Vi har rikedom för att säkerställa en hållbar framtid, men för många människor är kvar bakom

Vi har rikedom för att säkerställa en hållbar framtid, men för många människor är kvar
Många australier känner sig mindre säkra på framtiden, trots stigande inkomstnivåer sedan 2000.
Dan Peled / AAP

[Redaktörens anmärkning: Även om denna artikel är skriven om Australien, förekommer en liknande situation i andra industriländer.]

Syftet med våra sociala, ekonomiska och politiska system är att göra det möjligt för alla australier att leda goda liv. Australien går bra på vissa fronter. Det rankas tredje av 188 länderna på FN: s mänskliga utvecklingsindex, som tar hänsyn till livslängd, utbildning och nationell inkomst per capita. Vi rankar också 19th på nationell inkomst per capita.

Detta tyder på att Australien är ganska bra på att omvandla nationell inkomst till socialt välbefinnande. Men en viktig fråga är om vi använder vår inkomst på ett sätt som fortsätter att göra det möjligt för alla australier att leda materiellt, socialt och miljömässigt berikande liv. Det innebär att vi agerar på ett sätt som är både rättvist och hållbart?

A rapport som släpptes av National Sustainable Development Council i samarbete med Monash Sustainable Development Institute, ger robusta data om många av de specifika indikatorerna för miljö, social och ekonomisk välbefinnande. Dessa indikatorer ger oss en klar uppfattning om hur bra vi gör i det viktiga målet att "lämna ingen bakom" och ge samma möjligheter för kommande generationer.

Ojämlikheten är fortsatt hög trots ekonomisk tillväxt

Ett anmärkningsvärt inslag i Australiens ekonomi är att med vissa fluktuationer ökade den reala inkomsten per capita med över 40% från 2000 till 2012, men har inte ökat alls sedan. Detta har lämnat många människor känner sig stressad och missnöjd om levnadskostnaderna.

Det är en känsla att en hög inkomst inte räcker för att leva ett bra liv - en ständigt ökande inkomst behövs. Tillsammans med den stora ojämlikheten i samhället och ett försämrat miljöavtryck pekar allt på hot mot hållbarheten i vår nuvarande levnadsstandard.

Den stora inkomstökningen de senaste åren följdes av en minskning av fattigdomsgraden och den materiella nackdelen, särskilt före 2013. Ökningen av pensionsåldern gav ett väsentligt bidrag till detta. I motsats till det fallande relativvärdet av Newstart har haft motsatt effekt.

Sammantaget är ojämlikheten fortsatt hög enligt australiensiska och internationella standarder. Regeringen fortsätter att spela en mycket viktig roll i att kompensera åtminstone en del av denna ojämlikhet. Detta är dock bara hållbart om människor är beredda att betala nödvändiga skatter och stödja överföringsbetalningar för att hjälpa dem med lägre inkomster.


Få det senaste från InnerSelf


Australien gör också bra för befolkningens hälsa. Livslängden är bland de högsta i världen, vilket återspeglar relativt lågt antal sjukdomar och skador. God hälsa stöds av ett välbärgat, universellt hälsovårdssystem, stora vinster för att minska dödsfallet från trafikolyckor och världsledande tobakskontrollpolitik.

Men vår goda hälsa och välbefinnande utmanas emellertid av höga fetma och alkoholkonsumtion. Vidare upplever andelen av befolkningen hög till mycket höga nivåer av psykisk ohälsa har inte fallit. Mellan 15% och 20% av unga och medelålders kvinnor rapporterar nu att de har hög till mycket höga nivån av nöd.

Och vi lämnar människor bakom. Urfolk har mycket fattigare hälsa och lägre förväntad livslängd än den allmänna befolkningen - en fläck på vårt samhälle.

Tidig barndomsutbildning ligger också bakom

Australien presterar bra på vissa utbildningsområden: vi har höga nivåer av gymnasieutbildning, våra studenter arbetar konsekvent bra med problemlösning, och australiensiska vuxna ligger långt över OECD-genomsnittet inom teknologisk problemlösning.

Men vi gör återigen dåligt på hållbarhet. Studentprestation i läskunnighet, matematik och vetenskap på de internationella PISA-testerna har fallit och andelen barn i åldern fem som utvecklas normalt i helhetsinlärning, hälsa och psykosocialt välbefinnande har varit stillastående.

Australien är också en laggard bland OECD-länder i sitt offentliga stöd av tidigt barndomslärande och utveckling. Den enda förbättringen har varit i språkkunskaper för barn i åldern fem år.

I andra samhällsfrågor visade Monash-rapporten att australierna alltmer är rädda för våldsbrott, trots låga brottsfrekvenser. Tuffare lagar har införts som svar på denna rädsla för brott, och fängelsestrafforna har ökat betydligt de senaste åren. Denna rädsla undergräver social förtroende, vilket är mycket svårt att återhämta sig och hotar hållbarheten i vår sociala sammanhållning.

Australien släpar också på jämställdhet. Kvinnor fortsätt att möta mycket större ekonomisk osäkerhet än män. Detta är särskilt tydligt vid pensionering, när kvinnornas superannuationsbalanser är 42% under den hos männen, vilket återspeglar deras betydligt lägre livslängd.

Mest störande är andelen kvinnor och flickor utsatta för fysiskt, sexuellt och psykiskt våld förblir oacceptabelt hög. Inhemskt och familje våld förblir ledande förebyggande bidragsgivare till dödsfall och sjukdom för kvinnor i åldern 18-44.

Australien har gjort anmärkningsvärt bra på några av dess FN: s hållbarhetsutvecklingsmål. Men det finns definitivt utrymme för förbättringar, särskilt när vi förnedrar vår natur och viktiga områden för hälsa, utbildning och social ojämlikhet. Vi måste ta itu med dessa hot mot hållbarhet om vi ska se till att vårt folk njuter av goda liv nu - och i framtiden.

Om författaren

Sue Richardson, adjungerad professor, University of Adelaide

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ojämlikhet hållbarhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}