Hur amerikanska skattelag diskriminerar mot kvinnor, homosexuella och människor av färg

Hur amerikanska skattelag diskriminerar mot kvinnor, homosexuella och människor av färg Civilstånd är en avgörande egenskap för amerikansk skattelagstiftning. AP Foto / Keith Srakocic

Vad och hur ett land väljer att beskatta säger mycket om sina värden.

Ett kärnvärde inbyggd i DNA av Amerika, till exempel, är jämlikhet. Och i praktiken, Amerikaner föreställer sig deras land ska vara mer lika än det är och strävar efter att behandla varje medlem i samhället på det sättet.

Men som jag lärde mig att undersöka min bok "Våra själviska skattelag: mot skattereform som speglar våra bättre själv", USAs skattelagar målar en annan bild.

I stället för att återspegla ett samhälle som ständigt strävar efter att förbättra sig, är amerikanska skattelagstiftningar fördrivna i det förflutna. De förstärker den sociala och ekonomiska marginaliseringen av kvinnor, ras och etniska minoriteter, de fattiga, medlemmarna i LGBTQ-samhället, invandrare och funktionshindrade.

ojämlikhet Även efter gay-äktenskapet legaliserades i USA, kämpar samma kön fortfarande med skatter. AP Foto / Jacquelyn Martin

Skatt och äktenskap

Till exempel har amerikanska skattelagstiftningen valt äktenskap som den definierande karaktäristiken hos alla individer när man bestämmer hur inkomstbeskattning ska lämnas in. Det är, de flesta amerikaner fil deras 1040s antingen som "enskilda" individer eller som "gifta arkivering gemensamt". Men även när skattebetalare i dessa två grupper har lika inkomster, behandlas de inte nödvändigtvis lika.

Bland gifta par ger vår skattelagstiftning förmånsbehandling till dem vars äktenskap ägnas åt "tradition" - det vill säga med en make som arbetar på arbetsmarknaden och den andra i hemmet. Dessa par belönas eftersom de betalar mindre skatt än om de tjänat samma belopp men inte hade giftt sig.

Däremot lider de i "moderna" äktenskap - med varje make som arbetar utanför hemmet - ofta med äktenskapsstraff. Dessa par betalar mer skatt än om de tjänat samma belopp, men inte gift.

Och "Enda" skattebetalare får aldrig en bonus men betalar ofta mer skatt än ett gift par med samma inkomst.

Medan Skattelättnader och jobblagar passerade i 2017 tillfälligt mildrar äktenskapsstraff för några två-vinnare gifta par, misslyckas det att adressera andra aspekter av de skattelagstiftningar som bidrar till äktenskapsstraff. Låginkomstpar, till exempel, är fortfarande slagna med betydande äktenskapsstraff under Intjänade inkomstskatt.

Samtidigt ökade rättsakten de bonusar som betalades till ensamstående äktenskapspar som ger ekonomisk uppmuntran till en make - traditionellt fruen - att stanna hemma. För att ta ett enkelt exempel kan en person som gör US $ 100,000 utan personer som tar standardavdraget se en 43-procentuell minskning av skatterna i 2018 genom att gifta sig med en hemma-make, men skulle ha sett en minskning av endast om 38 procent i 2017.

Straffet för att inte gifta sig ökade motsvarande.

Belöna diskriminering

Skattebehandling av anställning diskriminering utmärkelser är ett annat exempel.

Traditionellt personskada utmärkelser har uteslutits från skattepliktig inkomst. domstolar skilde om huruvida anställningsdiskrimineringsutmärkelser omfattas av denna uteslutning, med vissa domstolar som gör att dessa utmärkelser kan återvinnas skattefria och andra kräver att de beskattas. I 1996, kongress klev in att avsluta rättstvister i denna fråga och beslutade att ta bort utslagningen, vilket innebär att arbetstagarna ska anmäla ett anställningsdiskrimineringspris på sina federala skatter.

Otillräckliga grupper är de som sannolikt kommer att drabbas av diskriminering på arbetsmarknaden. De främsta kategorierna diskriminering rapporterad av Equal Employment Opportunity Commission inkluderar ras, funktionshinder, kön, ålder och nationellt ursprung. Medlemmar av LGBTQ-gruppen lider också diskriminering, men rättsligt skydd är ej tillgänglig för dem i varje stat.

Alla dessa grupper har betydande betydelse monetära och psykiska kostnader till följd av diskriminering på arbetsmarknaden. De utmärkelser de ges är avsedda att hjälpa till att mildra dessa kostnader - för att göra dem hela. Sådana utmärkelser borde inte beskattas mer än de utmärkelser som gör offer för bilolyckor hela för sina skador, som fortfarande omfattas av uteslutningen.

På andra sidan huvudboken fortsätter kongressen att arbetsgivare som är skyldiga att betala dessa diskrimineringsutmärkelser drar dem från sina skatteräkningar som företagskostnader.

Om Målet är att förebygga diskriminering på arbetsmarknaden, är det kontraproduktivt att straffa utsatta arbetstagare med en skatt samtidigt som arbetsgivare som uppskattar eller faktiskt diskrimineras med förmåner är belönade.

Återigen Skattelagstiftningen och Jobbloven nådde vid reformen - och #MeToo-rörelsen - genom att ta bort arbetsgivarens avdrag för bosättning i vissa sexuella trakasserier. Men det saknar den större bilden och djupare problemet med skattekoden.

ojämlikhet Politiker talar ofta om "skattereformen". AP Foto / Andrew Harnik

Betydande skattereformen

Det här är bara två exempel bland många av hur amerikanska skattelagar presenterar en förvrängd bild av vad amerikaner värderar och vilken typ av samhälle som Amerika strävar efter att vara.

Så när politiker pratar om "skattereformen" mycket mer står på spel än att behålla politisk makt eller utesluta skattesänkningar. Sann skattereform tar tid och borde innebära diskussioner mellan väljare och politiker om den roll som skattelagarna spelar för att förvärra social och ekonomisk ojämlikhet.

På det sättet kan amerikaner bygga ett skattesystem som hjälper till att skapa ett rättvisare samhälle snarare än en som bara belönar privilegium.

Om författaren

Anthony C. Infanti, professor i juridik, University of Pittsburgh

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = Anthony C. Infanti; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}