Varför livslängden i Storbritannien har fallit så mycket

Varför livslängden i Storbritannien har fallit så mycketvia shutterstock.com

Begravd djupt i en anteckning mot slutet av en ny bulletin som publicerades av den brittiska regeringens statistikbyrå var en uppenbar uppenbarelse. I genomsnitt förväntas personer i Storbritannien nu bo kortare liv än tidigare tänkt.

I sina prognoser som publicerades i oktober 2017 uppskattar statistikerna på Office for National Statistics (ONS) att enligt 2041 skulle livslängden för kvinnor vara 86.2 år och 83.4 år för män. I båda fallen är det nästan ett helt år mindre än vad som hade projicerats bara två år tidigare. Och statistikerna säger att livslängden bara fortsätter att krypa uppåt i framtiden.

Som ett resultat, och ser längre fram, förväntas ytterligare en miljon tidigare dödsfall hända över Storbritannien i de kommande 40-åren av 2058. Detta nummer har inte markerats i rapporten. Men det hoppade ut på oss när vi analyserade tabellerna av projektioner som publicerades bredvid det.

Det betyder att 110-åren med ständigt förbättrad livslängd i Storbritannien nu är officiellt över. Konsekvenserna för detta är enorma och skälen till att statistiken reviderades är en enorm tragedi.

En stigande tidvattnet i livet

Livslängden beräknas vanligtvis från födseln. Det är det genomsnittliga antalet år som en nyfödd bebis kan förvänta sig att leva om dödligheten vid födelsetiden gäller under hela sitt liv.

I 1891 var livslängden för kvinnor i England och Wales 48 år. För män var det 44. Många människor bodde längre än detta, men så många barn dog i sitt första år av livet som du gjorde från födseln bättre än genomsnittet om du gjorde det förbi fyrtiotalet. För de flesta av de 1890 var de konservativa i kraft under Lord Salisbury. De fortsatte att stödja och bygga vidare på reformer av folkhälsan från tidigare år, såsom byggandet av avlopp och förbättringar av tillgången på rent rörledande vatten. Ofta inleddes dessa reformer av kommunerna, som kunde vara mer proaktiva än idag. Vuxens hälsa förbättrats och av 1901 bodde kvinnor i genomsnitt till 52 och män 48.

I sekelskiftet började dramatiska förbättringar av spädbarnsdödligheten, eftersom vardaglig sanering blev avgörande och mammas villkor och levnadsstandard började tas mer allvarligt. De liberala premiärministrarna Henry Campbell-Bannerman, Herbert Henry Asquith och David Lloyd George var ansvariga eftersom de flesta av dessa förbättringar skedde. Dessa varierade från erkännandet och utbredd acceptans som bakterier orsakar sjukdom genom att tillhandahålla bättre försäkringar och pensioner, betalas av mer progressiv beskattning. Vid 1921 bodde kvinnor till 60 och män till 56.

Livslängden fortsatte att stiga framåt. Vid 1951, 30 år senare bodde kvinnor till 72 och män till 66. Det steg med mer än ett år vart tredje år, trots världskrigets rationering och 1940s och 1950s åtstramning. Tidigare var vi verkligen alla i det tillsammans. För kvinnor, bättre omvårdnad och det faktum att de flesta rökade inte hade gett dem kanten.

Varför livslängden i Storbritannien har fallit så mycketNational Life Tables: England och Wales 2014-2016 och 1840-2011. Byrån för nationell statistik, författaren förutsatt

Förbättringar i livslängden avtog i 1950s under den konservativa regeringen i Harold Macmillan. För att vara rättvis hade de flesta av de lätta tidiga vinsterna uppnåtts, såsom rena vattenförsörjningar och fri tillgång till hälsovård vid leveranspunkten med införandet av NHS i 1948. Ändå försökte Macmillan låtsas att dödsfall från smog i London berodde till influensa. De konservativa kunde aldrig uppnå någonting lika imponerande för folkhälsan som Arbetets lansering av NHS, som hade en omedelbar effekt, helt enkelt genom att öka nationell moral och tillgång till vård, och igen spädbarnshälsa. Trots det, och med hjälp av politiken från Harold Wilsons första Labour-regering i 1960, bodde 1971 kvinnor till 75 och män till 69. Denna förbättring var drivs av mer utgifter på hälsovårdstjänster, inklusive den omfattande introduktionen av inkubatorer för nyfödda barn som behövde dem, liksom förbättringar av bostadsförhållandena.

