Hur medeltida kvinnor kan lära oss hur man krossar könsregler

Hur medeltida kvinnor kan lära oss hur man krossar könsregler Joan av Arc. BlackMac / Shutterstock.com

På natten av det amerikanska valet stod Manhattans magisteriska, glasskärmade Javits Center med sitt tak intakt och dess äkta gäst i besegrad frånvaro. Hillary Clinton - som ofta talat om "det högsta, hårdaste glasstaket" som hon försökte spränga - ville ta in en ny era med symbolisk aplomb. Som anhängare förtvivlade i samma glaspalats var det tydligt att symboliken för hennes nederlag inte var mindre kraftfull.

Folk grät, hopp hoppades och fler frågor togs upp om precis vad det kommer att ta för den mest kraftfulla ledaren på planeten att en dag vara en kvinna. Hillary Clintons överdrivande erfarenhet och prestationer som civilrättsadvokat, första dam, senator och statssekreterare var inte tillräckligt.

Hur medeltida kvinnor kan lära oss hur man krossar könsregler Javitts Center. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

Dubbelstandarden för kön "regler" i samhället har varit otvivelaktigt uppenbar för sent. Clinton-kampanjen sade att FBI-direktören James Comeys hantering av undersökningen av Clintons privata server avslöjade "Jaw-dropping" dubbla standarder. Trump lovade honom dock att han hade "tarmar”. När det inte hittades några skrämmande e-postbevis, sprang Trump grovt under domstolsprocessen, hävdar: "Hillary Clinton är skyldig. Hon vet det. FBI vet det, folket vet det. "Chants of"låsa upp henne"Resoneras genom mängden i en rally.

Mob-liknande gråter för att en kvinna ska bli fängslade utan bevis eller rättegång? Det är medeltida.

En kungens hjärta

Sedan urminnes tider har kvinnor manipulerat könskonstruktioner för att få byrå och röst i den politiska miljön. Under sitt tal till trupperna på Tilbury, som förutsåg invasionen av den spanska armadan, hävdade Elizabeth famously:

Jag vet att jag har kroppen men av en svag och svag kvinna; men jag har hjärtat och magen på en kung och en kung i England.


Få det senaste från InnerSelf


Hur medeltida kvinnor kan lära oss hur man krossar könsregler Elizabeth I, The Ditchley Portrait, c. 1592, National Portrait Gallery. Elizabeth står på England och toppen av själva världen. Hennes makt och dominans symboliseras av himmelsfären som hänger från hennes vänstra öra. De rikliga pärlorna representerar hennes jungfrulighet och därmed maleness. Wikimedia Commons

Fyrahundra år senare verkade Margaret Thatcher skyldig att följa samma tillvägagångssätt, anställa en röst tränare från Nationalteatern för att hjälpa henne att sänka sin röst. Och Clinton berättade en rally i Ohio: "Nu är det folk som är fokuserade på att välja nästa president och befälhavare." Inte en miljon miles bort från kungliga identiteterna av Elizabeth, den pseudo-manliga "Virgin Queen".

Det här könsspelet har gammalt ursprung. I slutet av fjärde århundradet e.Kr., St Jerome hävdade att kyliga kvinnor blev manliga. På samma sätt är den tidiga kristna icke-kanoniska Thomas evangelium hävdade att Jesus skulle göra Maria "manlig, för att hon också kan bli en levande ande som du män".

Vid medeltiden blev den här tanken om kvinnlig kroppslig inferioritet både materiell och andlig som medicinska texter om ämnet prolifererade. Kvinnors kroppar ansågs sämre och mer benägna att sjukdomar. På grund av den inre kvinnornas anatomi, hade manläkare att förlita sig på diagram och texter för att tolka dem, ofta med ett enstaka fokus på reproduktionssystemet. Sedan männen mestadels skrev böckerna har den kvinnliga kroppens lexiska och bildkonstruktion därför historiskt sett skrivits av manliga författare.

