Varför sladder var ett kraftfullt verktyg för de maktlösa i antikens Grekland

Varför sladder var ett kraftfullt verktyg för de maktlösa i antikens Grekland

I hjärtat av de största verk av antikens grekisk litteratur är mäktiga hämndshandlingar. Återvändare övervinner sina fiender genom överlägsen fysisk förmåga, som när Achilles dödar Hector i en enda strid för att hämnas hans kamrat Patroclus död. eller genom deras ansträngningar av bedrägerier och bedrägerier, som när Medea slår Creon och hans dotter genom att använda giftiga kläder i hämnd mot Jason, hennes otrogen man. Men hur kan en person som saknar fysisk styrka, magiska förmågor eller stödjande vänner hämnas? Kvinnor med låg status utan starka familjeanslutningar var bland de svagaste i det gamla samhället, men de hade ett kraftfullt vapen för att se till att en hatad fiende dödades: skvaller.

Inaktiv skvaller eller rykten är personifierad av de forntida poeterna. I homerisk epic sägs ryktet vara en budbärare av Zeus, rusar tillsammans med soldaternas folkmassor som de samlar, som framkallar en bild av hur hon rusar bland människor från munnen till munnen och sprider sig genom folkmassorna. Hesiod skildrar också henne som på något sätt gudomlig, men lika mycket som att vara försiktig, "illaluktande, lätt och lätt uppvuxen, men svår att bära och svår att bli av med". Den atenska orator Aeschines fjärde århundraden antyder att skvaller om att privata frågor sprids spontant genom staden. Forntida människor från alla samhällsskikt, män och kvinnor, fritt och slavt, unga och gamla, trodde att skämma bort skvaller och säkerställa sin snabba passage till alla hörn av staden. Anledningen till ett stort utbud av samhällsledamöter till skvaller öppnade ledningar mellan de svagaste och mäktigaste, svagaste och mäktigaste.

Medan Aristoteles föreslår att skvaller ofta var en trivial, roligare tidsfördriv, klargör han också att skvaller kan ha skadlig avsikt när han talas av någon som har blivit orätt. Denna utvärdering av ord som vapen i de otillbörliga händerna är särskilt relevant när man tänker på hur athenerna utnyttjade skvaller i domstolarna i Aten, eftersom gamla rättsfall grundade sig på karaktärsbedömning av de som är involverade i saken snarare än på hårda bevis I avsaknad av professionella domare var syftet med talarna att diskreditera sina motståndares karaktärer i juryns ögon samtidigt som de presenterade sig som uppstående medborgare. Gossipens kraft var rädd av gamla tvister, så de förklarade noggrant hur de negativa historierna som jurymedlemmarna kanske hade hört talas om, inte var sanna och hade sprids avsiktligt av sina mendacious motståndare.

Från de gamla oratorerna lär vi oss att offentliga platser som butiker och marknadsplatser var användbara platser för att sprida falska rykten som syftade till att diskreditera en motståndare på grund av de folkmassor som samlades där. I ett fall, nedskrivet av Demosthenes, påstår Diodorus att hans fiender sprider falsk information genom att skicka newsmongers till marknadsplatser i hopp om att svänga den allmänna opinionen till deras fördel. Demosthenes anklagade själv sin motståndare Meidias för att sprida skadliga rykten. Och Callimachus sägs ha upprepade gånger berättat för folkmassorna som samlades i verkstäderna en ledsen berättelse om hans hårda behandling vid hans motståndares händer. I dessa fall är gossiparnas avsikt att sprida falsk information över hela staden för att skapa ett intryck av de berörda personerna som hjälper dem att vinna sina rättsfall.

THans domstolar i Aten var bevarade män, så kvinnor behövde förlita sig på manliga släktingar att agera för dem. Men de gamla källorna klargör att kvinnornas förmåga att skvaller skulle kunna vara ett användbart verktyg för att attackera en fiende. För att visa sin motståndares dåliga karaktär i domstol, talaren av Mot Aristogeiton 1 beskriver en händelse som involverar Aristogeitons våldsamma och otåliga beteende mot en bosatt främmande kvinna som heter Zobia, som tydligen hade hjälpt honom när han var i trubbel men så snart han återfått sin styrka, missbrukade han henne fysiskt och hotade att sälja henne till slaveri. Eftersom hon var en icke-medborgare, hade Zobia inte tillgång till de officiella juridiska kanalerna i Aten. Hon gjorde emellertid fullt utnyttjande av de inofficiella kanalerna genom att berätta för sina bekanta om hennes misshandel. Trots hennes kön och låga status, gjorde Zobias användning av skvaller för att klaga på hur Aristogeiton behandlade henne menade att hans rykte var otillförlitligt och missbrukande genom staden. Denna skvaller var anställd i domstol av en manlig tvister för att visa Aristogeitons stackars karaktär till en jury bestående av män. Så kvinnors skvaller kan användas effektivt för att diskreditera en motståndares karaktär i domstolen - och en lågstatuskvinna, utan tillgång till rättsliga former av straff kan genom skvaller uppnå en form av hämnd.

Ett annat exempel på kvinnors skvaller som citeras i domstol framgår av Lysias 1 På Mordet på Eratosthenes. I detta tal hävdar svaranden Euphiletus att han lagligen dödade Eratosthenes eftersom han fick honom att begå äktenskapsbrott med sin fru. Euphiletus berättar en historia om hur en gammal kvinna närmade sig honom nära hans hus för att informera honom om hans hustrus affär med Eratosthenes. Denna berättelse fungerar delvis för att lyfta fram Euphiletus förmodligen naiva karaktär, som behöver någon att påpeka sin hustrus otrohet uttryckligen och delvis för att visa Eratosthenes skrämmande beteende som kastas av den gamla kvinnan som en seriell otrogen.

Enligt Euphiletus kom den gamla kvinnan inte av sig själv, men skickades av en jätte älskare av Eratosthenes. Genom att komponera denna del av talet bygger Lysias på ordförrådet i samband med hämndsakter i antikens grekisk litteratur när han karakteriserar den öde kvinnan som arg och fientlig mot sin älskare och felaktigt av sitt beteende mot henne. Implikationen är att den här kvinnan avsiktligt övergav sladder om Eratosthenes deltagande med Euphiletus fru för att uppmana någon som har förmåga att agera mot Eratosthenes antingen genom officiella rättsliga kanaler eller genom egen styrka. En kvinna utan förmåga att söka vedergällning för ett sådant fel, och ingen makt att agera mot fienden, kan uppnå hämnd genom kraften i hennes tal.

Athenerna var väl medvetna om den beräknade användningen av skvaller för att lansera attacker mot sina fiender, och de gjorde noggrann användning av skvaller i retorik för att kasta aspersioner om sina motståndare i domstolarna. Närvaron i juridiska fall av kvinnors skvaller, inklusive skvaller som sprids av samhällets låga medlemmar, visar att atenerna inte diskriminerade källan, men utnyttjade alla slags skvaller i deras försök att besegra sina motståndare. Genom beräknad användning av skvaller, använde kvinnor, icke-medborgare eller slavar utan tillgång till officiella juridiska kanaler ett kraftfullt vapen i sina försök att hämnas mot dem som gjorde dem skyldiga.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Fiona McHardy är professor i klassiker vid University of Roehampton, London. Hon är författare till Hämnd i den athenska kulturen (2008) och medredaktör med Lesel Dawson of Hämnd och kön i klassisk, medeltida och renässanslitteratur (2018).

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Fiona McHardy; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}