4-myter om de hemlösa

4-myter om de hemlösa
Karen Snedker
, författaren förutsatt

Allt fler människor sover utomhus i tält, dörröppningar och under broar. I England, 4,751 folk "sov grovt" på en enda natt i höst 2017, en ökning med 15% från 2016. I USA, 192,875 Folk var oskärmade på en given natt i januari, en 9% ökning från 2016.

Både Storbritannien och USA, och många andra länder runt om i världen, bevittnar en synlig uppgång i tältläger, lagliga och olagliga. Tältstäder har rapporterats i London, liksom i Milton Keynes, Bristol, Cardiff, manchester, Oxford och Sheffield. Över hela USA, tält städer växer i San Francisco, Los Angeles, Washington, DC, St Louis, Las Cruces, Indianapolis och Honolulu.

I USA är staden Seattle en viktig - men relativt förbisedd - del av denna trend. Seattle förklarade nyligen ett nödläge på hemlöshet och utökar lagligt sanktionerade tältstäder, som skiljer sig nationellt och globalt. Seattle Tent City 3 är den äldsta sanktionerade tältkammaren i USA. Den demokratiskt organiserade lägret fungerar under a strikt uppförandekod och flyttar mellan kyrkor, stadsdelar och universitet varje 90-dag i enlighet med stadens stadga.

Mellan 2012 och 2018 har Seattle Pacific University värd Tent City 3 tre gånger. Under deras vistelser vi genomförde intervjuer med över 60 invånare. Uppgifterna utmanar vad vi tycker vi vet om orsakerna till hemlöshet och karaktären hos de människor som upplever det.

Myt 1: Människor som är hemlösa har större patologier

Den stereotypa bilden av en person som är hemlös är en psykiskt sjuk, disheveled man som självmedikerar med droger eller alkohol. Medan ensamstående män är mest sannolikt demografiska för att vara hemlösa, representerar barnfamiljer i USA en tredjedel av den totala hemlösa befolkningen - faller till hemlöshet på grund av arbetsförlust, våld i hemmet, skilsmässa, utslag och hälsokriser.


Få det senaste från InnerSelf


När det gäller de mycket synliga hemlösa som lider av psykisk sjukdom eller missbruk börjar dessa hälsoproblem ofta efter att ha förlorat sina hem på grund av stressen att leva på gatorna. Wades liv, till exempel, rafflades efter att hans dotter var allvarligt skadad och hans lastbilfirma misslyckades. Med sitt företag gått och utan sjukförsäkring, började Wade "dricka ... och blev förtvivlad. Det orsakade min skilsmässa ... det var början på slutet ".

Alkohol och droger kommer ofta efter faktum, brukade numera smärtan, ensamheten och depression av hemlöshet. I Tracy fall, våldsfattades medan hemlösa resulterade i psykiska problem, som hon behandlade genom droger och alkohol:

Jag ville ha råd, och så fick arbetstagaren mig att se en av deras krympningar och det skulle faktiskt gå, vi hade en plan ... men jag kvalificerade mig inte för hjälp eftersom jag självmedierar ... men jag självmedikerar eftersom jag kan få inte hjälp.

In akademiska kretsar, medicinsk intervention och behandling ses ofta som lösningen på hemlöshet. Även om detta ibland är sant, är det en ofullständig förståelse.

Myt 2: Hemlösa människor vill inte ha regelbundet arbete

Individer är ofta skyldiga för sin egen hemlöshet. Människor som är hemlösa är ofta sett som lat, saknar en arbetsetik och oansvarig. Ändå visar vår forskning att många som är hemlösa fortsätter att arbeta. Några 25% av invånarna i Tent City 3 arbetade fullt eller deltid, en annan 30% sökte aktivt anställning och 20% avbröts eller kunde inte arbeta på grund av funktionshinder eller andra hälsoproblem. I stället för att vara lat, brist på jobb, begränsad kompetens eller utbildning, och låga löner höll dem hemlösa. Som George berättade för oss:

Om de sänkte hyran kunde jag bo här. Det är den hyra. Det är inte bra, det är för högt. Vissa människor har två jobb och har fortfarande inte råd med en plats med den hyra.

