Kan ett land vara för rikt, för vackert eller för fullt av människor

Kan ett land aldrig vara för rika, för vackra eller för fullt av människor Trump är inte den första som tror att ett land kan vara fullt. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

"Vårt land är fullt!" USA: s president Donald Trump nyligen tweeted.

Han hänvisade till invandrare, men den retoriska tweeten frågar frågan: Kan ett land någonsin vara fullt?

ekonomer som jag har varit argumentera i århundraden om frågan men också en närstående: Är en växande befolkning bra eller dåligt?

Ett lands "bärkraft"

Den första ekonomen som föreslog att det fanns gränser för hur många invånare ett land kunde stödja var Thomas Malthus, som skrev sitt mest kända arbete "En uppsats om befolkningsprincipen, "I 1798.

Malthus trodde att varje land hade en "bärkapacitet", ett maximalt antal personer som det kan stödja. När befolkningen är över sin bärkraft är den full.

Lastkapacitet baseras på miljöfaktorer, såsom mängden matresurser som kan odlas på land eller skördas från havet. Om Malthus levde idag, skulle han påpeka att det finns en fast mängd olja i jorden och a fast mängd jordbruksmark att odla grödor. Förr eller senare oljan kommer sluta, och om befolkningen växer utan bindning kommer det inte att finnas tillräckligt med mat för att mata alla.

Malthus 'förutsägelser om vad som händer efter att ett land stiger över sin bärkraft var djärvt: Sjukdom, svält och krig bryter ut för att få befolkningen tillbaka till en hållbar nivå. I enkla termer var Malthus teori att befolkningen i ett land inte kan växa i obestämd tid. Döden kommer att begränsa den.

Denna hårda slutsats är en av anledningarna till att människor började kalla ekonomin "dyster vetenskap. "

En annan domare, men inte en ekonom, är författaren Jared Diamond, vars populära bok "Collapse"Visade många gånger i historien när befolkningstillväxten ledde till miljöskador som förstörde ett samhälle. Skadan uppstod för att ständigt ökande befolkning tvingade människor att flytta till marginella eller osäkra länder.

Supporters of Diamonds idéer pekar på de problem som uppstår som en ständigt växande befolkning bygger hem, företag och gårdar i översvämningszoner och söker skydd på platser som sidor av aktiva vulkaner.

Ju mer desto rikare

Många andra ekonomer håller motsatsen och argumenterar för att befolkningstillväxten främjar ekonomiska framsteg, vilket innebär en ständigt växande mängd varor och tjänster.

Några av det tidiga arbetet gjordes i 1990s sena Julian Simon. Han betonade idén att en växande befolkning är fördelaktig eftersom det innebär fler forskare, uppfinnare, tänkare, författare och kreativa människor som bidrar till ekonomisk tillväxt.

Sådana idéer utökades av människor som utvecklingsekonom från Harvard Michael Kremer, som föreslog att det tar en kritisk massa människor för avancerade samhällen att utveckla. Samfund med hög befolkningstäthet är den mest dynamiska och mest produktiva, medan samhällen med låga densiteter inte är.

Anledningen till att stora populationer är bra är okomplicerat. Få idéer kommer från människor som är isolerade. Många människor som är nära varandra producerar fler idéer eftersom de lär sig av varandra och tävlar.

Förespråkare av befolkningstillväxt påpeka De flesta av de nya idéerna och produkterna kommer från städer som New York, London och Paris. Platser med idéer är täta, trånga stora stadscentrum med folk. Dessa stora städer fungera som en magnet för människor med talang som sedan kan trivas.

Långt från full

När Malthus sparkade av debatten över befolkningen hade USA cirka 4 miljoner människor. Idag har USA nästan 330 miljoner.

Denna dramatiska tillväxt har inte orsakat någon kollaps eller förödelse i USA

Ändå kommer ekonomer, politiker och andra att fortsätta oroa sig för att förr eller senare kommer befolkningstillväxten att överträffa människors förmåga att uppfinna sätt att upprätthålla det.

Min personliga övertygelse, efter resan till exceptionellt täta städer och många landsbygden i Amerika, är att USA inte är nära fullt och det som bara hindrar invandrare stymie ekonomisk tillväxt.Avlyssningen

Om författaren

Jay L. Zagorsky, universitetslektor, Boston University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fördelar med invandring; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}