Vilka landsvägliga, kustnära Puerto Ricans kan lära oss om blomstrande i krisetider

Puerto Ricans söker efter lösningar på öns värsta ekonomiska och sociala kris på länge.

Offentlig konst visar den kulturella betydelsen av att fiske efter en kuststad i Puerto Rico. Hilda Lloréns, författare tillhandahållen

Puerto Ricans söker efter lösningar på öns värsta ekonomiska och sociala kris på länge.

En aldrig tidigare skådad skuldnivå skapar stor osäkerhet om sysselsättning och statens förmåga att tillhandahålla grundläggande tjänster. Krisen går inte bort när som helst snart, men lösningar kan vara närmare än vi tror.

Som kulturantropologer har vi spenderat mer än ett decennium för att studera hur människors vardag relaterar till större sociala och ekonomiska processer och har dokumenterat negativa effekter av ojämlikhet. Därmed har vi också bevittnat personer i Puerto Rico som "vägrar att spela enligt reglerna" för kapitalismen. Några lärda har även argumenterat för det Karibiska folk är experter att leva med och motstå de negativa effekterna av modern kapitalism eftersom det var där som en form kapitalismen var först testad. Början i 18th århundradet var karibiska sockerplantager tidiga modeller för fabriksarbetskraft och kapitalistisk handel med den europeiska metropolen.

Människor på Puerto Rico landsbygdskustar sätter goda liv utan att behöva ackumulera materiella rikedomar och klättra i den socioekonomiska stegen. Att undersöka livet för dem som har blivit "efterlämnade" av den allmänna ekonomin kan ge exempel på hur man bor bra i oroliga tider.

Mångfald i tider av instabilitet

Att arbeta i ett tjänstemans heltidsjobb med en enda arbetsgivare kan vara en bra strategi för överlevnad i tider av överflöd och stabilitet. Det kommer emellertid på bekostnad av minskad flexibilitet och elasticitet under förhållanden för knapphet och osäkerhet. Människor som är fattiga och bor i landsbygdsområden, som många kustnära Puerto Ricans, har länge litat på flera försörjningsmöjligheter och inkomstströmmar att anpassa sig till långvarig knapphet och osäkerhet.

Puerto Ricans kombinerar ibland formellt och informellt arbete med att utnyttja de förmåner som erbjuds av staten. Ta Juana, en ensamstående mor och livslång bosatt i Arroyo, Puerto Rico som vi intervjuade för a 2016 studie. Eftersom våra intervjuer vanligtvis utförs under överenskommelse om konfidentialitet använder vi pseudonymer istället för intervjuade namn.


Få det senaste från InnerSelf


Fram till pensionen arbetade och arbetade Juana som en tillfällig kontorist på ett lokalt sjukhus. När hon var ute av jobbet, spenderar hon barn av arbetande mödrar i hennes samhälle. Nu producerar juana ofta bytesarbetare från sin lilla frukt- och grönsaksgård med grannar för deras arbete: till exempel en mekaniker som fixar sin bil. En av hennes brorson, som hon barnas som barn, är en spjutfiskare som ger ett fåtal fiskar eller en hummer för Juanas kylskåp. Juana sa:

"Jag vill inte ha eller behöver någonting. Jag har ofta mer än jag vet vad jag ska göra med. "

Centralt i dessa arrangemang är investeringar i samhällsrelationer genom gåva, byte och dela kompetens.

I vårt arbete har vi dokumenterat upprepade fall där personer gav bort värdefulla varor, som färsk fisk eller skaldjur, istället för att hålla fast på dem eller sälja dem för att tillfoga rikedom. En nyligen genomförd studie fann att mer än 90 procent av fiskarna runt Puerto Rico sydostkust separerar rutinmässigt en del av deras fångst för att ge till familj, vänner eller grannar i nöd. De väljer att investera i samhället relationer och solidaritet.

Denna slags ömsesidighet förekommer i samhällen där folk känner igen att deras välbefinnande beror på andras, snarare än på odependenta arbetsmarknader.

Luta sig på samhället

I Puerto Rico, som på andra ställen som New England, tenderar fiskare att ha relativt låga inkomster men hög kulturell betydelse i deras samhällen. Fishers håller en ikonisk bild som oberoende arbetstagare som engagerar sig i en äventyrlig och livlig livsstil för att försörja sina samhällen.

En fiskare från Salinas, Puerto Rico förklarade att han ville ge ett hedervärt yrke för sitt barnbarn och morfar.

"Vem ska anställa dessa barn om jag inte gör det? Jag betalar knappast någonting för att fixa min båt, min motor eller mina nät. Folk fixar dem för mig, för jag tar med dem mat. Många gånger ger jag fisken gratis eller på kredit, och jag ger också anställning för medlemmar i samhället. "

Dessa samhällen har ofta centra som organiserar initiativ för invånare som samhällsbruk, solkraft, hemförbättringsverkstäder och sommarläger för ungefär 100-barn. I 2016 berättade Carmen, den nuvarande ordföranden i en gemenskapskommitté i Salinas, Puerto Rico, om sitt sommarläger:

"Vi tar ut en månadsavgift på fem dollar per barn. Vi rekryterar volontärer för att erbjuda workshops för barnen. Vi får gratis frukost och lunch via utbildningsdepartementet. Annars finansierar vi lägret med egna pengar och donationer från lokala företag. Medlemmar i kommunstyrelsen och föräldrar hjälper personalen till lägret. "

När vi frågade varför hon tyckte att det var viktigt att vara värd för barnens sommarläger, svarade Carmen: "Vi är en" fattig "gemenskap, men när vi poolar vår tid och resurser kan vi erbjuda barnen ett bra sommarläger och lära dem gott värden.”

Lärdomar från marginalerna

Idén med dessa exempel Det är inte att glamourisera fattigdom eller brist på tillgång till inkomst. Istället pekar vårt arbete på att människor har utövat sin byrå i sådana situationer genom att lära sig att outmaneuver "spelet" genom att ändra regler och mål så att de står bättre chans att vinna.

Människor som bor i moderniseringsvärldens inlandet har länge insett det odependibla arbetet inom industrier som läkemedel, energi och företagsturism, där jobb kommer och går med ekonomiska cykler. Lokala arbetare är ofta de sista anställda, den första avfyrade och har Lägsta betalande, mer farliga jobb.

AvlyssningenKanske är det dags att titta på människor som har blivit utsatta eller "bakåt" - Karibiska landsbygdsfiskare och bönder, midatlantiska fiskare och tallskördare, Appalachian bönder och kolarbetare - Att förstå hur de har skapat rika liv i marginalerna i den allmänna ekonomin. Kanske kan vi tillämpa sina strategier för vår egen överlevnad under dessa turbulenta tider.

Om Författarna

Carlos G. García-Quijano, docent i antropologi och marina frågor, University of Rhode Island och Hilda Lloréns, fakulteten i antropologi, University of Rhode Island

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = blomstrande i kris; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}