Katastrofer kan skada äldre vuxna långt efter stormar har passerat

Katastrofer kan skada äldre vuxna långt efter stormar har passerat
US Army Spc. Pam Anderson tillämpar första hjälpen läkarvård till en äldre man under översvämningsoperationer strax utanför Winona, Minnesota, augusti 20, 2007.
Personal Sgt. Daniel Ewer, US Army, CC BY

Min telefon ringde runt midnatt: En stor orkan förutspåddes att slå en närliggande kuststad, som var under en obligatorisk evakueringsorder. Många av personalen på ett stort sjukhus hade redan evakuerats, och ett okänt antal patienter från vårdhem och assisterade bostadshus transporterades till sjukhuset. Resterande personal var desperat för hjälp från erfarna sjuksköterskor. Var jag tillgänglig för att hjälpa till omedelbart?

En timme senare var jag i en motorvägspatrolbil, körde med fulla ljus och sirener för fyra timmars åktur till sjukhuset tillsammans med andra frivilliga sjuksköterskor. Vi anlände till en spökstad, men sjukhuset var livligt. Patienter med speciella medicinska behov låg på provisoriska pallar. Det fanns inga diagram, inga mediciner, inga order. Ljusa fluorescerande ljus förhindrade trötta och disorienterade patienter från något hopp om vila.

Vi arbetade dygnet runt för tre ansträngande dagar för att ge grundläggande vårdvård - mata människor, ge mediciner, vända dem varannan timme och rengöra dem. En äldre man hade allvarlig cerebral pares men var helt uppmärksam. Han hade legat i en smutsig blöja i timmar, på en pall på golvet i ett trångt, högt, ljust rum. Jag knäböjde ner för att berätta för honom att jag skulle vara strax tillbaka för att städa honom, men han berättade för mig att andra behövde hjälp mer än han gjorde.

Mitt arbete fokuserar på att svara på frågor om äldre vuxnas hälsa efter katastrofer, som den jag svarade på ovan. Ålder ensam gör inte människor utsatta för katastrofer, men många hälsoproblem som är vanliga med åldrande gör det, inklusive bräckhet, minnesförlust, begränsad rörlighet och kronisk sjukdom. Sixtio procent av orkanen Katrina dödsfall var ålder 65 och äldre, och fler äldre vuxna dog efter orkanen Katrina och året efter än någon annan åldersgrupp.

I en nyligen publicerad studie, visar vi att äldre vuxna drabbas av katastrofer långt efter stormar eller andra hot har gått. Katastrofhanteringsplanering för samhällen och hälso- och sjukvårdssystemen fokuserar på den omedelbara ökningen efter händelsen, som varierar med varje katastrof, men brukar variera timmar till dagar. Planners måste vara medvetna om att för äldre vuxna är effekterna långvariga.

Hemhjälp invånare evakuerade från Plaquemines Parish, Louisiana under orkanen Isaac
Hushållsinvånare som evakueras från Plaquemines Parish, Louisiana under orkanen Isaac, väntar på att återvända till sitt hem medan de får skydd vid Naval Air Station Joint Reserve Base New Orleans, augusti 30, 2011
.
US Navy

Lära av tidigare katastrofer

Förstå hur katastrofer är kopplade till sjukhusintagningar bland äldre vuxna, och utveckla strategier för att minimera sjukhusvistelser är frågor av växande betydelse. Klimatförändringar ökar antalet och omfattningen av naturkatastrofer som översvämningar, orkaner och bränder. Det var tre gånger mer naturkatastrofer globalt mellan 2000 och 2009 än från 1980 till 1989. Och med amerikanska befolkningen över åldern 65 förväntas dubbla med 2060, att hjälpa äldre människor att vara säkra genom katastrofer blir allt viktigare.

Nya händelser har visat att äldre vuxna är särskilt sårbara, särskilt om de behöver fortlöpande vård. Under orkanen Sandy i 2012, över 31 vårdhem stängt, vilket innebär att fler än 4,500-invånare behöver nödhjälp. Efterhandsrapporter från Orkanen Matthew i 2016 dokumenterade flera instanser av kritiska kommunikationsfördelningar för speciella patientbehovspatienter. Till exempel, patienter som behövde specialvård placerades i skyddshallar med otillräcklig bemanning.

