Hur ett handelskrig påverkar arbetarklassens amerikaner

Hur ett handelskrig påverkar arbetarklassens amerikaner
Amerikanska autoarbetare demonstrerar mot handelstullar som de säger kommer att påverka amerikanska auto-tillverkning negativt.
AP Foto / J. Scott Applewhite

Presidenten Donald Trump motiverar taxorna på importen genom att hävda att "orättvis handelspolitik" har skadat amerikanska arbetstagare. Detta har lett till ett handelskrig där USA och Kina har satt tit-tar-tariffer på varandras produkter.

Senast, Kina sade Den är redo att sänka taxorna på US $ 60 miljarder i USA: s import om Trump fortsätter med sitt hot mot att beskatta ytterligare $ 200 miljarder kinesiska varor.

Eftersom presidenten hävdar att han ska agera på uppdrag av amerikanska arbetarklasser är det rättvist att fråga: Hur påverkar taxorna faktiskt dem?

Forskare av internationell politisk ekonomi, till exempel Själv, inser att handel inte alltid har varit bra för fattigare amerikaner. Men de ekonomiska förutsättningarna är tydliga: Tariffer gör saken värre.

Frihandel och taxor

Erosionen av amerikansk tillverkning blev en hot-button problem under 2016 valet. Och med god anledning. Total sysselsättning inom tillverkningen har fallit med 25 procent sedan 2001, sätter omkring 4.5 miljoner arbetare ur ett jobb.

Medlemmar i båda parter är nu överens den fria handeln är till stor del skyldig för denna nedgång. Off-shoring och "Dåliga" handelsavtal citeras som bevis för att handel inte längre tjänar Amerikas intressen.

Trumpadministrationens lösning är taxor. Under de senaste månaderna har inträdeshinder uppstått, först för att skydda solpaneler och tvättmaskiner i januari och då stål och aluminium i mars.

Trots att han kämpar mot dessa handelsstrider med många partner, inklusive Kanada och Europa, är de flesta av Trumps uppmärksamhet riktad mot Kina. Han hävdar att Kina manipulerar sin valuta, misslyckas med att skydda immateriella rättigheter och stunts ekonomisk innovation. Sopa tariffer - börjar med a 25 procent ökning på $ 34 miljarder av kinesisk import - är ett försök att bekämpa dessa frågor.

Trump har sagt ytterligare $ 200 miljarder i takten är redo att gå - och att han är jämn beredd att beskatta allt Kina skickar till USA

Tyvärr finns det flera anledningar att tro att taxorna bara kommer att skada de Trump vill skydda.

Tariffer höjer priserna för konsumenterna

Syftet med en tariff är att hjälpa inhemska företag.

Tariffer är en skatt på import. Som skatterna går upp, så gör priserna på utländska varor. Tänk på metallpriserna. Utländsk import av stål och aluminium blev dyrare över natten - till rätta med 25 respektive 10 procent. Högre priser dämpar konsumtionen av utländska varor och stärker efterfrågan på inhemska ekvivalenter.

Tyvärr kan skydd av några smala industrier generera mycket större kostnader. Inte minst måste konsumenterna betala mer för dagligvaror.

Trumps tariffer på kinesisk import går långt utöver stål och aluminium och påverkar en mängd olika basprodukter, från konsumentelektronik till skor och kläder.

Det är inte ett problem för högre tjänstemän som kan absorbera extra kostnader. Men för de med mer begränsade inkomster, som är särskilt utsatta för tullökningar, kan prishöjningar snabbt snabba upp hemlönen.

Grundläggande nödvändigheter som mat och kläder göra upp en större andel av arbetsklassens hushållsutgifter när jämfört med högre inkomstfamiljer. Och de flesta av dessa produkter importeras. Utländska tillverkare utgör en överväldigande andel av försäljningen av många grundvaror, till exempel skor. Faktum är en tillverkningsindustrikoncern rapporter att 80 procent av Walmart leverantörer är inrymda över Stilla havet.

en 2017 papper uppskattade att en 10-procent ökning av takten på importerade varor skulle kosta de fattigaste 20-procenten av intäkterna $ 300 per år.

Det är en meningsfull bit av mindre än $ 13,000 uppnådd av de fattigaste amerikanska hushållen i 2015. Dessutom var Trumps första runda av tariffer inte den 10-procent som användes i studien. De är 25 procent.

