3-myter om de fattiga som används för att stödja slashing US Safety Net

3-myter om de fattiga som används för att stödja slashing US Safety Net

Republikanerna fortsätter att använda långfärdiga myter om de fattiga som de försvarar lägre skatt för de rika och djupa nedskärningar till det sociala trygghetsnätet att betala för dem. Därmed är de i huvudsak uttrycka hån för arbetarklass och låginkomst amerikaner.

Sen. Chuck Grassley, till exempel, nyligen motiverade minska antalet rika familjer utsatta för fastighetsskatten som ett sätt att känna igen "de människor som investerar, i motsats till dem som bara spenderar varje darnpenny de har, oavsett om det är på sprit eller kvinnor eller filmer."

Likaså Senr Orrin Hatch väckt oro om finansiering av vissa rättighetsprogram. "Jag har svårt att spendera miljarder och miljarder dollar för att hjälpa människor som inte hjälper sig själva, kommer inte att lyfta ett finger och förvänta sig att den federala regeringen gör allt," sa han.

Dessa uttalanden, som jag förväntar mig att vi alla hör mer av under de närmaste månaderna, förstärker tre skadliga berättelser om låginkomst amerikaner: Människor som får förmåner fungerar inte, de förtjänar inte hjälp och de pengar som spenderas på Det sociala trygghetsnätet är slöseri med pengar.

Baserat på min forskning och 20 års erfarenhet som klinisk jurist professor som representerar låginkomstkunder, vet jag att dessa uttalanden är falska och bara tjänar till att förstärka missuppfattningar om arbetarklassen och fattiga amerikaner.

Matdeltagare får i genomsnitt $ 125 per månad, knappast nog att mata en familj utan att tjäna pengar också. AP Foto / Robert F. Bukaty

De flesta välfärdsmottagare är beslutsfattare

Den första myten, att folk som får offentliga fördelar är "takers" snarare än "beslutsfattare", är vanligen osannolika för de allra flesta åldersmottagare.

Tänk på kompletterande kosttillskottsprogramfördelar, tidigare kända som matfrimärken, som för närvarande tjänar 42 miljoner amerikaner. Minst en vuxen i mer än hälften av SNAP-mottagande hushåll jobbar. Och den genomsnittliga SNAP-subventionen är $ 125 per månad, eller $ 1.40 per måltid - knappast nog för att motivera att avsluta ett jobb.

När det gäller Medicaid, nästan 80 procent av vuxna ta emot Medicaid bor i familjer där någon arbetar, och mer än hälften arbetar själva.

I början av december, House Speaker Paul Ryan sa, "Vi har ett välfärdssystem som fattar människor i fattigdom och effektivt betalar människor att inte arbeta."

Inte sant. Välfärd - officiellt kallad Tillfällig hjälp till behövliga familjer - har obligatoriskt arbete Som ett villkor för behörighet sedan dess, skrev president Bill Clinton välfärdsreform i lagen i 1996. Och den arbetsinkomstskatt, en skattkredit för arbetstagare med lågt och måttlig inkomst, per definition, stöder endast personer som arbetar.

Arbetstagare ansöker om allmänna förmåner eftersom de behöver hjälp för att få sluten att träffas. Amerikanska arbetare är bland den mest produktiva i världen, men under de senaste 40-åren har den nedre hälften av inkomstinkomsterna sett ingen inkomstökning. Som ett resultat, sedan 1973 har arbetstagarnas produktivitet vuxit nästan sex gånger snabbare än lönerna.

Förutom lönestagnation spenderar de flesta amerikaner mer än en tredjedel av deras inkomst på bostäder, vilket blir alltmer oöverträffligt. Det finns 11 miljoner hyresgäster som betalar mer än hälften av sin inkomst på bostäder. Och där är inget län i Amerika där en minimilön kan ha råd med en bostad med två sovrum. Fortfarande bara 1 i 4 Stödberättigade hushåll får någon form av statligt bostadsbidrag.

Förvisso finns det mottagare av offentliga förmåner som inte arbetar. De är främst barn, funktionshindrade och äldre - med andra ord, människor som inte kan eller borde inte arbeta. Dessa grupper utgör majoriteten av de offentliga förmånstagarna.

Samhället bör stödja dessa människor ur grundläggande anständighet, men det finns också självintresserade skäl. Till att börja med har alla arbetande vuxna varit barn, kommer någonsin att vara gamla och kan när som helst möta olyckor som tar dem ur arbetskraften. Säkerhetsnätet finns för att rädda människor under dessa utsatta perioder. Faktum är att de flesta som får offentliga förmåner lämnar programmen inom tre år.

Dessutom betalar många offentliga förmåner sig över tiden, eftersom hälsosammare och ekonomiskt säkrare människor är mer produktiva och bidrar till den övergripande ekonomin. Till exempel, varje dollar i SNAP-utgifterna beräknas generera mer än $ 1.70 i ekonomisk aktivitet.

På liknande sätt är Medicaid fördelar associerade med förbättring arbete möjligheter. De arbetsinkomstskatt bidrar till arbetssatser, förbättrar mottagarländernas hälsa och har långsiktiga utbildnings- och inkomstförmåner för barn.

Vad de fattiga förtjänar

Den andra myten är att låginkomst amerikaner inte förtjänar en hjälpande hand.

Denna uppfattning härstammar från vår tro på att USA är en meritokrati där den mest förtjänstfulla stiger till toppen. Men där en person hamnar på inkomststegen är knuten till var de började.

Amerika är faktiskt inte så socialt mobil som vi tycker om att tänka. Fyrtio procent av amerikaner som är födda i kvartskvintilen - den fattigaste 20-procenten - kommer att stanna kvar där. Och samma "klibbighet"Existerar i toppkvoten.

När det gäller människor som är födda i medelklassen, kommer endast 20-procenten att stiga upp till toppen kvintil i sina livstider.

Den tredje myten är att statligt stöd är ett slöseri med pengar och inte uppnår sina mål.

Faktum är att fattigdomspriserna skulle dubbla utan säkerhetsnät, att inte säga något om mänskligt lidande. Förra året lyftes säkerhetsnätet 38 miljoner människor, inklusive 8 miljoner barn, ur fattigdom.

Fakta om välfärd

Vid utryckning av dessa myter ritar republikanska lagstiftare också till långvariga rasistiska stereotyper om vem som får stöd. Till exempel "välfärdsdrottning"- Ett kodord för en afroamerikansk kvinna med för många barn som vägrar att arbeta - är en fiktion.

Fakta om välfärd är att de flesta mottagare är vita, familjer som får stöd är mindre i genomsnitt än andra familjer och programmet kräver mottagare att arbeta och är liten i förhållande till den totala federala budgeten - ungefär en halv procent. Välfärdsdrottningen är dock en arketyp som åberopas för att skapa allmän motstånd mot säkerhetsnätet. Förvänta henne att göra frekventa framträdanden under de kommande månaderna.

AvlyssningenAmerikanerna bör kräva faktabaserade motiveringar för skatte- och rättighetsreformer. Det är dags att gå i pension med välfärdsdrottningen och närstående troper som målar amerikaner som obehaglig.

Om författaren

Michele Gilman, vänlig professor i juridik, University of Baltimore

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = inkomstinkomst; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}