Varför ska vi lyssna på människor som är arg på sina skatter

Varför ska vi lyssna på människor som är arg på sina skatter
Foto: Wikimedia.org. CC 3.0

Är det för mycket att förvänta sig att människor ska tala lugnt och rimligt om skatteförändringar? Ja. Ja, det är för mycket.

Som skatthistoriker i 20-talet Kanada har jag läst tusentals brev till finansministrarna, och de är ofta väldigt arg - liknar vissa av Skandalen uttrycks nu av motståndare till den liberala regeringens förslag till skatteeform.

Det är svårt att inte säga upp dem som hysteriska.

Men vi borde inte. Den oroade skattebetalarens raketdrivna raseri är en konstant funktion av skattekulturen av goda skäl.

i arkiv finansministrarna Sedan 1942 (när Kanada fick sin massa inkomstskatt) har jag sett hur skattedebatten drar i fritt flytande ilska och fokuserar den. På ytan handlar skatterätt om pengar. Men det handlar också om djupt hållna personliga identiteter och svåra att förena åsikter om regeringen. Angre tax talk talar om mer än bara skattepolitiken.

Vid observation av vår aktuell debatt, Jag har varit särskilt påmind om furoreen över Benson-vitboken. Lanserades i november 1969, den Benson skatt förslag bildade grunden för den moderna federala inkomstskatten i 1971.

Vad regeringen lade på bordet innefattade full skatt på kapitalvinster - en riktig utmaning för kanadensare, värdepappersföretag och pensionärer. En annan flampunkt var ett förslag om att eliminera den lilla företagsskattesatsen för årlig företagsvinst under $ 30,000 ($196,733 i 2017-dollar). Samråd tog den lilla affärsräntan utanför bordet och modifierade kapitalvinstförslaget.

Benson förändringar ingår också skatteavdrag för miljoner av mycket låginkomsttagare vars inkomstskatt betalningar verkligen sänker sig i subsistensutgifter. Till slut, angränsande 60 procent av kanadensare, många av dem fattiga, såg deras federala skatteavgift sänkt, men mindre än ursprungligen föreslagna.

Löften att flytta till Mexiko

I vissa delar inspirerades det här förslaget till ett rasande svar. Småföretag ville behålla sin lägre skattesats (en helig tradition sedan 1949). Middle of the Road Liberal Edgar Benson kallades en radikal och en socialist. Doomsayers förutspådde att skatteförändringarna skulle döda den kanadensiska ekonomin. Hot mot att flytta till Mexiko hördes över hela landet.

Benson, som varit nationell intäktssekreterare tidigare i 1960, var van vid missbruk, även om den vanligtvis höll på en lägre volym. Intäktsministrarna hade hört sedan 1917 att inkomstskatterna var för höga, skatteöverensstämmelse för komplicerat, skatteförvaltningen för oflexibel.

Mitchell Sharp, Bensons föregångare i finans, kallade den årliga översynen av brev från allmänheten under budgetprocessen en blandning av "intresse, nöje och tristess." Jag har läst samma brev och skrev om dem i min bok Ge och ta: Medborgare-skattebetalaren och ökningen av kanadensisk demokrati, och jag vet vad Sharp menade.

Den speciella invändningen är snooze-making förutsägbar. Färgglada invective och crackpotmedel ger lite komisk lättnad.

Men ibland gick bokförfattarna bortom den vanliga slipningen av axlarna. Ibland, och i synnerhet under vitbokens debatt, tog de en personlig risk och berättade för politikerna något verkligt om deras liv och deras samhällen.

'Brist på respekt'

En kvinna såg de stora kedjebutikerna och talade för de lokala klädbutikerna, oberoende bensinstationer och hörnaffärsbutiker som skapade kreativitet och bryr sig, inte bara jobb, till sina samhällen. Mot bakgrund av dessa hot i sin affärsmiljö fann hon tanken om en ytterligare skattebelastning oacceptabel.