Och presidenten stannar inte där. Medan Vita huset inledningsvis hotade en 10-procentig tullökning på nästa $ 200-miljard av varor riktade han in sig, tjänstemän anser enligt uppgift höja det till 25 procent.

Tillsammans betyder det att de faktiska effekterna av tullar på hushållens inkomster kan vara mer än dubbla tidigare beräkningar.

Tariffer höjer priserna för företag

Tariffer har också negativa konsekvenser för amerikanska producenter som är beroende av utländska insatser.

Metallerna tar exempelvis till att tillverkare av bilar, flygplan och traktorer alla måste betala mer för att producera sina varor. Därav vocal opposition att trumma från företag som ford och Boeing. Deras kostnader går nu upp och äventyrar deras konkurrenskraft.

Vad det också betyder är att taxorna sätter jobb i fara - långt mer än de hjälper till att skydda.

Trumps senaste stål- och aluminiumtariffer sägs gynna så många som 400,000-arbetstagare. Men 10 gånger så många arbetare - 4.6 miljoner - är anställda i industrier som är beroende av metaller som kärninsats.

Jämförelsen är ännu starkare för solpaneler. Handla om 2,000 arbetare direkt tillverkar solpaneler i USA. Dock, 260,000 arbetar i närstående branscher till exempel installation och underhåll. De arbetarna är beroende av en blomstrande solmarknad - en marknad som har stagnerade sedan taxorna.

Om man vill räkna jobb sätter siffrorna helt enkelt inte upp till en nettovinst för den amerikanska ekonomin.

Jordbrukare och jordbruksekonomer oroar sig för att Trumps handelspolitik kommer att kosta gårdar miljarder dollar
Jordbrukare och jordbruksekonomer oroar sig för att Trumps handelspolitik kommer att kosta gårdar miljarder dollar i förlorade intäkter och tvinga lite av affärer.
AP Foto / Nati Harnik

Tariffer gör det svårare att göra affärer utomlands

Slutligen är handel protektionism en tvåvägsgata.

Peking förlorade ingen tid i att svara på Trumps tariffer och meddelade 15-procenten till 25 procent på nästan $ 45 miljarder av USA: s export till Kina, främst jordbruksprodukter. Och mer kommer att komma om kriget eskalerar, med några av de högsta taxorna som läggs på livsmedelsprodukter.

Naturligtvis är inriktning på jordbruksvaror ett strategiskt beslut. Jordbruk är en av USA: s få återstående exportorienterade sektorer. Och eftersom Kina är näst största köpare av amerikansk jordbruksexport är jordbrukare särskilt utsatta till vedergällning. Om ett land vill slå den amerikanska ekonomin där det gör ont, rikta jordbruket.

Kina gjorde just det, och slog amerikanska producenter av sojabönor, majs, fjäderfä och nötkött särskilt hårt. Som ett resultat kommer jordbruksarbetare att få det svårare att leva i en sektor där inkomsterna har historiskt försvunnit bakom det nationella genomsnittet för alla branscher.

Och fattigare områden i landet kommer att bli svårare än andra. Tre av de stater som är mest utsatta för vedergällning - Louisiana, Alabama och South Carolina - alla har inkomster per capita långt under det nationella genomsnittet.

Det betyder att fattigare hushåll i fattigare stater står inför det största hotet om exportberoende jordbruksföretag inte kan göra affärer med en av deras viktigaste handelspartner.

Den större bilden

Det här är inte att säga att avlägsnande av alla handelshinder och öppnande av amerikansk ekonomi för alla kommer att lösa de problem som arbetarklass och fattigare amerikaner står inför.

Ingen argumenterar för att handeln är kostnadsfri. Vissa branscher kräver oundvikligen på grund av utländsk konkurrens. Och arbetare i dessa branscher är inte lätt anställda i de nya jobb som skapas.

Men det finns något annat som kostar jobb också: handelskrig.

AvlyssningenSom spänningar fortsätter att eskalera, fattigare hushåll, redan kämpar för att fortsätta, kommer att möta ytterligare nedåtgående tryck på deras inkomster. Det är dåliga nyheter för de arbetare som Trump lovade att hjälpa till.

Om författaren

Jeffrey Kucik, biträdande professor i statsvetenskap, University of Arizona

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ojämlikhet i Amerika; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}