I 1970: erna ökade förbättringen av livslängden över England och Wales igen. Att vara ung i dessa dagar var att känna framsteg runt omkring dig. Folk levde sedan längre i staden Sheffield än det nationella genomsnittet och, för några år i 1970, landets befolkningscentrum flyttat norrut. Sociala framsteg i 1970: s innebar att trots de fruktansvärda nedskärningarna i sjukvårdsfinansiering i 1980 under Margaret Thatchers konservativa regering, levde 1991 kvinnor i 79 år och män till 73. De långsiktiga effekterna av fler som slutade röka under tidigare årtionden hade börjat få en särskilt signifikant effekt.

Under de kommande två decennierna, under premiärerna av John Major, Tony Blair och Gordon Brown, skulle männen fånga kvinnor en liten bit. Det berodde på att det fortfarande fanns många manrökare i 1990 vem skulle kunna sluta röka. För kvinnor var effekten mindre dramatisk eftersom färre kvinnor hade rökt för att börja med. Vid 2011 bodde kvinnor i England och Wales i 83 år och män i 79 år.

Flatlining

Och sedan, efter 2011, under de konservativa ledda regeringarna i David Cameron och Theresa May, ingenting. Ingen förbättring. Förväntad livslängd

De senaste siffrorna för perioden 2014 till 2016 publicerades i september 2017. Kvinnor kan nu förvänta sig att leva till 83.06 år och män till 79.40. För första gången på över ett sekel har hälsan hos människor i England och Wales slutat förbättras.

Precis som Macmillan hade gjort tidigare i 1950, 2010-koalitionsregeringen initialt försökt att skylla influensa. Men när åren gick och livslängden fortsatte att stall, blev det klart att det inte var på grund av influensa eller en sjukdom som den. Den mest trovärdiga skyldige var en kombination av den speciella typen av åtstramning för de fattiga och äldre som 2010 Conservative-Liberal Democrats regering så snabbt antog.

Detta ledde till förlusten av vårdstöd till en halv miljon äldre människor av 2013. NHS budgetar stannade eller föll något i åren efter 2010-11 och många åldershem gick i konkurs. Det var en ökning i bränslefattigdom bland de gamla. Sanktioner och nedskärningar till funktionshinder infördes tillsammans med många fler aspekter av ökad ekonomisk ringhet.

De först drabbade var äldre kvinnor i de fattigaste delarna av Storbritannien. De bodde i geografiska områden som hade riktats av den tidigare arbetsstyrelsen för politiska insatser för att förbättra hälsan. Alla dessa system slutade efter 2010. Försök i hela 2014 och 2015 att påpeka att folkets hälsa försämrades antingen ignorerades eller till och med motbevisades av de som hade utsetts av 2010-regeringen för att skydda nationens hälsa.

Av 2016 hade nedskärningar i välfärdsutgifterna, särskilt för äldre pensionärer, kopplats samman till en ökning av dödsfallet - Ursprungligen bland äldre kvinnor och senare äldre människor i allmänhet bor i fattigare områden. Folkhälsoexperter skriver i British Medical Journal kallas för en förfrågan, men ingen kom. Istället är regeringens folkhälsoansvariga fortsatte att hävda att: "Nya höga dödsgrader hos äldre människor är inte exceptionella."

Situationen i Skottland var ännu värre än i England och Wales, men igen var det inget officiellt svar när detta påpekades. I efterhand var politikernas försiktiga försummelse försämrad av tjänstemänens rädsla för att störa deras politiska mästare i en tid av vilande utgiftsnedskärningar.

I början var nästan alla tysta, men så småningom blev det för stark en situation att ignorera. Vid sommaren 2017 var Michael Marmot Institute of Health Equity knyta hälso- och sjukvårdssänkningar till ökningen av demensdöd och den svimlande nationella livslängden. Forskare vid Liverpool, Oxford, Glasgow och York universitet kopplade några av stallingarna i hälsoförbättringar till förseningar vid urladdning av patienter från sjukhus på grund av otillräcklig äldre vuxen socialvård. Tidigare på året, Financial Times rapporterade att retardationen av tidigare stigningar i förväntad livslängd var så snabb att den hade sänkt £ 310 miljarder från framtida brittiska pensionsskulder. Och detta var bara för några av de större pensionssystemen.

På November 16, en artikel i British Medical Journal Open ingås att svåra offentliga utgifter nedskärningar i Storbritannien var associerade med 120,000 dödsfall mellan 2010 och 2017. Drygt en tredjedel av dessa inträffade mellan 2012 och 2014 och nästan ingen i 2010 eller 2011. Dödsgraden på grund av åtstramning stod upp och det var det som kallas ett "dos-respons-förhållande" mellan nedskärningar och stigande dödlighet. Denna term som vanligen används som en del av de bevis som behövs för att fastställa att ett läkemedel är fördelaktigt innebär att när du ökar dosen av ett ingrepp stiger svaren på det i samma takt. Det kan också användas för att indikera sannolika orsaker till skada.

