Varför samlar vatten vänder miljontals kvinnor till andra klassens medborgare

Varför samlar vatten vänder miljontals kvinnor till andra klassens medborgareVerkligheten för många kvinnor i Indien. Shutterstock

En familj i Indien behöver färskvatten. Men den här familjen kan inte bara slå på en kran. Istället måste kvinnorna i hushållet gå för att hämta det, ibland åka miles som bär plast eller porslin, eventuellt med ett barn eller två i släp, till närmaste säkra källa - regelbundet upprepa resan upp till tre gånger om dagen. Under de svåra sommarmånaderna april och maj, när temperaturer regelbundet överstiger 40C, är det en särskilt fruktansvärt daglig ritual - och när de kommer hem måste de slutföra sina andra hushållssysslor: matlagning, tvättning, uppväxt av barnen, till och med att hjälpa till på familjegård.

Dessa kvinnor påminner om många-beväpnade hinduiska gudinnan, Durga - De har så många dagliga uppgifter, de kan utan tvekan göra med en extra uppsättning händer. Men de är inte undantaget. Detta är verkligheten för miljoner kvinnor i Indien. Från västra Ghats och den bergsrika nordöstra till det torra ökenstaten Rajasthan fungerar kvinnor över hela landet som vattensamlare. Och denna könsspecifika roll har en allvarlig inverkan på alla aspekter av deras liv, från deras hälsa och sociala liv till utbildning och deras förmåga att ha ett riktigt ord i samhället.

Det uppskattas att 163m indianer fortfarande inte har tillgång till rena, rinnande vatten. Fram tills det är fast, kommer detta betydande nationella problem att råda, med kvinnor som betalar det största priset.

En kvinnas börda

Vattenkollektion i Indien är en kvinnas jobb, oberoende av hennes kroppsbyggnad - och det finns ingen paus, även när hon är menstruerad, sjuk eller har något annat att göra. Eftersom grundvattenresurserna placeras under ökat tryck på grund av överlit och ohållbar konsumtion, kan brunnar, dammar och tankar också regelbundet torka upp, eskalera vattenkrisen och ge större belastning för kvinnor att resa långa sträckor. Tillgång till osäkert dricksvatten leder också till spridningen av vattenburna sjukdomar. Och kvinnor är ofta de första offren för både vattenbrist och vattenförorening.

I stadsområden är långa köer av kvinnor med färgglada plastpottor iögonfallande. Men sådana bilder belyser också problem med vattenbrist och de långa väntan som de uthärdar för vattentankarna som levererar det i städerna.

Urban kvinna, särskilt i utkanten av städer och i slumområden, står inför det speciella bördan av denna vattenbrist. På vissa områden levereras vattnet i mitten av natten, vilket innebär att dessa kvinnor är vilseledda och att deras produktivitet påverkas. Det finns faktiskt kvinnor i globala söder som nekas utbildning rent för att de måste samla vatten i stället för att gå till skolan. Faktum är att en rapport avslöjade det nästan 23% av tjejerna i Indien faller ut ur skolan på att nå puberteten på grund av brist på vatten och sanitet.

När tjejer måste gå ut ur skolan för att hjälpa sina mödrar att samla vatten och utföra andra hushållsuppgifter, nekas de sin rätt till utbildning - som nu är en grundläggande rättighet enligt artikel 21A av den indiska konstitutionen. Ordstaven säger: "Utbilda en kvinna, och hon ska utbilda sin familj" - ja, inte dessa kvinnor. Och för att de saknar de möjligheter som utbildningen ger, så är deras andra familjemedlemmar.


Få det senaste från InnerSelf


Att samla vatten är en irriterande resa, speciellt i torra områden under värmeböljor. Men det kan också vara en farlig. Kvinnor kan riskera fysisk attack, till exempel eller missbruk. Situationen förvärras av bristen på lämpliga sanitära anläggningar både hemma och på väg till vattenkällan. Och saker är ännu värre för kvinnor från samhällets lägre lag, som är jämn nekad tillgång till vattenkällor som offentliga brunnar. Denna kaste diskriminering kvarstår trots att den indiska konstitutionen - som garanterar lika tillgång till offentliga brunnar utan diskriminering på grund av religion, ras, kaste och kön - är 70 år gammal.

Vad lagen säger

Indien är ett federalt demokratiskt land uppdelat i centrum (eller facklig regering), 29 stater och sju fackliga territorier. Kraften att laga lagar är uppdelad mellan förbundsstaten och staterna enligt Schema 7 i konstitutionen i Indien, 1950. Följaktligen kan statsregeringar lagstifta om frågor som rör vatten, med undantag för de frågor som rör mellanstatliga floder och vattentvister.

Men staten har också initierade flera program och politik för att säkerställa allmän tillgång till vatten i landsbygden och urbana områden, såsom det nationella landsbygdsprogrammet för dricksvatten. Tillgång till vatten är trots allt en grundläggande rättighet, som omfattas av "rätten till liv" som garanteras av konstitutionen. Faktum förekommer indisk lag långt ifrån den internationella människorättsordningen. Den bredare mänskliga rätten till vatten erkändes endast i 2002 under Allmän kommentar 15 från FN: s kommitté för ekonomiska, sociala och kulturella rättigheter (CESCR).

Varför samlar vatten vänder miljontals kvinnor till andra klassens medborgareMånga samhällen kan inte bara slå på en kran. Shutterstock

De tre förpliktelserna för stater om mänsklig rätt till vatten - "respekt, skydda och uppfylla" - har erkänts av de indiska domstolarna i flera fall (t.ex. Subhash Kumar mot staten Bihar, 1991 och Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti v delstaten Kerala, 2006). Det finns emellertid ingen lagstiftning i Indien som uttryckligen erkänner och genomför denna grundläggande rätt till vatten. I stället tar varje ny regering med sig sina egna husdjursprogram för vattenförsörjning - och ingen av dem har verkligen tagit upp frågan om vattensamling för kvinnor eller föreslagit något praktiskt sätt att lätta på deras börda.

Hur man hanterar krisen

Flera delar av Indien möta allvarlig vattenbrist och torka under sommarmånaderna. Anledningen till detta vattenbrist ligger på gräsrotsnivå - ohållbar vattenförbrukning och oskäliga sätt att förvalta vattenförsörjningen. Traditionella vattenkällor och grundvattenladdningspunkter, som tankar, dammar, kanaler och sjöar, försummas, förorenas eller användas eller fylls i för andra ändamål.

Endast med det konstruktiva deltagandet av alla samhällets intressenter kan detta problem lösas. Och det måste lösas snart. Med det ökande hotet om klimatförändringar kan vattenbrist snart vara en oåterkallelig fråga - inte bara för kvinnor utan för alla i samhället.Avlyssningen

Om författaren

Gayathri D Naik, forskarforskare, juridiska institutionen, SOAS, University of London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ojämlikhet i Indien; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}