Varför studenter behöver bättre skydd mot lånebedrägerier

Fil 20170821 26863 1j6vju0 Hur kan vi hjälpa de tiotusentals studenter som har blivit bedrägade? SpeedKingz / Shutterstock.com

En högskoleutbildning kan ställa upp dig för en livstid - men det kan komma med en stor prislapp: Några olyckliga studenter har fått både ett berg av skuld och en utbildning som ligger långt ifrån sina förväntningar.

Över hela landet har några vinstdrivande högskolor varit lura studenter till att ta ut privata lån som kostar mer än annonseras. Andra har gjort Falska påståenden om arbetsplaceringar eller har erbjudit krediter som inte överför och i vissa fall -kvalificera inte studenter för de licenser de behöver

Veterans har varit särskilt riktade, med skolor som tittar på deras GI-förmåner. Och vinstdrivande högskolor lockar i allmänhet en högre andel av låginkomststudenter, vilket gör dessa elever också mål.

Som forskare av utbildningsrätt och politik har jag tillbringat många år studerat studielån och skuldkrisen. Det är klart att studenter som har blivit utsatta för bedrägeri (särskilt inom vinstsektorn) behöver hjälp när det gäller att få rättvisa de förtjänar.


Få det senaste från InnerSelf


ojämlikhet Kalifornien Attorney General Kamala Harris stämde framgångsrikt korintiska högskolor för att förvränga arbetsplaceringar och skolprogram för att locka låginkomstmottagare. AP Foto / Eric Risberg

Korintiska högskolor

Corinthian Colleges, en Kalifornien-baserad för-vinst som arkiveras för konkurs i 2015, är en av de främsta synderna när det gäller studielånsbedrägerier. Förra året fick Kaliforniens advokatkontor ett dom mot Korintier för mer än en miljard dollar efter att en domare bestämde att skolan hade engagerat sig i bedräglig reklam och olaglig utlåning.

De federala myndigheterna har också utmanat korintiska. I 2015 erhöll Consumer Financial Protection Bureau en 40-procentminskning i de privata lånen som är skyldiga till undervisning vid korintiska högskolor.

Mer nyligen, US Department of Education urladdad studentlånskuld för över 27,000-studenter som ingick i ett av Corinthians program, och det har lovat skuldlättnad till 23,000 fler tidigare studenter som söker skuldlättnad baserad på påståenden om bedrägerier.

Studentlöne förlåtelse

Tyvärr har ansträngningar från de statliga och federala myndigheterna inte lett till alla som lurades. Av ungefär 3,400 för vinstutbildningsinstitutioner i USA har åtminstone 28 genomgått undersökning. Fyra av de åtta största företagen har mött betydande rättsliga åtgärder för skrupelfri rekrytering eller affärsmetoder.

Corinthian ensam har mer än 350,000 tidigare studenter; och ITT Tech, en annan vinst som lagts in för konkurs mitt i ett moln av bedrägeribekämpningar, hade mer än 35,000 studenter när den stängdes.

Tusentals studenter har lämnat in fordringar hos US Department of Education som söker lättnad från lån som de tog ut för att anmäla sig till bedrägliga institutioner som korintiska, men dessa påståenden har inte behandlats snabbt. Faktum är att avdelningen har drog sina klackar sedan utbildningssekreterare Betsy DeVos tog över. Inte en enda ansökan om låneavdrag har godkänts i år och avdelningen är reexamining Regeln som tillåter eleverna att begära för skuldlättnad.

Juridiska smutthullar

Studentlöfte förlåtelse regler är utformade för att påskynda fordringar mot bedrägliga institutioner. Dessa regler är avgörande för studenter som inte lyckats föra sina egna rättegångar när de tror att ett högskola har bedrat dem.

Studenter har försökt att stämma korintiska, till exempel över sitt bedrägliga beteende sedan åtminstone 2006. Men korintiska, som många andra vinstdrivande skolor, använde förtryckta tvistlösningsklausuler i sin studentskrivningskontrakt för att få sådana fall avskedade. Eleverna är i stället tvungna att ta sina påståenden en efter en före en privat skiljedomare - en avtalssluten av skolan. Även om en student vinner har skiljemannen ingen möjlighet att ändra skolans framtida praxis eller adressera eleverna i samma situation.