Så kvinnor, som var socialt begränsade av sina kvinnliga kroppar och levde i en mans värld, var tvungna att anta radikala sätt att modifiera sitt kön och till och med deras mycket fysiologi. För att få auktoritet måste kvinnor vara kyliga och att bete sig som män genom att anta "maskulina" egenskaper. Sådana ändringar kan tyckas äventyra feministiska eller proto-feministiska ambitioner, men de var faktiskt sofistikerade strategier för att undergräva eller undergräva status quo.

Köns play

Hur medeltida kvinnor kan lära oss hur man krossar könsregler Upplyst bild från Hildegard av Bingen's (1098-1179) Scivias, som visar henne innesluten i en nunna cell och skriver. Wikimedia Commons

Medeltida kvinnor som önskade en röst i religiösa kretsar (kyrkan var naturligtvis dagens otillåten kraft) kasta sin kvinnlighet genom att anpassa sina kroppar, sättet som de använde dem och därmed läget "de läste" av andra. Genom att skydda sin oskuld, fasta, mortifying sitt kött, kanske läser, skriver eller blir fysiskt omslutna i ett kloster eller ankarlag, omorienterade de hur de identifierades.

Jeanne d'Arc (1412-1431) famously ledde en armé till seger i hundraårskriget klädd som en soldat, i en tid då kvinnor inte skulle slåss.

Catherine of Siena (1347-1380), trotsar sociala koder för kvinnlig skönhet, rakade håret i motsats till föräldrarnas önskan att få henne att gifta sig. Hon hade senare en kraftfull mystisk upplevelse där hon fick Kristi hjärta i stället för sin egen; en visceral transformation som radikalt förändrade hennes kropp och identitet.

Och St Agatha (231-251), vars historia var allmänt cirkulerad under medeltiden, vägrade att ge sig till sexuellt tryck och blev torterad, äntligen lidande avbrott av hennes bröst. Hon har sedan avbildats som att erbjuda sina bröst på en tallrik till Kristus och världen. Agatha inverterade hennes tortyrs mål, utnyttjade hennes "de-feminiserade" jaget och erbjöd istället sina bröst som symboler för makt och triumf.

Hur medeltida kvinnor kan lära oss hur man krossar könsregler Sankt Agatha bär hennes avskärade bröst på ett fat, Piero della Francesca (ca. 1460–70). Wikimedia Commons

Vissa forskare har även argumenterat för att munkar och nonner betraktades som ett "tredje kön" under medeltiden: inte helt maskulin eller feminin.

Dessa flexibla könsystem visar hur medeltida människor kanske var mer sofistikerade i sin konceptualisering av identitet som vi är idag när utmaningar för att binära begrepp av kön diskuteras nu bara. Medeltida kyskhetskod kan inte vara i de flesta 21-talets smaker, men de här kraftfulla kvinnorna i historien tog kontroll över sin egen identifikation: hittade kryphål i reglerna, hittade myndighet i sin egen själsliga mode.

Den amerikanska presidentkampanjen har utan tvekan återupplivat könens politik. Hillary Clinton har sagt: "Om jag vill knacka en historia på framsidan, ändrar jag bara min frisyr". Det är lätt att hoppa över en sådan kommentar, se Clinton som en media-sycophant och leka till förväntan om att kvinnor definieras av deras utseende. Men i själva verket, som många kvinnor före henne, manipulerade och utnyttjade Clinton de mycket regler som syftar till att definiera henne.

Fullständig befrielse detta är inte. Först när de långa historierna om könsreglerna utmanas kommer kraftiga kvinnor inte längre att jämföras med män. Som svaret på Joan of Arc och hennes trupper är det säkert dags för ett nytt samtal till vapen: för friheterna tolerans, inkludering, jämlikhet och medkänsla. Vi måste göra sorg till optimism och ord till handling. Att krossa inte flickans drömmar runt om i världen, men de glasstak som hindrar dem.Avlyssningen

Om författaren

Laura Kalas Williams, postdoktoralforskare i medeltida litteratur och medicin, associerad handledare, University of Exeter

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}