Detta är särskilt sant mot bakgrund av den senaste finanskrisen. "Vem som helst där ute är bara en lönecheck från att vara hemlös", föreslog Alonzo.

Myt 3: Människor väljer att vara hemlösa

Berättelser från Tent City 3 invånare är fulla av ekonomiska travails, familjen störningar och hälsa kriser som fallande orsaker till hemlöshet. Faktum är baserat på en 2018 undersökning I Seattle sade 98% att de skulle flytta till säkra och prisvärda bostäder om de var tillgängliga. Det finns sällsynta fall av personligt val som gynnar en hemlös livsstil - undviker arbete och ansvar - men detta är inte normen.

För vissa barndomsmätningar med strid och instabilitet - från att bo i fosterhemmet för att bo i missbrukande familjer - ledde direkt till hemlöshet. Miguel berättade för oss hur han kom från ett typiskt alkoholhushåll:

Jag blev i fosterhem på och av och ... Jag blev ett problem barn, du vet, och allt så och började dricka och drog när jag var 11 år gammal.

Det finns val exempel på att människor "väljer" att bli hemlösa, som Candi, som gjorde det efter att hennes dotter dog:

Den här gången kan jag ärligt säga att jag valde det ... Jag valde att lägga min dotter fridfullt istället för att betala mina räkningar. Det valde jag att begrava mitt barn.

Även om detta är ett extremt exempel är mycket begränsade val typiska. Vi bör vara skeptiska till historier om att välja att vara hemlösa. Sådana deklarationer är påståenden om byråer som undviker smärta, förlust och misslyckande och försöker "rädda sig själv”. Beboare uttryckte vill ha en väg ut ur hemlöshet.

Myt 4: Sociala tjänster hanterar problemet

Lokala myndigheter, ideella organisationer och kyrkor adresserar mestadels hemlöshet genom att tillhandahålla grundläggande behov, till exempel mat och skydd, men de gör lite för att hjälpa människor att hitta hem. Även med Seattles progressiva politik och expanderande ekonomi har staden varken resurserna eller planerna för att ta itu med problemets omfattning, vilket fortsätter att öka.

Jen berättade hur hon förlorade sin lägenhet efter att hennes partner var inlagd på sjukhus:

Om du säger att du är hemlös skickar de socialarbetaren, och hon hade i princip ingen aning. Hon var som "här, här är en broschyr", och jag var "stor tack, det är verkligen bra".

Bosattens sarkasm betyder bristen på användbara tjänster och resurser för människor, särskilt otillräckliga bostäder och socialarbetare. Frank, en enda far, delade det stöd han och andra desperat behöver:

Så jag är i botten, jag kan inte göra annat än gå upp. Och jag vet att jag inte kan göra det själv. Jag behöver bryr mig om att stödja mig.

Offentliga uppfattningar om hemlöshet. De kan både bredda vår förståelse eller tjäna för att förstärka våra fördomar. Medan invånare i Tent City 3 kanske inte är typiska för hela den hemlösa befolkningen (de är mer benägna att vara vita, uppvisar mindre allvarlig psykisk sjukdom och färre drabbas av problem med drog och alkoholberoende) skedde de på en ökande befolkning i arbetet fattiga, som inte har råd med bostäder.

AvlyssningenBerättelser från tältstäder förstärker mycket av vad lärare av hemlöshet länge har rapporterat - det bredare sociala system (ekonomisk ojämlikhet, försämrad social trygghetsnät, svag arbetsmarknad och stigande bostadsutgifter) är de främsta orsakerna av hemlöshet.

Om Författarna

Karen A Snedker, akademisk besökare, Centrum för socio-juridiska studier, University of Oxford och Jennifer McKinney, professor i sociologi, Seattle Pacific University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Boka av Karen A Snedker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Karen A Snedker; maxresultat = 1}

Boka av Jennifer McKinney

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Jennifer McKinney; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Höger 2 Ad Adra