Obligatoriska skiljeförfaranden är ganska vanliga i avtal om billån och kreditkort, men många tror att de är grundläggande orättvist i utbildningssektorn, eftersom sådana avtal tvingar eleverna att avstå från sin rätt att stämma för skadestånd som ett villkor för registrering.

Men i 2013 (två år före Korinthians ansökan om konkurs) bekräftade den nionde krigsrätten att en skiljedomsklausul som infördes för elever på korintiska högskolor var verkställbart och avskedade en rättegångsföreläggning som inlämnades av studenter som hävdade att de hade skadats av Corinthians bedrägliga metoder.

Om rättegången - och andra som det - hade tillåtit att gå vidare i en offentlig domstol, kunde käranden ha fått domar som skulle ha tvingat korintierna att ändra hur det rekryterades och tjänade sina elever.

ojämlikhet ITT Tekniska Institutet, en vinstdrivande högskola som shuttered sina campus i 2016, inkluderade obligatoriska skiljedomsklausuler i sina studentinträdeavtal. Dwight Burdette, CC BY

Hjälp är på väg

Lyckligtvis är viss hjälp i horisonten - om kongress och sekreterare DeVos inte blockerar det. Förra året antog utbildningsavdelningen en regel för att skydda bedrägerade elever. Enligt denna regel, skolor som tar federalt stöd kan inte använda tvångs skiljeförfarande för att förhindra att eleverna bedriver bedrägerier i domstol. Men DeVos har försenade regeln och överväger vända det.

Även om de flesta vinstdrivande högskolor motsätter sig en federal regel som förbjuder obligatorisk skiljeförfarande, är de inte enhälliga. Apollo Education Group, moderbolaget vid University of Phoenix, tillkännagav i 2016 att det skulle eliminera obligatoriska skiljedomsklausuler i studentinteckningsavtal. Greg Cappelli, Apollos VD, sa då att beslutet "är det rätta valet för alla våra studenter". Samma månad, DeVry universitet beslutade också att eliminera obligatoriska skiljedomsklausuler.

Consumer Financial Protection Bureau har också precis utfärdat en ny regel som kommer att återställa elevernas möjligheter, servicemedlemmar och andra konsumenter binder samman i domstol när banker, studentlångivare och andra finansiella företag agerar olagligt. Regeln har utbrett stöd, inklusive från Den militära koalitionen, 310 konsument- och gruppgrupper och över 250 jurister och akademiker.

Denna nya konsumentfinansieringsbyråns regel kommer inte bara hjälpa eleverna. Det skulle ha förhindrat Wells Fargo, vilket skapade upp till 3.5 miljoner falska konton, från att använda tvångs skiljedomsklausuler till sparka människor utanför domstol, vilket tillåter bedrägeri till fortsätta.

ojämlikhet Om administrationen blockerar de nya reglerna kommer eleverna att riskera att förlora sin förmåga att få lån förlåtna. jjinsf94115, CC BY-NC-ND

Vad kommer härnäst?

Tyvärr pressar Wall Street lobbyister kongressen till blockera konsumenten finansiella skyddsbyrån regeln genom lagstiftning. Det amerikanska representanthuset röstade för att göra det i juli, och det är nu upp till senaten att bestämma regelns öde.

Samtidigt fortsätter förskottskolor att kämpa mot låneförsvarsreglerna som förbjuder obligatoriska skiljedomsklausuler. Faktiskt, även några ideella organisationer, Inklusive historiskt svarta högskolor, begär ändringar i andra aspekter regel, tro att det skulle kunna lämna dem sårbara för den ekonomiska dräneringen av frivolous rättegångar.

Studenter förtjänar rätten att skyddas mot bedrägeri - och att söka lättnad från domstolarna när de inte är. Om de lämnas som de är, skulle både konsumentskyddsbyråns presidium och utbildningsreglerna skydda den rätten.

Om författaren

Richard Fossey, professor i utbildning, University of Louisiana i Lafayette

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = studentlånskuld; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}