Andra beskrev hur deras affärssucces handlade om mer än pengar. En änka som stödde sina sex barn med blygsamma investeringar i fastigheter var stolt över hur hon hade uppnått självständighet genom att utöva sina hjärnor och energi. Hon såg i skatteförändringen en brist på respekt för den ansträngning hon hade gjort.

Och en pappa, som stressades av att han var tvungen att spendera mycket av sin disponibla inkomst på försäkringspremier för att skydda sina sju barn och fru, oroade sig för att hans fars arv till honom, en lastbilstransport, inte skulle vidarebefordras till sina söner.

Hans oro över skatter som skar i hans företags inkomst var självklart om pengar, men han och andra som skrev att de var "rädda, arg och frustrerade" uttryckte också sina känslor som föräldrar.

Dessa typer av bokstäver gjorde det klart att småföretagens äganderätt inte bara var ett ekonomiskt intresse utan också en hedervärd personlig identitet, något som en skattereformer som senast erkändes var "lika helig som moderskap".

Pensionärer tog också med sig något större än pengar till konversationen. Många av dem, födda inom några år av 1900, delade en stark generationsidentitet. I brev till Benson skrev de något som: "Vi levde genom två världskrig, den stora depressionen, och nu ... galloping inflationen."

Några av dem var stolta över att ha sparat trots dessa hinder. Men i 1960-serna såg även de sparsamma spararna att inflationen gjorde sitt behagliga boende till enbart livsuppehälle. Människor som inte hade kunnat spara berodde på pensionsåldern för Old Age Security. Dess värde hade stadigt krympt i förhållande till priserna.

Skattebrist kopplad till personlig identitet

De flesta var inte rika, men de levde på inkomst från små besparingar. Vissa bodde nära benet och var lätt oroliga. 20-talet generationen hade uthärdat så mycket. De behövde verkligen ta en paus.

Småföretagare och pensionärer var inte de enda kanadierna som förde till skattereformen en synvinkel som gick utöver ekonomiskt intresse i riket av personlig identitet.

Brev till finansiering, både för och mot reformerna, kom från konstnärer, amputärer, de psykiskt sjuka och deras familjer, elever, människor som bor i norra, fosterföräldrar, Första Nationer, kvinnliga proffs, brandmän, ultra-protestanter, unga föräldrar barn och mer.

De såg i federal inkomstskatt ett verktyg som kunde hjälpa dem eller skada dem på ett antal sätt. De bad om rättvis skattbehandling, och de innebar inte bara en ekonomisk paus, utan erkännande och respekt för deras kamp.

Många rädslor finner ett fokus i blåsande skattepresentation. När den ilska har formen av lera-sling och förvrängning, är det olyckligt.

Men om vi letar efter de hedervärda känslorna i skattebrott, kan vi se var opersonliga påfrestningar skapar personliga påfrestningar.

I 1969 hade mycket förändrats sedan införandet av massskatt i 1942. Åldrarna av lätta pengar slutade, och det var dags för kanadensare att tala allvarligt om vad staten borde och skulle kunna göra och hur det borde finansieras.

Idag bör vi överväga samma frågor.

Småföretag har lidit

Uppförandet av kreditmarknaderna i 2008 och den ojämna ekonomiska räntan sedan dess, inklusive åtstramningsprogram och deras misslyckanden, har landat hårt på småföretag och sparare.

Det är en bra tid att fråga om vi kan göra bättre, som ett samhälle och genom regeringen, att samla in intäkter rättvist och att spendera det på sätt som stöder säkerhet för alla kanadensare, inklusive småföretag.

Skattereformen, då och nu, frambringar djupt tänkta konkurrerande ståndpunkter på dessa frågor, och till hjälp så. Rage på skatter kan komma i vägen för bra svar genom att göra vårt mål för enkelt - lägre skatter.

AvlyssningenMen om vi lyssnar på de historier som folk berättar när de är arg på höga skatter, kan vi lära oss mer än bara skatter. Det vi lär oss kan leda till meningsfulla förändringar både inom och utanför skattesystemet.

Om författaren

Shirley Tillotson, professor i kanadensisk historia (pensionär), Inglis professor vid University of King's College, Dalhousie University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skatt orättvist; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}