Om minimilönen hade hållit tempo med produktivitet, skulle det vara $ 24 i timmen

Om minimilönen hade hållit tempo med produktivitet, skulle det vara $ 24 i timmen

I en sådan värld skulle en heltidsarbetande minimilönearbetare tjäna 48,000 XNUMX dollar per år i USA.

Om minimilönen hade hållit i takt med inflationen sedan 1968, skulle den vara nära 12 dollar i timmen idag, mer än 65 procent högre än den nationella minimilönen på 7.25 dollar per timme. Även om detta skulle göra en enorm skillnad i livet för många människor som tjänar nära den nationella minimilönen, är det faktiskt ett relativt oambitiöst mål.

Fram till 1968 höll minimilönen inte bara i takt med inflationen, den steg i takt med produktivitetstillväxten. Logiken är enkel; Vi förväntar oss att lönerna i allmänhet kommer att öka i takt med produktivitetsökningen. För att arbetare i botten ska dela den totala förbättringen av samhällets levnadsstandard bör minimilönen också öka med produktiviteten.

Detta är en viktig åtskillnad. Om minimilönen stiger i takt med inflationen, säkerställer vi effektivt att det gör att minimilönen kan köpa samma mängd varor och tjänster genom tiden och skydda dem mot högre priser. Men om det ökar med produktiviteten innebär det att arbetstagare i genomsnitt kan producera fler varor och tjänster per timme, i genomsnitt att minimilönen kan köpa fler varor och tjänster genom tiden.

Medan den nationella minimilönen ökade ungefär i takt med produktivitetstillväxten från starten 1938 till 1968, på mer än fem decennier sedan dess, har den inte ens hållit på med inflationen. Men om minimilönen ökade i takt med produktivitetstillväxten sedan 1968 skulle den vara över 24 dollar i timmen idag, som visas i figuren nedan.

Det är värt att överväga hur världen skulle se ut om detta skulle vara fallet. En minimilön på 24 dollar i timmen skulle innebära att en lägsta arbetare på heltid på helåret skulle tjäna 48,000 96,000 dollar per år. Ett par som har en minimilön som tjänar minst hade en familjinkomst på XNUMX XNUMX dollar per år, tillräckligt för att sätta dem i toppkvintilen i den nuvarande inkomstfördelningen.


Få det senaste från InnerSelf


Det är värt att notera standardräknaren mot argumentet att minimilönen ska hålla jämna steg med produktivitetstillväxten. Det hävdas att produktiviteten för minimilönearbetare inte har hållit i takt med den genomsnittliga produktivitetstillväxten, så att det inte skulle vara möjligt för minimilönearbetare att tjäna lön som stiger i takt med den genomsnittliga produktivitetstillväxten.

Det finns viss sanning till detta påstående, men bara på en ytlig nivå. Produktiviteten för varje enskild arbetare bestäms inte bara av deras färdigheter och teknik, utan också av den institutionella strukturen vi inför. I en värld utan patent- och upphovsrättsmonopol skulle färdigheterna hos biotekniker och programvarudesigner sannolikt vara mycket mindre värdefulla än de är idag.

På samma sätt skulle färdigheterna för experter på aktiehandel och utforma komplexa finansiella instrument ha mycket mindre värde om vi hade en finansiell transaktionsskatt på plats och tillät stora banker att misslyckas när deras misstag gjorde dem insolvent. Och läkarnas och andra högt betalda yrkesverksamma skulle ha mycket mindre värde om vår handelspolitik var lika engagerad i att utsätta dem för internationell konkurrens, som har varit fallet med bil- och textilarbetare.

Lägre lön för de som överst ökar den reella lönen för dem i botten och mitt. En löne på 15 dollar per timme går mycket längre när alla läkemedel säljer generika med låg kostnad, den finansiella sektorn suger inte 2 procent av BNP (230 miljarder dollar per år) ur ekonomin, och läkare får betalt samma som deras västeuropeiska motsvarigheter. .

