Dollar Butiker tar över livsmedelsaffären, och det är dåliga nyheter för folkhälsa och lokala ekonomier

Dollar Butiker tar över livsmedelsaffären, och det är dåliga nyheter för folkhälsa och lokala ekonomierUtanför en Dollar General i Fort Hancock, Texas. (Fotokrediter: Thomas Hawk)

En ny rapport visar tillväxten av dollarbutiker i låginkomst och landsbygdssamhällen främjar ojämlikhet och driver ut lokala företag.

Idag finns det fler dollaraffärer i USA än alla Walmarts och Starbucks i kombination. Dessa lågprissatta "småboxar" -handlare, som Dollar General, erbjuder lite eller ingen ny mat - men de matar mer amerikaner än antingen Trader Joe's eller Whole Foods, och vinner på landets största livsmedelsbutiker.

Detaljering av dollarbutikernas explosion på landsbygden och låginkomstområdena Institut för lokal självförtroende (ILSR) nyligen släppte en rapport som visar hur dessa återförsäljare förvärrar ekonomiska och folkhälsoproblem. Rapporten gör det möjligt att dollaraffärer undergräver små lantbrukare och skadar kämpande stadsdelar genom att stryka ut fullservicemarknaderna.

ILSR hävdar också att spridningen av dollarbutiker är den senaste utväxten av en alltmer koncentrerad livsmedelssektor där topp fyra kedjor-Walmart, Kroger, Ahold-Delhaize och Albertsons-sälja 44 procent av alla matvaror, och Walmart ensam kommandon en fjärdedel av marknaden. Dessa dominerande kedjebutiker har decimerade oberoende återförsäljare och avyttrats från landsbygden och låginkomstområdena, såväl som färggrupper.

Dollar Butiker tar över livsmedelsaffären, och det är dåliga nyheter för folkhälsa och lokala ekonomier

En Dollar General i Morgantown, West Virginia. (Fotokrediter: Taber Andrew Bain)

"Tidigare trender i stora boxbutiken [tillväxt] gör denna öppning för dollaraffärer att komma in, säger Marie Donahue, en av rapportens författare. "Vi ser en ökande skillnad mellan ojämlikhet som är ett resultat av rikedom som utvinns från samhällen och till företagets huvudkontor ... Dollarbutiker koncentrerar sig verkligen i samhällen som drabbas hårdast av konsekvenserna av ekonomisk koncentration."

"Innan denna rapport hade jag ingen aning om att dollaraffärer växte på detta sätt", säger dr. Kristine Madsen, fakultetsdirektör för Berkeley Food Institute. Men hon tillägger, "det förvånar mig inte att dessa otroligt billiga butiker kan vara det enda valet för människor [vem] kan välja mellan medicin och hyra och mat."

Dollar General svarade inte på en begäran om att kommentera den här artikeln.

Vinna av kunder i "Mat Öken"

Två företag, Dollar Tree (som förvärvade Family Dollar i 2015) och Dollar General, har utökat sitt fotavtryck från strax under 20,000-butiker i 2010 till nästan 30,000-butiker i 2018, med planer på att öppna ytterligare en 20,000-butiker inom en snar framtid. Dollar General ensam öppnar ungefär tre butiker per dag.

De flesta av dessa nya butiker är i stads- och landsbygdsområden där invånarna inte ofta har tillgång till färsk frukt och grönsaker. I 2015 representerade faktiskt Dollar Tree och Dollar General två tredjedelar av alla nya butiker i "mat öknar, "Definieras av US Department of Agriculture (USDA) som låginkomstområden där en tredjedel eller fler av invånarna lever långt från en fullservice livsmedelsbutik. Dollar General överväger främst landsbygdsområden, även om det börjar konkurrera med Family Dollar, som är allestädes närvarande i urbana matöken.

Att tjäna på dessa bakomliggande platser bakas i dollaraffärernas affärsplan. I 2016, låginkomsttagare representerade 21-procent av Dollar Generals kunder, men 43 procent av försäljningen. Dollar General executives offentligt beskrivna hushåll som gör under $ 35,000 och är beroende av statligt stöd som deras "Best Friends Forever. "När man diskuterar växande landsbygds-ojämlikhet, Dollar Generals VD sade "Ekonomin fortsätter att skapa mer av vår kärnkund", det vill säga mer kämpande landsbygdsfamiljer.

Undercutting Oberoende Livsmedelsbutiker

Några, inklusive dollar-store chefer själva, hävdar att en billig återförsäljare som vill gå där ingen annan kommer att gynna underliggande samhällen. Men ILSR hävdar att dollarbutiker inte är en riktig lösning på hunger eller livsmedelssäkerhet. Dessutom säger gruppen att de inte gör något för att främja livsmedelssuveränitet eller människors rätt att kontrollera produktion och distribution av egen mat.

Dollar Butiker tar över livsmedelsaffären, och det är dåliga nyheter för folkhälsa och lokala ekonomier

Inuti en Dollar General Store i Eldred, Pennsylvania. (Fotokrediter: Slumpmässig detaljhandel)

"I den utsträckning som dollaraffärer fyller, på något sätt, ett behov i samhällen, tror jag det är sant på kort sikt", säger Donahue. "Men vår forskning visar verkligen ... de livsmedelna är inte lika bra som fullservice livsmedelsbutiker eller oberoende lokala butiker, som kan ansluta till lokala bönder och större mat."

Dollar-butiker säljer övervägande stabila och förpackade livsmedel. Fyra hundra och femtio dollar Allmänna platser är experimenterar med ett utökat kylskåp avsnitt att svara på en efterfrågan på mer färsk frukt och grönsaker. Men hittills, de färska och frysta erbjudanden som finns i dessa butiker Bestå av bearbetade kött, mejeriprodukter och frysta måltider. Med andra ord har kunderna inte samma breda utbud som de gör i en traditionell fullservicebutik.