I det här fallet indikerades att de fler nedskärningar där det har varit folkhälsa, sociala tjänster och förmåner - särskilt för folk i ålderdom - desto mer tidigare dödsfall har det funnits i Storbritannien. Nedskärningar som förhindrar besök av sociala arbetstagare till äldre människor minskar deras chanser att hitta efter ett hemfall. Skärningar som gör det svårare att återhämta någon som befinner sig på sjukhusbädden tillbaka till samhället, resulterar i att sjukhusbäddar inte är tillgängliga för andra.

Nyligen såg ekonomen Simon Wren-Lewis också kopplingen mellan åtstramning och dödlighet och förklarade:

Det är en sak för ekonomer som att jag säger att åtstramning har kostat varje hushåll minst £ 4,000: detta kan avfärdas med "vad vet ekonomer"? Men när läkare säger att politiken har lett till för tidiga dödsfall, är det något annat.

Förväntad livslängd för kvinnor i Storbritannien är nu lägre än i Österrike, Belgien, Cypern, Finland, Frankrike, Tyskland, Grekland, Island, Irland, Italien, Liechtenstein, Luxemburg, Malta, Nederländerna, Norge, Portugal, Slovenien, Spanien och Sverige . Ofta är det mycket lägre. Män gör lite bättre, som grafen nedan visar.

ojämlikhet i Förenade kungariket3 9 21Förenade kungarikets låga position i den europeiska ligatabellen innebär att stoppen i förbättringar av livslängden inte har något att göra med att en gräns nås. Hittills, ingenstans har nått en gräns, och många länder är nu långt före Storbritannien.

I nästan alla andra av de mest välbärgade länderna, förutom USA, lever människor längre liv än i Storbritannien, ofta många år längre och de bästa länderna fortsätter att dra sig undan - lämnar Storbritannien och USA ännu längre bakom.

Det som betyder mest är vad som händer nästa.

En miljon liv förloras

Stagnationen i förväntad livslängd behandlas inte längre som ett "blip". Det förväntas nu vara den nya normen. Men ONS uttrycker inte uttryckligen detta i sina prognoser för framtiden. För att beräkna siffran på en miljon liv borttappad måste du subtrahera alla framtida dödsfall som nu förutspås i 2017 rapport, som baserades på data från 2016, från de projicerade för två år sedan, baserat på en 2014-projektion.

Varje år fram till åtminstone året 2084 förväntas människor i Storbritannien nu dö för att dö tidigare. Redan i 12-månaderna mellan juli 2016 och juni 2017 beräknade vi att ytterligare 39,307 fler människor har dött än vad som förväntades dö under de tidigare prognoserna. Över en tredjedel, eller 13,440, av de ytterligare dödsfallen har varit kvinnor i åldern 80 eller mer som nu dör tidigare än förväntat. Men 7% av dessa extra dödsfall i 2016-17 var av personer mellan 20 och 60: nästan 2,000 mer yngre män och 1,000 mer yngre kvinnor i denna åldersgrupp har dött än vad som skulle ha haft om framsteg inte hade gått i stopp. Så det som händer påverkar också unga människor.

Varför livslängden i Storbritannien har fallit så mycketPrognosen att det kommer att bli en miljon extra dödsfall av 2058 beror inte på att det bara kommer att finnas fler personer som bor i Storbritannien i framtiden. Däremot projekterar ONS nu mindre invandring. De miljoner extra tidiga dödsfallet beror inte på mer förväntade födelser: ONS nu projekterar lägre födelsetal. Den extra miljoner tidiga dödsfallet är helt enkelt resultatet av att dödligheten antingen har ökat eller varit stallad de senaste åren. ONS anser nu att detta kommer att få en allvarlig inverkan på förväntad livslängd i Storbritannien och befolkningsantalet i årtionden framöver.

Om du är i fyrtioårsåldern eller femtiotalet och bor i Storbritannien, handlar det här mest om dig. Nästan alla miljoner människor som nu förväntas dö tidigare än tidigare - över drygt femtedelar av dem - kommer att vara människor som för närvarande befinner sig i denna åldersgrupp: 411,000-kvinnor och 404,000-män mellan 40 och 60. Barn, spädbarnsdödlighet och födseln har inte förbättrats nyligen - och igen har det nyligen länkats till underfinansiering vilket resulterar i underpersonalisering i NHS.