För närvarande finns det inget centraliserat system för insamling, rapportering och delning av data om sådana typer av luckor efter en katastrof. Det betyder att vi osannolikt kommer att göra systematiska förändringar i hur vi tar hand om vård av dessa personer innan nästa händelse inträffar. För närvarande använder vi information och data som samlas in från indirekta källor för att försöka dra slutsatser om katastrofernas inverkan.

Katastrofberedskapstips för äldre invånare från New York City Office of Emergency Management:


Långvariga effekter

Jag har nyligen genomfört en studie som undersökte sjukhusvistelser bland äldre vuxna efter a 2011 tornado utbrott som orsakade hundratals tornader i hela Georgia, Alabama, Mississippi och Tennessee, vilket resulterade i över 300 dödsfall och miljarder dollar i skador. Med hjälp av fordomsdata från Medicare och anslutning med geospatial data från stormområdet jämförde vi sjukhusintaganden bland äldre vuxna i månaden efter katastrofen till intag under andra årets 11-månader.

Våra resultat visade att sjukhusintagningar ökade under 30-dagar efter katastrofen av 4-procent bland äldre vuxna som bodde i en postnummer med en tornado-touchdown. Detta innebär hundratals ytterligare sjukhusintag. Vi avlägsnade sedan de första tre dagarna efter katastrofen från vår dataanalys för att se om ökningen av antaganden kan relateras till samband med omedelbara skador från stormen. Men vi fann att sjukhusvistelser under resten av månaden fortfarande var högre än normalt.

Slutligen genomförde vi en liknande analys som undersökte postnummer i ett område i samma region som inte påverkades av stormen, för att utesluta möjligheten att ökade intrång var relaterade till säsongsbetonade faktorer som extrema temperaturer eller höga pollenantal. Sjukhusintrången ökade inte i det opåverkade området, vilket berättade för oss att de högre siffrorna som vi hittade verkar vara relaterade till tornaderna.

Ökad sjukhusintag efter katastrofer är bara en del av historien. Den åldrande amerikanska befolkningen har en ökande förekomst av kroniska sjukdomar som kräver konsekvent hälsovård, såsom diabetes, högt blodtryck och fetma. Om dessa hälsobehov möttes i tornadoområdet efter katastrofen, kanske dessa patienter inte behövde bli inlagda på sjukhus, och vår studie skulle inte ha visat ökningen av sjukhusintrång som vi upptäckte.

Även om vi inte hade data om enskilda fall som skulle ha visat varför varje person var sjukhus, är det troligt att personlig stress, svårigheter att få tillgång till vård och ett ineffektivt samhällsreaktion på katastrofen var alla bidragande faktorer. Vårt team kommer att fortsätta att studera förarna av post-katastrofinhusinisationer.

Förberedelser inför nästa händelse

Vi kan vidta åtgärder för att svänga från vårt nuvarande reaktiva tillvägagångssätt till katastrofreaktion på en proaktiv strategi som hjälper samhällena att bli mer motståndskraftiga. Ett kritiskt behov är att förbättra data som tydligt visar hur katastrofer påverkar utsatta befolkningers hälsa. Att fortsätta att förlita sig på fallstudier och efterföljande granskningar kommer att hindra framtida katastrofsvar.

AvlyssningenFederal finansiering för statliga och lokala hälsoavdelningar för katastrofberedskap har stadigt minskat sedan orkanen Katrina i 2005. Dessa program finansierar aktiviteter som fokuserar på att göra samhällen, inklusive deras äldre invånare, mer motståndskraftiga mot katastrofer. Utan medel för att stödja dessa aktiviteter kommer äldre vuxna fortsätt att lida oproportionerligt.

Om författaren

Sue Anne Bell, klinisk docent i omvårdnad, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = äldre katastrofberedskap; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}