Om produktiviteten för mindre kvalificerade arbetare inte har hållit i takt med den genomsnittliga produktiviteten, var detta genom design. Det var inte dessa arbetares fel; det var felet hos dem som utformade policyer som hade effekten att devalvera sina färdigheter.

Detta väcker en sista punkt: vi kan inte tänka oss att vi bara kan höja minimilönen till 24 dollar i timmen utan allvarliga störningar i ekonomin, av vilka många skulle ha dåliga effekter (dvs. arbetslöshet) för dem som är i botten. Det finns verkligen utrymme för att höja minimilönen, och många stater har gjort det utan att mätas på sysselsättningen, men det finns helt klart en gräns för hur långt och hur snabbt vi kan gå.

Det är ganska rimligt att ha ett mål där minimilönen återgår till där den skulle vara, om den hade spårat produktivitetsökningen under de senaste 50 åren. Men vi kommer att behöva vända många av de institutionella förändringarna som har genomförts under denna period för att komma dit. Det är här den typ av policyer som beskrivs i riggade (det är gratis) komma in, men det är en mycket längre historia.

Om författaren

baker dekanDean Baker samar föreståndare för Centrum för ekonomisk och Policy Research i Washington, DC. Han är ofta citeras i ekonomi rapportering stora medier, inklusive New York Times, Washington Post, CNN, CNBC och National Public Radio. Han skriver en veckoskala för Guardian Unlimited (UK), den Huffington Post, TruthOutOch hans blogg, Vispa Press, har kommentarer om ekonomisk rapportering. Hans analyser har dykt upp i många stora publikationer, inklusive Atlantic Monthly, den Washington Post, den London Financial Times, Och den New York Daily News. Han tog sin doktorsexamen i ekonomi från University of Michigan.


Rekommenderade böcker

Komma tillbaka till full sysselsättning: En bättre affär för arbetande personer
av Jared Bernstein och Dean Baker.

B00GOJ9GWODenna bok är en uppföljning till en bok som skrivits för ett decennium sedan av författarna, The Benefits of Full Employment (Economic Policy Institute, 2003). Det bygger på de bevis som presenteras i den boken och visar att den reala löneökningen för arbetstagare i den nedre halvan av inkomstskalan är starkt beroende av den totala arbetslösheten. I de sena 1990: erna, när USA såg sin första långvariga period av låg arbetslöshet på mer än ett kvart århundrade, kunde arbetstagare i mitten och botten av lönefördelningen kunna säkra betydande realvinstökningar.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Slutet på förloraren Liberalism: Att göra marknaderna progressiva
av dean baker

0615533639Progressiva behöver en helt ny metod att politik. De har förlorat inte bara för att konservativa har så mycket mer pengar och makt, men också för att de har accepterat konservativa "utformningen av politiska debatter. De har accepterat en inramning där konservativa vill marknadsresultat medan liberalerna vill regeringen att ingripa för att åstadkomma resultat som de anser rättvist. Detta sätter liberaler i position tycktes vilja beskatta vinnarna att hjälpa förlorarna. Denna "förlorare liberalism" är dålig politik och fruktansvärda politik. Progressiva skulle vara bättre kämpar strider över strukturen på marknaderna så att de inte omfördela inkomster uppåt. Denna bok beskriver några av de viktigaste områden där progressiva kan fokusera sina ansträngningar på omstrukturering av marknaden, så att mer inkomster strömmar till största delen av den arbetande befolkningen i stället för bara en liten elit.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

* Dessa böcker finns också tillgängliga i digitalt format för "gratis" på Dean Baker hemsida, Vispa Press. Ja!


Kom ihåg din framtid
den 3 november

Uncle Sam stil Smokey Bear Only You.jpg

Lär dig mer om frågorna och vad som står på spel i det amerikanska presidentvalet den 3 november 2020.

För tidigt? Satsa inte på det. Krafter slår sig samman för att hindra dig från att säga i din framtid.

Detta är det stora och detta val kan vara för ALLA kulor. Vänd dig bort vid din fara.

Endast du kan förhindra "framtida" stöld

Följ InnerSelf.com's
"Kom ihåg din framtid"täckning


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...