Det är lätt att avskeda denna statistik med anmärkningar som: "människor lever för länge ändå ändå" och: "Jag skulle inte vilja leva så länge". Men äldre är viktiga och morföräldrar är ofta en formativ del av ett barns liv. Eftersom många människor i Storbritannien nu har barn i äldre åldrar, detta kommer att översättas till fler människor som inte ser sina barnbarn växa upp. Men ovanför har längre och friskare liv varit den viktigaste markören för sociala framsteg i Storbritannien i drygt ett sekel. Och nu, för första gången på ett sekel, förväntas vi inte längre se de förbättringsgrader vi har blivit van vid.

Prognoser är inte förutsägelser

Befolkningsestimat är alltid svårt att göra och ännu svårare att förklara. I 1990, i New York Review of Books, ekonomen Amartya Sen skrev att: "Mer än 100m kvinnor saknas" i världen. Sen skrev det jämfört med män i Europa och Nordamerika:

Kvinnans öde är ganska annorlunda i de flesta Asien och Nordafrika. På dessa ställen resulterar misslyckandet att ge kvinnlig vård som liknar vad männen får och att ge dem jämförbara mat och sociala tjänster, färre kvinnor som överlever än vad som skulle vara fallet om de hade lika stor omsorg.

Det finns en del ironi att kvartalet senare måste vi fråga varför, i ett av de rikaste länderna i världen, förväntar vi oss nu inte att folk ska njuta av så länge ett liv som vi väntade dem för bara för två år sedan ?

Regeringen accepterar den luftföroreningen bidrar redan till runt 40,000 för tidiga dödsfall ett år. Varför är det då inte mer offentlig oro när ytterligare 39,307 dödsfall inträffade under året fram till juni 2017 än vad som förväntats? Och det hände året efter ytterligare 30,000-personer hade redan dött i 2015.

I november 2017 fortsatte ONS till projektet att det kommer att finnas mer än en extra 25,000 dödsfall mellan juli 2017 och juni 2018. Då en extra 27,000 dödsfall i 12 månader efter det, mer än en extra 28,000 dödsfall året efter det - och om och om och om igen. Det ser ut som om vi borde förvänta oss ökad dödlighet år efter år fram till slutet av våra liv.

Regeringen har inte givit någon anledning till varför detta händer. Men det finns absolut ingen anledning att anta att detta beror på något utanför vår kontroll.

Vad som än hänt är det inte en plötslig försämring av det hälsosamma beteendet hos människor i Storbritannien. Det är inte en plötslig ökning av fetma eller någon ytterligare slarv om att ta hand om oss själva. Varken fetma eller något annat mänskligt beteende kopplat till dålig hälsa som att röka eller dricka alkohol har plötsligt stigit. Faktum är att hälsoklagomål från rökning har rasade sedan införandet av 2007-förbudet mot rökning på offentliga platser. Antalet britter som röker är hos sin lägsta nivå.

Andelen vuxna som dricker alkohol i Storbritannien är också för närvarande på lägsta nivå sedan 2005. Övervikt stiger fortfarande, men det har varit i decennier nu och åldersgrupperna som nu dör i höga siffror - de över 80-erna - är inte ännu de som blev överviktiga under de senaste decennierna.

Den mest sannolika skyldige är överlägset en åtstramning, inklusive effekten av nedskärningarna till sociala och hälsovårdstjänster.

Vi kommer inte leva längre genom att alla tar ansvar bara för oss ensam, ser efter bara oss och våra familjer, försöker bli bättre, äta bättre och oroa sig mindre. Det här är inte hur hälsan för hela nationer förbättras. Det handlar om oss alla, inte bara en av oss. Det är därför det är en miljon år av livet. Och vi får inte låta den miljontals tillkännages tyst, som det oundvikliga döendet av ljuset.

Som vi argumenterar i vår nya bokDemografi är inte öde. Prognoser är inte förutsägelser. Det finns ingen förutbestämd oundviklighet att en miljonår av livet behöver gå vilse, men redan har 120,000 varit av 2017.

Resten av dessa miljoner tidiga dödsfall kunde undvikas. Det finns ingen biologisk anledning till att livslängden ska vara så låg i Storbritannien jämfört med nästan alla andra välmående nationer. Samhällsvetenskapen och epidemiologerna mellan dem har svaren, men bara genom politiken kommer makten att göra de förändringar som nu är så brådskande nödvändiga.Avlyssningen

Om författaren

Danny Dorling, Halford Mackinder Professor i geografi, University of Oxford och Stuart Gietel-Basten, docent i samhällsvetenskaplig och offentlig politik, Hongkong University of Science and Technology

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = livsförväntan; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}