Hur man gör skattemässig rättvisare och mer genomskinlig

Fil 20190320 93063 s66bpt.jpg? Ixlib = rb 1.1 Radikal förändring i skatt kan ångra skadorna av åtstramning och göra samhället mer lika. Shutterstock

Att sluta åtstramning och göra ekonomin bättre för hela landet kräver omvandling av skattesystemet. Det är dags för Förenade kungariket att ha en vuxen, nationell konversation om skatt för att få stöd för en radikal skatteordning som gör det möjligt att sluta åtstramning, finansiera offentliga tjänster på ett adekvat sätt och minska ojämlikheten. Och vi behöver skatteuppgifter för att vara offentligt tillgängliga. Det är dags att avsluta den brittiska myntet om pengar.

Vi har skrivit mycket, i våra böcker Åndsnivån och Den inre nivån, om skador som orsakas av inkomstskillnader mot befolkningens hälsa och social sammanhållning och behovet av att minska ojämlikheten som en del av en övergång till en hållbar ekonomi som maximerar välbefinnandet snarare än BNP. Men Förenade kungariket har redan en politisk ram och ett teoretiskt engagemang för att minska ojämlikheten i inkomst, vilket ligger i FN: s mål för hållbar utveckling. Förenade kungariket anmälde sig till dessa mål - och folk måste hålla regeringen till konto om dess framsteg. Men den utvecklingen kommer att ta tid och åtstramning måste sluta nu.

Vi har också skrivit om behovet av att inbädda större ojämlikhet i vår kultur av arbete genom att förbättra den ekonomiska demokratin - som vi menar allt från arbetstagarrepresentation på företagsstyrelser till fler anställda företag. Förutom att öka produktiviteten finns det gott om bevis för att större ekonomisk demokrati minskar löneskillnaderna inom företagen, vilket reducerar inequality före skatt.

Att integrera ekonomisk demokrati i brittiska arbetsplatser skulle vara ett robust sätt att skapa ett jämställdare samhälle. Det skulle göra det mer motståndskraftigt för regeringens förändringar än omfördelningspolitik som syftar till att minska inejämnandet genom inkomstskatt och sedan ge ut förmåner. Men igen tar det tid.


Få det senaste från InnerSelf


Så vår övergripande politik för att sluta åtstramning (och som också kommer att ta itu med ojämlikhet) måste handla om skatter. Den enorma skada som orsakas av åtstramning - stigande dödligheten, den slutet på vinster i förväntad livslängd, den fenomenala och oförklarliga ökar i livsmedelssäkerhet och hunger, osäkra bostäder och hemlöshet - kräver brådskande och radikala förändringar

Vi har inte råd med inkrementell förändring när barn dör och gamla människor fastnar på sjukhus för att förtvivla och dö, som om det inte finns tillräckligt med pengar för hälso- och sjukvård. Storbritannien är den femte största ekonomin i världen och såklart kan den välja att tillhandahålla utmärkta offentliga tjänster och ett generöst säkerhetsnät om det vill. Allt man behöver göra är att sluta låta de rikaste fortsätta att extrahera oproportionerlig inkomst och rikedom genom att beskatta dem ordentligt.

En no-brainer

Vi får ibland veta att om vi höjer de högsta skattesatserna, kommer den begåvade eliten att lämna och de återstående kommer att vara fattigare eftersom de är rikedomarna. Faktiskt, det finns bevis att företagsledare som betalas mindre än genomsnittet ger mer värde för aktieägarna än ledande befattningshavare som betalas mer. Och den globala finanskrisen förutser tanken att de i början har speciell expertis, erfarenhet (eller moraliska värderingar) som skyddar landets ekonomiska välbefinnande. Under deras klocka är en giftig blandning av girighet, avreglering och fiendishly komplexa finansiella instrument allmänt klandrat för 2007-08-kraschen.

Så låt dem som kommer avgå, gå. Om landets socialpolitik syftar till att skapa det största gott för det största antalet människor, så ökar de högsta skattesatserna en otvivlan. Men en nationell konversation behövs för att tänka på vad - och vem - vi vill beskatta mer, vad - eller vem - vi vill beskatta mindre och vad vi vill göra med en ökad offentlig handväska. I USA förändrar politikerna Alexandria Ocasio-Cortez dramatiskt den offentliga debatten genom att kräva en toppskattesats på 70% för att finansiera en Green New Deal. Det är precis den typ av förslag som Storbritannien behöver diskutera.

Den finansiella journalisten Katrin Marcal skriver i Financial Times tidningen om Sveriges system att göra alla skatteposter offentliga, gjorde poängen att:

Lönerna för BBC-presentatörer som Gary Lineker eller John Humphrys är inte helt privata saker - de ingår i ett större mönster där den genomsnittliga löneskillnaden mellan män och kvinnor i Storbritannien är 18%.

Detsamma gäller för löneskillnaden mellan rika och fattiga. Det skapar sådana djupgående problem som skattesynet kan endast vara av allmänt intresse. Kunskap om vinst och bidrag kan underbygga den nationella konversationen om hur landet vill beskatta och hur det vill spendera. Det kan också gå långt för att begränsa aggressiv skatteflykt. Att hantera detta, tillsammans med skatteflykt, måste också ingå i någon ny skattestrategi av regeringen.

På fem år kunde Storbritannien skapa djupa förbättringar i livskvaliteten. Det kan ha en bättre finansierad NHS och mer pengar tillgängliga för förebyggande hälsointerventioner. Det kan ha fler barncentra och offentliga bibliotek och bättre utrustade grundskolor. Det kan välja att investera i förbättrad kollektivtrafik och grön energi, reparera sina järnvägar och skapa vackra parker och stadsbilder.

Det kan ge välfinansierad socialvård för sin åldrande befolkning och ha mer pengar till forskning och utveckling. Det kunde nog ha råd med alla dessa saker. Storbritannien behöver helt enkelt få sin skattepolitik upptagen med sin vision om ett bra samhälle.

Om författaren

Kate Pickett, professor i epidemiologi, University of York och Richard Wilkinson, hedersbesökande professor i social epidemiologi, University of York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skattemässighet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}