Häxkriget där kvinnan är anklagad medan män påstår offerstatus

Häxkriget där kvinnan är anklagad medan män påstår offerstatusHäxor i protest mot Donald Trump i St. Paul, Minnesota, 2018. Fibonacci Blue, CC BY-SA

Halloween är en tid då kulturella normer väntas upp och ner: Vi uppmanar barn att klä sig som varelser från mardrömmar - häxor, zombies, vampyrer - och vi skickar dem ut för att vandra gatorna i mörkret och kräva godis från främlingar. Men häxan, som så ofta påstås som ett tecken på samhällsförstöring genom historien, är inte längre nöjd med att vara begränsad till Halloween eller till historien - om hon verkligen var någonsin.

Häxjakt slutade inte med de katastrofala händelserna i Salem i 1692. I Storbritannien ägde den sista häxprovet plats i 1944, när Helen Duncan fängslades för att ha hävdat att den döda sjömannen hade andat från HMS Barham - tyskarnas sjunka var klassificerad information, och myndigheterna var oroliga för att hon också skulle kunna avslöja detaljer om D-Day landningsplaner. Hon släpptes efter nio månader och bodde för att se upphävande av häxkonventionen i 1951, även om hon fortsatte att öva spiritualism för resten av sitt liv.

Utövandet av häxverk fortsätter. Bläddra i någon ny ålders bokhandel, besök Häxmuseet i Boscastle i Cornwall eller Pendle i Lancashire, där Storbritanniens mest kända häxprov ägde rum i 1612, eller den lilla byn Burley i Nyskogen där den så kallade "White Witch" Sybil Leek, bodde i 1950s innan hon tvingades av fientliga lokalbefolkningen att fly till USA. Du kommer att upptäcka att de tillgängliga böckerna inte bara handlar om häxor, men deras nuvarande existens och praxis. en nuvarande utställning på Ashmolean Museum i Oxford visar också att både populärt och akademiskt intresse för häxverk är blomstrande.

Varje häxa i amerikanska politiken

Men häxan i det västerländska samhället fortsätter att existera på andra sätt, främst självidentifierad och ges till att använda politiskt och sociopolitiskt språk i stället för incantations. Inaugurationen av den amerikanska presidenten Donald Trump provocerade kvinnors protestmarser runt om i världen, med några banderoller som läste: "Hex the Patriarchy", "Witches for Black Lives" och "Vi är döttrarna till de häxor du inte brände , och vi är förbannade. "

Häxkriget där kvinnan är anklagad medan män påstår offerstatusHäxa vid en svart livsmedels demonstration, Brooklyn, 2018. Paul Sableman, CC BY

En händelse ägde rum i oktober i Brooklyn, New York, till högsta domstolen rättvisa, Brett Kavanaugh. Mötet utsåldes och protesten gjordes rubriker över hela världen. Det är inte överraskande att i en tid då kvinnors rättigheter står under ökat tryck i vissa delar av det västerländska samhället, att häxan ska användas som en feministisk symbol för makt, både på språk och i häxnadsverkets hävdade verklighet.

Men det finns andra som ser ut att komma in på lagen. Trump har upprepade gånger sagt att 2016-undersökningen av hans påstådda samverkan med Ryssland var "den största häxjakten hos en politiker i amerikansk historia". Enligt New York Times, Trump använde termen "häxjakt" - kasta sig som offer - i tweets mer än 110 gånger under perioden maj 2017-18.


Få det senaste från InnerSelf


Vidare ledde #MeToo och #TimesUp-rörelserna Woody Allen till åberopa Salems spöke, men med män som anklagade häxor och säger: "Du vill inte heller att det leder till en häxjaktstämning, en Salems atmosfär, där varje kille i ett kontor som blinkar på en kvinna plötsligt behöver ringa en advokat till försvara sig ". I dessa fall positionerar män sig och sina kamrater i häxans roll, men i detta scenario är häxan oskyldig, ett offer. Dessa män faktiskt förnekar sin egen status som häxor, med hjälp av makt som är förknippad med anspråk på offer som ett vapen mot de som betraktas som förtryckare. De positionerar sina anklagare som mäktiga samtidigt som de anklagar dem för att missbruka den makten.

Yet Trump - och otaliga andra - använder fortfarande "häxa" som en viljestyrka mot kvinnor. Under presidentvalskampanjen 2016 var Hillary Clinton definieras upprepade gånger som en häxa av Trump-anhängare: Clinton var "den vänstra onda häxan", avbildad med grön hud, spetsig hatt och ridning av en kvaststicka; hennes motståndare hävdade att hon smälte av svavel. Justera henne med sådana stereotypa representationer av häxverk visade kraften spelar till roten till en sådan blatant och offentlig misogyni.

Oskuld och skuld

Denna koncentration på häftiga anklagelsernas binära natur - på både anklagarnas och anklagades skuld eller oskuld - visar hur återvinningen av häxan för det 21-talet är, som det alltid har varit oroat över makten och ofta den relativa positioneringen av kön. Anklagelsen av häxkonster är en som har använts för att undergräva status för både kvinnor och män barn - som också har blivit märkta som häxor, från Salem i 17-talet Amerika till Nigeria idag.

Häxkriget där kvinnan är anklagad medan män påstår offerstatusEn litografi från 19-talet som visar Salem Witch Trials. Library of Congress

Som amerikansk historiker och filosof Perry Miller har hävdat När det gäller svårigheterna att förstå Salem-häxprovningarna, är "språket i sig förrädiskt" - genom vilket han menade att vi kämpade för att sätta oss in i puritanserna som kastade om anklagelser av häxa i 17-talet New England. Och nu, i början av 1900-talet, verkar det som om insatser för att förstå uppkomsten av ordet "häxa" i offentlig diskurs kan vara inte mindre oroliga.Avlyssningen

Om författaren

Kristina West, Adjunct Lecturer, Engelska skolan, University of Reading

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = häxor; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}