Hur innovation kan kämpa för ojämlikhet

Hur innovation kan kämpa för ojämlikhet

Den kalla, hårda sanningen av ojämlikhet. Hamsterfaktorn / Flickr, CC BY-NC-ND

Ojämlikhet är vårt definitions sociala, politiska och ekonomiska fenomen. Bara 1% av världens befolkning har nu över 35% av all privat rikedom, mer än botten 95% kombinerat. Dåligt då detta kan tyckas, tyder tendenser på att situationen bara blir värre. Att adressera det kommer att innebära flera strategier som arbetar tillsammans, men det som är mindre väl förstått är hur enkelt, prisvärda lösningar på människors problem kan göra en verklig skillnad från botten upp. Avlyssningen

Ett sätt att mäta ojämlikhet kallas Gini-koefficienten. Det ger oss ett användbart och rakt tal mellan noll och en, där noll representerar perfekt jämlikhet där alla har samma inkomst och en uttrycker maximal ojämlikhet. I de länder som ingår i Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling (OECD) var Gini på 0.28 i mitten av 1980, men ökade med 10% till 0.31 av de sena 2000.

Ojämlikhet är ett globalt problem. I form av absolut fattigdom finns den över hela landet. Om 4 miljarder människor - mer än hälften av världens befolkning - Lev på mindre än US $ 9 per dag. Men ojämlikhet är också ett problem inom länderna. I slutet av 2000-talet hade inkomstskillnaden uppmätt av Gini stigit i 17 från 22 OECD-länderna - i Finland, Tyskland, Israel, Nya Zeeland, Sverige och USA, den ökade med mer än 4%.

Göra krav

Ojämlikhet är också ett problem som finns på både efterfråges- och utbudssidan av ekonomin. På efterfrågesidan är ett stort antal personer uteslutna från den ekonomiska processens frukter, eftersom de saknar tillgång till grundläggande vård, utbildning, näringsrik mat och ren energi. Detta är till stor del ett framväxande världsproblem, men det är också alltmer ett problem i den utvecklade världen.

På utbudssidan är ett stort antal personer uteslutna från den ekonomiska processen eftersom de är stängda av anställning i högvärdetillverkande industrier som är starkt beroende av kompetens och teknik. Detta är till stor del ett problem i den utvecklade världen där globalisering och teknik har avvecklat tillverkningen, men det är också ett problem i vissa utvecklingsländer.

Mitt arbete under det senaste decenniet får mig att tro att en viktig del av kampen mot ojämlikhet ligger i vad som kan kallas sparsam innovation. Enkelt uttryckt handlar det om att tillämpa mänsklig uppfinningsrikedom att skapa snabbare, bättre och billigare lösningar för fler personer inom kärnområden som finansiella tjänster, hälsa, utbildning och energi. Vi kan kalla det "sparsamt" eftersom det inte handlar om massiva stats- eller företagsinvesteringar, utan det handlar om att utveckla och leverera prisvärda teknologier och idéer för att möta grundläggande behov i stor skala. Detta har potential att ta itu med både utbud och efterfrågesidan av ojämlikhet.

På efterfrågesidan lovar att utveckla dessa sparsamma lösningar över sektorer att inkludera ett stort antal människor för närvarande utan tillgång till överkomliga finansiella tjänster, utbildning och hälso- och sjukvård. Faktum är att en sådan sparsam revolution redan äger rum i tillväxtmarknader i Sydasien, Afrika och Latinamerika. I Indien erbjuder sådana lösningar inom sjukvården gratis eller mycket prisvärda tjänster till ett stort antal personer i områden som är så olika som gråstråle och hjärtkirurgi och proteser. I hela landet har Devi Shetty tillämpat medicinska och ledningsprinciper minska kostnaden för hjärtkirurgi till US $ 1,200 samtidigt som globala kvalitetsstandarder upprätthålls. Han vill få priset till US $ 800.

I Afrika driver en tidigare telekomrevolution nu en andra generation av sparsamma lösningar inom viktiga sektorer som finansiella tjänster. M-Pesa, en SMS-aktiverad tjänst som gör det möjligt för obankade personer att skicka och ta emot pengar via sina mobiltelefoner, har befogenhet över 25M Kenyans (av vilka många har småföretag) för att förbättra produktiviteten och få tillgång till intäktsgenererande möjligheter. Sådana mobilbaserade betalningar är i sin tur drivande överkomliga marknadslösningar inom områden som solbelysning för dem som lever utanför elnätet.

Liknande sparsamma lösningar i rena koksugnar, medicintekniska produkter, transport, läkemedel, sanitet och konsumentelektronik är placerade för att driva tillväxten i Asien och Afrika de närmaste årtiondena, vilket bidrar till att öka miljoner ur absolut fattigdom i processen.

Arbetsgivare

På utbudssidan erbjuder sparsam innovation möjligheten att generera mer högt värde för att lägga till sysselsättning för fler människor, särskilt i västerländska ekonomier. Stora företag är alltmer luta och inte längre anställa det stora antalet människor de gjorde tidigare. Och så är entreprenörskap mer än någonsin en viktig drivkraft för tillväxt, såväl när det gäller produktion som generering av sysselsättning. Ungdomar som går in i arbetskraften kan inte längre förvänta sig att vara arbetstagare. alltmer förväntas de vara jobbgjutare.

Lyckligtvis är de nu mer bemyndigade att göra det: små grupper människor kan skapa nya företag och uppnå skala på sätt som inte var möjligt tidigare.

Teknologier som billiga datorer, sensorer, smartphones och 3D-skrivare gör det möjligt för sådana lag att uppfinna och prototyper på sätt som endast var tillgängliga för stora företag eller statliga laboratorier tidigare. Detta har i sin tur gett upphov till tillverkarens rörelse där spirande uppfinnare kan tinka in Skapa mellanslag och Fab Labs med andra likasinnade människor och utveckla lösningar på problem de möter i sina samhällen. Idéer som har kommit ut av Tech Shops och Make Spaces inkluderar Omsmycka Baby Warmer och Simprints, a biometrisk enhet för att hantera journaler på fältet i utvecklingsländer.

Om dessa "tillverkare" vill kommersialisera sina lösningar, kan de crowdfund den kapital som behövs, lägga ut tillverkningen, lista deras produkter på amazon.com för att hjälpa till med distribution och använda sociala medier för att sprida ordet. Faktum är att sådana "tillverkarutrymmen" skulle kunna förvandlas till framtidens högteknologiska, lokala, hållbara fabriker, som ger högvärdesuppsättning, kreativa tillverkningsmöjligheter till städer där förorenande tillverkning av 20-talet har försvagats systematiskt under de senaste decennierna, och där förlorade jobb i dessa sektorer har skärpt ojämlikheten.

Medan de flesta politiker och politiska beslutsfattare fyller och flundrar i sitt försök att hantera ökande ojämlikheter över hela världen, tar en tyst sparsam revolution redan upp problemet före ögonen. Staten behöver inte vara en motståndare. Nu är det dags för regeringarna att sitta upp, ta märke till och sporra denna revolution på. Att göra det kan hjälpa till att rädda sina samhällen och ekonomier innan det är för sent.

Om författaren

Jaideep Prabhu, Direktör, Centrum för Indien och Global Business, Cambridge Judge Business School. Denna artikel har publicerats tillsammans med World Economic Forum.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = olikhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}