiskt ekonomiskt system är kapitalistiskt, men med en blandning av mycket tungt regeringsinflytande. I fascismen förstärker, stöder och upprätthåller privata kapitalistiska arbetsplatser. Det verkställer verkligen arbetsgivarens / anställdas dikotomi centralt för kapitalistiska företag. Privatkapitalister stöder fascismen när de är rädda för att förlora sin position som kapitalistiska arbetsgivare, särskilt under sociala omvälvningar.

Under fascismen finns det ett slags ömsesidigt stödjande sammanslagning av myndigheter och privata arbetsplatser. Fascistiska regeringar tenderar att "avreglera", och slänga arbetarskydd som tidigare har funnits av fackföreningar eller socialistiska regeringar. De hjälper privata kapitalister genom att förstöra fackföreningar eller ersätta dem med sina egna organisationer som stöder, snarare än utmanar, privata kapitalister.

Ofta omfamnar fascismen nationalism till att samla människor till fascistiska ekonomiska mål, ofta genom att använda förbättrade militära utgifter och fientlighet mot invandrare eller utlänningar. Fascistiska regeringar påverkar utrikeshandeln för att hjälpa inhemska kapitalister att sälja varor utomlands och blockera importen för att hjälpa dem att sälja sina varor inom nationella gränser.

socialismenBlackshirts, anhängare av Benito Mussolini som grundade National Fascist Party, håller på att sätta eld på porträtt av Karl Marx och Vladimir Lenin i Italien i maj 1921. Foto av Mondadori / Getty Images.

Vanligtvis förtrycker fascister socialismen. I Europas största fascistiska system - Spanien under Franco, Tyskland under Hitler och Italien under Mussolini - arresterades, fängslades, och torterades ofta och dödades.

En likhet mellan fascism och socialism verkar uppstå eftersom båda strävar efter att stärka regeringen och dess ingripanden i samhället. Men de gör det på olika sätt och mot mycket olika ändamål. Fascismen försöker använda regeringen för att säkerställa kapitalism och nationell enhet, ofta definierad i termer av etnisk eller religiös renhet. Socialismen försöker använda regeringen för att avsluta kapitalismen och ersätta ett alternativt socialistiskt ekonomiskt system, som traditionellt definieras i termer av statliga och opererade arbetsplatser, statlig ekonomisk planering, anställning av borttagna kapitalister, arbetarnas politiska kontroll och internationalism.

9. Socialismen har utvecklats och är fortfarande

Under andra hälften av 20-talet minskade socialismens mångfald av tolkningar och förslag till förändring till två alternativa uppfattningar: 1.) flytta från privata till statligt ägda och opererade arbetsplatser och från marknad till centralt planerade fördelningar av resurser och produkter som Sovjetunionen, eller 2.) "välfärdsstatliga" regeringar som reglerar marknaderna består fortfarande främst av privata kapitalistiska företag, som i Skandinavien, och som tillhandahåller skattefinansierad socialiserad hälsovård, högre utbildning och så vidare. När socialismen återgår till den offentliga diskussionen efter kapitalismens krasch 2008, har den första typen av socialism som fått massuppmärksamhet varit den som definierats i termer av regeringsledda sociala program och förmögenhetsfördelningar som gynnar sociala grupper i medel- och lägre inkomst.

Utvecklingen och mångfalden av socialism doldes. Socialisterna kämpade själva med de blandade resultaten av experimenten i att bygga socialistiska samhällen (i Sovjetunionen, Kina, Kuba, Vietnam, etc.). För att vara säker, uppnådde dessa socialistiska experiment en extraordinär ekonomisk tillväxt. I det globala söderna uppstod socialismen praktiskt taget överallt som den alternativa utvecklingsmodellen till en kapitalism som tyngs av sin kolonialistiska historia och dess samtida ojämlikhet, instabilitet, relativt långsammare ekonomisk tillväxt och orättvisa.

Socialister kämpade också med uppkomsten av centrala regeringar som använde alltför koncentrerad ekonomisk makt för att uppnå politisk dominans på odemokratiska sätt. De påverkades av kritik från andra, framväxande vänstra sociala rörelser, som antirasism, feminism och miljö, och började tänka om hur en socialistisk ståndpunkt skulle integrera kraven från sådana rörelser och göra allianser.

10. Arbetarkooperationer är en nyckel till socialismens framtid

Fokus för debatten om kapitalism kontra socialism utmanas nu av förändringarna inom socialismen. Vem arbetsgivarna är (privata medborgare eller statliga tjänstemän) betyder nu mindre än vilken typ av relation som finns mellan arbetsgivare och anställda på arbetsplatsen. Statens roll är inte längre den centrala frågan i tvist.

Ett växande antal socialister betonar att tidigare socialistiska experiment otillräckligt erkände och institutionaliserade demokrati. Dessa självkritiska socialister fokuserar på arbetarkooperativ som ett sätt att institutionalisera ekonomisk demokrati på arbetsplatser som grund för politisk demokrati. De avvisar befälhavare / slav, lord / serf och arbetsgivar / anställda förhållanden eftersom dessa alla utesluter verklig demokrati och jämlikhet.

socialismenHomesteaders, flyttade av US Resettlement Administration, en federal byrå under New Deal, arbetade på en kooperativ plaggfabrik i Hightstown, New Jersey, 1936. US Resettlement Administration flyttade kämpande familjer för att ge arbetslättnad. Foto av Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images.

För det mesta bagatelliserade socialismen från 19- och 20-talet demokratiserade arbetsplatser. Men en växande 21-talssocialism förespråkar en förändring i arbetsplatsernas interna struktur och organisation. Den mikroekonomiska omvandlingen från arbetsgivaren / arbetstagarorganisationen till arbetstagarsamverkan kan grunda en ekonomisk demokrati nedifrån och upp.

Den nya socialismens skillnad från kapitalismen blir mindre en fråga om statliga kontra privata arbetsplatser, eller statlig planering kontra privata marknader, och mer en fråga om demokratisk kontra autokratisk arbetsplatsorganisation. En ny ekonomi baserad på arbetarkooperationer kommer att hitta sitt eget demokratiska sätt att strukturera relationer mellan kooperationer och samhället som helhet.

Arbetarkooperationer är nyckeln till den nya socialismens mål. De kritiserar socialismer som ärvts från tidigare och lägger till en konkret vision om hur ett mer rättvist och humant samhälle skulle se ut. Med det nya fokuset på demokratisering på arbetsplatsen är socialisterna i god position att bestrida 21-talets kamp för ekonomiska system.

Om författaren

Richard D. Wolff är professor i ekonomi-emeritus, University of Massachusetts, Amherst, och en gästprofessor i forskarutbildningen i internationella frågor vid New School University, NYC. Han undervisade i ekonomi vid Yale University, City University of New York och University of Paris. Under de senaste 25 åren har han, i samarbete med Stephen Resnick, utvecklat en ny strategi för politisk ekonomi som visas i flera böcker medförfattare av Resnick och Wolff och många artiklar av dem separat och tillsammans. Professor Wolffs veckovisning, "Economic Update", syndikeras på över 90 radiostationer och går till 55 miljoner TV-mottagare via Free Speech TV och andra nätverk.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}