"Livsmedelsbutiker har mer variation och en högre mängd hälsosamma livsmedel än dollarbutiker", säger Dr. David Procter, chef för Rural Grocery Initiative, ett program av Kansas State University Center för engagemang och gemenskapsutveckling.

Trots sitt rykte ger dollarbutikerna inte de bästa erbjudandenen heller. De säljer ofta produkter i mindre kvantiteter för att hålla en låg prislapp och rita in pengar med fasta köpare. Men när man jämför priser per ounce till en traditionell mataffär tenderar dollaraffärskunder att betala mer. Rapportering av The Guardian fann att den prorated kostnaden för dollar butik mjölk kartonger kommer till $ 8 per gallon, till exempel.

Dollarbutikskunder finner dock genuint värde i saker som gratulationskort, pastaprodukter, klädhängare och andra dagligvaror. Men den här mycket kostnadsbesparande är vad som gör dollaraffärer unika brutala konkurrenter för mindre oberoende grossister.

"Det finns mycket lite pengar på alla typer av [oberoende] livsmedelsbutikens segment, men där [grossister] tjänar mest pengar ... finns i pappersvaror och torra varor", förklarar Procter. "Det är verkligen hjärtat av Dollar General ... och det skär i det största vinstområdet i mataffären, det är den verkliga utmaningen."

  • Stöd Civil Eats idag!

    Stöd från läsare som du är vad som håller Civil Eats på väg.
    Tänk på att du gör ett årsskifte donation eller anmäla sig till en årlig prenumeration om du inte redan har det

    Tack från Civil Eats-laget!

Genom att suga bort denna inkomstkälla tenderar dollaraffärer att driva ut de få oberoende livsmedelsbutiker som förblir, särskilt i landsbygden. ILSR: s rapport konstaterade att "det är typiskt för försäljning [hos lokala livsmedelsbutiker] att minska med cirka 30 procent efter att en Dollar General öppnar."

Dessutom a undersökning av Rural Grocery Initiative fann att konkurrensen från stora kedjebutiker är den enskilt största utmaningen för oberoende lantbrukare. I "90s, Walmart var deras främsta utmanare; nu går Dollar General in där även Walmart inte skulle gå och skjuter ut fler lokala företag.

Fördelen med - och slåss för små, lokala butiker

Invånarna förlorar mer än färska livsmedel när deras Lokal mataffär försvinner. De förlorar jobb, lokala investeringar och en röst i sina matval.

Enligt federala data anställer små självständiga livsmedelsbutiker nästan två gånger lika många människor per butik jämfört med dollaraffärer. "När du har en hemstadsköpare som ägs av människor som är engagerade i det samhället, är inte bara alla beslut som fattas lokalt, men alla vinster bor i den staden", säger Procter. "Några av pengarna som genereras i Dollar General Stores går till deras huvudkontor i Tennessee, och besluten om huruvida [affären] förblir öppen eller vad de erbjuder görs av out-of-state företags beslutsfattare. ”

Dollar Butiker tar över livsmedelsaffären, och det är dåliga nyheter för folkhälsa och lokala ekonomier

En Dollar Tree butik i Cheshire, Conn. (Foto kredit: Mike Mozart)

Förutom att underliggande befintliga butiker kan spridningen av dollaraffärer stänga ut nya aktörer. Detta är ett särskilt bekymmer i låginkomstiga stadsområden och färggrupper. ILSR: s rapport innehåller fallet med Tulsa, Oklahoma, där det finns ett livslängdskvot mellan 14-år mellan invånare i det övervägande Black North Tulsa-området och invånare i det övervägande vitt södra Tulsa-området. ILSR fann att dollaraffärer har "koncentrerat sig i [Tulsa] folkräkningskanaler med fler afrikanska amerikanska invånare" och medlemmar i samhället är inte nöjda med det.

"Jag tror inte att det är en olycka som de spridar i låga socioekonomiska och afrikanska amerikanska samhällen", sade Tulsa stadsfullmäktige Vanessa Hall-Harper ILSR. "Att spridningen gör det svårare för full service, hälsosamma butiker att skapa butik och fungera framgångsrikt."

Men Tulsas berättelse ger också en glimt av hopp om vad vissa samhällen kan göra för att stoppa invasionen av dollaraffärer. Hall-Harper arbetade för att passera zoneringsförordningar som skulle begränsa utveckling av dollarbutiken och uppmuntra fullservice-grossister att skapa butik. Hon samlade invånare för att protestera mot öppnandet av en ny Dollar General och delta i stadsrådsmöten för att visa stöd för ett tillfälligt dollarbutikmoratorium. Kommunfullmäktige passerade moratoriet och zonplaneringen ändras sju månader senare. North Tulsa kommer snart att ha en ny mataffär, som drivs av Honor Capital, ett veteranägt företag som har ett livsmedelstillträdeuppdrag. Landsbygd i Kansas har liknande organiserat och hävstångs kommunfullmäktige att stoppa en föreslagen Dollar General.

"Det är kul att se en gemenskap verkligen kämpa för denna förordning och visa upp till offentliga möten och utfrågningar och utmana de traditionella systemen som skulle ha just godkänt utveckling för fler dollaraffärer i området", säger Donahue.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Civil Eats

Om författaren

Claire Kelloway är en miljö- och matförfattare från Minnesota och en matreporter och forskare på Mat och makt. Hon utexaminerades från Carleton College med en kandidatexamen i statsvetenskap med koncentrationer i hållbarhet, utveckling och politisk ekonomi.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = matöken; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}