Julsäsong Vänster Victorian Shop Workers Mer Död än Levande

Julsäsong Vänster Victorian Shop Workers Mer Död än LevandeIllustration av en marknad full av säsongsbetonade produkter från Thomas Kibble Hervey's Christmas Book (1837). British Library

Många av våra festliga traditioner - från utbyte av kort och dragande kakor för att dekorera träd - blev populariserade av viktorianerna. Numera dominerar rosintillverkade bilder av julen i 19-talet dom ofta nostalgiska reklamkampanjer (se 2018s Curry's-PC World erbjudandet), men det var också en tid av skenbar konsumentism, som såg expansionen av shopping som en del av den festliga perioden. Industrialisering skapade en ny medelklass med disponibel inkomst och möjliggjorde massproduktion av gåvor och dekorationer. Införandet av gas- och elbelysning förlängda öppettider, vilket gjorde att konsumenterna kunde handla sent på kvällarna.

Med förändringar i detaljhandeln kom stor ångest att butiksassistenterna var överarbetade och underbetalda. Handlare, filantroper, social reformers och läkare agiterade för att förbättra arbetsförhållandena. Arbetsdagar var långa; det var det inte tills 1886 att antalet timmar per vecka var begränsad till 74, och även då endast för under-18. Obetald övertid var vanligt, underlättad av det faktum att många affärsassistenter bodde på plats. där var bekymmer de långa perioderna ledde till värk, smärta och åderbråck och hotade reproduktiv hälsa av kvinnliga affärsassistenter. Dessa tryck och ångor intensifierades under julperioden.

In Död och sjukdom bakom räknaren (1884), försökte kampanjen Thomas Sutherst att öka medvetenheten om situationen för affärsassistenter. Hans bok sammanställde personliga berättelser från affärsarbetare, med många detaljerade jultryck.

Albert, en draperköpare i Mile End, beskrev hur en typisk arbetsdag under den festliga perioden skulle vara 14, 15 eller 16 timmar. En grossistassistent i Islington, Melmoth Thomas, förklarade att han arbetade tills "1, 2, 3, och till och med 4 klockan på morgonen (utan extra lön), kanske tre nätter i veckan". Det extra arbetet, sade han, började redan i november.

William, en Brixton-baserad matare i södra London, rapporterade att på julafton arbetade han från 7am till midnatt. Han tog då ett tidigt morgontåg för att tillbringa juldagen med sina vänner, känner sig "mer död än levande". En grossist kontorist i Peckham, Alfred George, klagade på samma sätt om obetald övertid sträcker sig i de tidiga timmarna. Under detta "system av slaveri" var han kvar "helt oförmögen att njuta av årets mest festliga och joviala årstid".

Charles, en draper på Oxford Street i London, berättade hur en av hans vänner - en matare - hade "sin hälsa helt förstörd" på grund av "svårt arbete under julhandeln". Vännen dog och dödsorsaken tillskrivades, enligt Charles, "helt att övervinna" av den behandlande läkaren.

Vanliga teman över historierna är långa arbetsdagar (ofta i morgon), den förlängda tiden fram till jul och oförmågan att njuta av festligheterna på grund av överarbete och utmattning. Många berättade också om den långsiktiga påverkan på affärsarbetarnas hälsa. Det är troligt att Sutherst valde de mest extrema exemplen för att väcka allmänhetens sympati - och det är svårt att avgöra i vilken utsträckning han skapade berättelserna själv. Men sådana bilder av den överarbetade butiksassistenten var vanliga under perioden.

Cry av affärsassistenten

En anonym broschyr kallad Bakom räknaren (1888) - med "skisser" som skrivits av en affärsassistent - tillägnad en hel del till pressen av den festliga perioden (broschyren har inte digitaliserats men kan höras på British Library eller Bodleian bibliotek). Författaren kommenterade att "en butiksassistents jul är bara njutbar i förväntan", eftersom han just nu bör vara redo att "utöva sina rekreationsfakulteter", känner han istället "att belastningen under de föregående veckorna [...] har påverkat både kropp och själ ". I detta tillstånd drevs många till "berusande drycker".

En viktig röst i kampanjen för att förbättra arbetsförhållandena i affärerna var medicinsk tidskrift The Lancet. I en bit med titeln "Shop assistentens gråt"Från december 1896 varnade det för att det vanliga trycket mot detaljhandlare skulle stiga. På julen förklarade det: "Livet i affären blir en kontinuerlig runda klädsel". Artikeln delade den välbekanta historien om butikshjälpmedlemmar som lämnade staden på julafton vid midnatttåg och nåde hem "med mentala och kroppsliga utmattningar".

I "Julköp och folkhälsa", Publicerad i december 1900, appellerade tidningen till sina läsare att överväga hur de - som konsumenter - skulle kunna hjälpa till att lindra de påfrestningar och påfrestningar som utsätts för detaljhandelsarbetare. Pleading läsare att tänka "inte bara av sig själva och deras inköp", motiverade det att:

Det kostar inte mer att köpa tidigare på dagen och något tidigare i säsongen, men det kommer att fördela jämnare det arbete som måste göras [...] och därigenom kommer att mildra den olyckliga och ohälsosamma belastningen som väger så tungt på affärsassistenter vid jultid.

Lancetartikeln stod för tanken på den samvetsgranna konsumenten och uppmuntrar läsarna att byta sina shoppingvanor för att gynna arbetstagare - men det erkände att inte alla kunde handla under dagen på grund av arbete.

Julsäsong Vänster Victorian Shop Workers Mer Död än Levande Världens första kommersiellt producerade julkort, designat av målare John Callcott Horsley i 1843.

De senaste decennierna har sett a boom i etisk konsumentism, varigenom människor försöker minska deras konsekvenser för arbetstagare och planeten. Det finns också kampanjer för att stödja oberoende butiker och high street, mot ökningen av internethandel. Under tiden finns det legitima farhågor om Villkor för lagerarbetarna och leveransförare som klarar av skräp av online shopping order under julperioden. Så medan hållbar shopping kan verka som en modern uppfinning är bekymmerna för julkonsumtion inte något nytt.Avlyssningen

Om författaren

Alison Molds, forskarassistent, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = viktoriansk jul; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}