Det finns en uppenbar anledning att lönerna inte växer, men du kommer inte att höra det från statskassan eller reservbanken

Det finns en uppenbar anledning att lönerna inte växer, men du kommer inte att höra det från statskassan eller reservbanken
Den mest uppenbara orsaken till lönestagnation är nedgången i fackföreningar under de senaste tre decennierna. Men det hör du inte från regeringsekonomer. www.shutterstock.com

Lönetillväxt för australiska arbetare är bland de värsta i den industrialiserade världen. För mer än en tredjedel av arbetare på individuella kontrakt växer inte lönerna alls.

Detta är konstigt, med tanke på att Australien är i en "post”28th år av ekonomisk tillväxt med tydligen låg arbetslöshet och ett förment stark ekonomi.

Regeringsekonomer har flyttat olika skäl, från att skylla på arbetstagare som inte byter tillräckligt med jobb till kapslar på lön för offentlig tjänst. Men den mest uppenbara faktorn är förlusten av arbetarkraften på grund av minskningen i fackföreningen under de senaste tre decennierna.

Det finns en uppenbar anledning att lönerna inte växer, men du kommer inte att höra det från statskassan eller reservbanken
ABS 6345.0

Letar du efter alternativa svar

Låg löneökning är ett problem i de flesta industrialiserade länder, men sedan 2013 har Australiens nominella löneökning varit mindre än hälften av OECD-genomsnittet, enligt Jim Stanford vid Australia Institute's Center for Future Work.

Förra året samordnade Stanford en bok om lönekrisen i Australien, som jag bidrog till. I bokens tredje kapitel, Stephen Kinsella och John Howe förklarar "erosionen av arbetarnas rättigheter är den mest följdiga och handlingsbara faktorn bakom stagnationen av lönerna i Australien".

Det finns en uppenbar anledning att lönerna inte växer, men du kommer inte att höra det från statskassan eller reservbanken
Procentandel av arbetskraften som omfattas av kollektivavtal.
OECD-databas om unionstäckning

Men vissa regeringsekonomer verkar kämpa för att erkänna detta.

I juli pekade istället en biträdande finanssekreterare på problemet med arbetare inte byta jobb tillräckligt som motiverar ”ytterligare uppmärksamhet”.

Det var som om arbetarna på något sätt kollektivt men separat beslutade att inte ansöka om högre betalande jobb, och detta var en orsak snarare än en effekt av lägre arbetarkraft.

Förra månaden berättade Reserve Banks guvernör, Philip Lowe, till ständiga kommittén för ekonomi till representanthuset tak på den offentliga löneförhöjningen var en del av problemet. Detta antyder att banken inser att det finns ett institutionellt inslag i frågan, även om låg löneökning inte bara är ett offentligt problem.

Boka tomt

I april reserverade banken höll en konferens på låg tillväxt.

Ett av tidningarna, av personal i Reserve Banks ekonomiska forskningsavdelning, hittade att fackföreningsmedlemskapet minskar ”kommer sannolikt inte att stå för mycket av den senaste tidens låga löneökning”.

Detta konstaterande var konstigt, eftersom ekonomer har varit det i årtionden skriver om hur fackföreningar har höjt lönerna, och hur facklig nedgång är en faktor i stigande ojämlikhet.

Tidigare har tjänstemän från Reserve Bank klagat över att fackföreningar var för effektiva. I 1997, till exempel, oroade bankens biträdande guvernör för att det skulle finnas ”alltför lönekrav".

Uppsatsen från bankens ekonomiska forskningsavdelning är baserad på analys av statistik från den federala regeringens databas för arbetsplatsavtal. Det är en mycket bra databas, men den innehåller inte uppgifter om fackföreningens täthet (medlemskap som andel av sysselsättningen). Så det kan inte användas för att testa om minskande fackföreningstäthet påverkar löneutfallet.

Unionens densitet är långt ifrån att vara ett perfekt mått på facklig makt, men det är bättre än de proxy som papperet använder.

I stället för att överväga facklig täthet baserar pappret sin slutsats på att konstatera att det inte har skett någon minskning av andelen företagavtal som förhandlats med fackföreningsengagemang. Den finner också att lönerna i fackföreningsavtal har fortsatt att växa snabbare än lönerna i icke-fackliga avtal.

Inget av dessa resultat visar att lönestagnation inte är kopplad till minskande fackföreningstäthet. De visar bara att de anställda har ännu mindre förhandlingsstyrka när de inte är fackliga.

Vi behöver starkare bevis än detta för att välta decennier av forskning som visar att fackföreningar höjde lönerna.

Monopsony på arbetsmarknaden

Som sagt är nedgången i facklig täthet inte den enda frågan. Ändringar av lagarna om industriella förbindelser har också gjort det svårare för fackföreningarna att få löneökningar. Att modellera effekterna av sådana saker är ännu svårare för ekonomer.

Forskning utomlands pekar på lokala arbetsmarknader alltmer dominerade av ett litet antal arbetsgivare. US National Bureau of Economic Research antyder att löner på mer koncentrerade arbetsmarknader är 17% lägre än löner på mindre koncentrerade arbetsmarknader.

Tyst eller uttryckliga överenskommelser mellan arbetsgivare för att inte tappa arbetare, och "icke-konkurrera" klausuler tvingas till jämnt lågutbildade arbetstagare, skiftar också makt från anställda till arbetsgivare.

Som den sena Princeton University-ekonomen Alan Krueger påpekade förra året, monopsony makt - köparnas (arbetsgivarnas) makt när det bara är få - har antagligen alltid funnits på arbetsmarknaderna "men de krafter som traditionellt motverkade monopsony makt och förstärkte arbetarförhandlingsmakt har eroderats under de senaste decennierna".

Så ja, det finns ett antal orsaker till att arbetare har mindre makt och varför löneökningen är svagare än tidigare. Men bland dem kan vi inte ignorera det kritiska fallet i fackförhandlingsmakten.Avlyssningen

Om författaren

David Peetz, professor i anställningsrelationer, centrum för arbete, organisation och välbefinnande, Griffith University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_inequality

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}