Vem är de riktiga glömda amerikanerna?

Vem är de riktiga glömda amerikanerna?

När Donald J. Trump antar ordförandeskapet och lägger ut sin agenda för vårt land, kommer han sannolikt att förklara sig, som han gjorde i kampanjen, "de glömda amerikanernas röst". För att Trump är dessa "glömda amerikaner" den vita arbetarklassen Rost Belt väljare som katapulterade honom till ordförandeskapet, människor som ser sig själva som en förbryllad tyst majoritet vars minskade sociala och ekonomiska status aldrig uppmärksammas av en kustelit som är upptagen med politisk korrekthet och minoritetsrättigheter.

Men sanningen är detta: Dessa vita arbetarklassväljare har aldrig glömts, medan de som verkligen glöms fortfarande har ingen röst.

Om Trump verkligen vill prata för bortglömda amerikaner skulle han resa till Mississippi Delta och den amerikanska södra landsbygdens svarta bälte, där förhållandena är så eländiga och dystra att det även är en kämpande Rust Belt Factory Town kan tyckas som ett överflödigt paradis för möjlighet och rikedom.

Kampanjhändelser berättar om den verkliga historien om vem som har glömt och vem som inte är, och domen är tydlig: Vita arbetarklassväljare i Rust Belt är långt ifrån glömda, men fattiga områden som inte har valkollegivets värde ignoreras helt.

Enligt uppgifter som sammanslagits av organisationerna FairVote och National Popular Vote!, i de fyra presidentvalen sedan 2004, höll kandidaterna 46 procent av sina allmänna valbesök i bara fem Rust Belt-stater - Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Michigan och Iowa - medan de höll ingen i Alabama och en stor summa på en i Mississippi , och det var en övervägande vit rally Donald Trump som hölls i Jackson, mil bort från den i stort sett svarta Delta. Tänk på den kvintessenta vita arbetarklassens gemenskap av Brown County, Wisconsin, hem till Green Bay, som kanske inte är blomstrande men där fattigdomsgraden är 11.1 procent och median hushållsinkomst är $ 53,527, bara om den nationella medianen av $53,889.

Nu överväga Holmes County, Mississippi, där 43.3 procent av invånarna lever i fattigdom är median hushållsinkomst bara $ 20,732 - och hushåll i en av dess nästan alla svarta städer, Tchula, gör en okonsekvent $ 13,273 per år.

Eller tänka på Greenwood, Mississippi, där hälften av alla svarta lever under fattigdomsgränsen; eller Wilcox County, Alabama, där 50.2 procent av svarta lever i fattigdom jämfört med 8.8 procent av vita. Dessa siffror är inte ovanliga i hela landet söderut.

Gå genom Clarksdale, Mississippi - epicentrum av Delta bluesmusik och hem till den legendariska jukeföreningen Red's Lounge - och de flesta butiker är shuttered. En modig restaurang som försökte ta med moderna köket kunde ha råd att öppna dörrarna endast torsdag, fredag ​​och lördagskvällar och stängdes sedan.


Få det senaste från InnerSelf


Många Delta och Black Belt boende bor i försvunna shacks med ingen ordentlig sanitet, där avloppsvattnet rinner ner i marken och förorenar både mark och vatten. Greenville, Mississippi, infrastruktur var i sådan försvagning att i åratal spillade staden råa avloppsvatten i stränder, floder och bayous, enligt en 2016 rättegång som tagits av miljöskyddsmyndigheten och Mississippi Department of Environmental Quality.

The Economist rapporterar att livslängden i delar av Delta är lägre än i Tanzania. Inte heller är utbildningen en väg ut för många Black Belt och Delta-invånare. I Sumter County, Alabama, 38.5 procent av vuxna med antingen några högskolor eller en tvåårig grad lever i fattigdom, vilket betyder att de som försöker dra sig upp fortfarande inte kan ta en paus. Och själva utbildningssystemet förtjänar knappt namnet "utbildningssystem".

En tidigare student som tillbringade två år på gymnasiet i Deltagaren skrev till mig om en lärare som byggde en träbarrikad täckt med pärlträ runt hennes skrivbord, en annan som somnade i klassen, en annan som hade eleverna handcopierade kapitel i historien boka på eget papper och sedan testa dem på den. Den spanska läraren visste ingen spanska, så klassen spenderade sina dagar på att göra mexikanska konster och hantverk. Kopimaskinen hade inte fungerat i veckor, och i den kvävande Delta-värmen fungerade klimatanläggningen knappt. Enligt The Washington Post, av 40 Mississippi skoldistrikt för att ta emot en D eller F från staten, har 24 dem studentkroppar som är mer än 95 procent afroamerikanskt.

För många unga svarta män är skolor en väg mindre än möjlighet till fängelse. I 2012 den Justitiedepartementet stämde på Meridian, Mississippi, för att i själva verket skapa en pipeline-ledning, där de meridianska myndigheterna rutinmässigt handbojorde, arresterade och fängslade elever utan sannolik anledning för vad som typiskt skulle betraktas som skoldisciplinära frågor, till exempel vägran att följa instruktioner från en lärare eller helt enkelt respektlöshet.

Elever på ungdomsprov på grund av dessa gripanden fängdes regelbundet för brott mot klädkod, flatulens i klassen eller med badrummet utan tillstånd. Dessa straff "stöter på samvetet", sade rättegången.

Inte heller är brottsmissbruk begränsade till skolor. I Delta, för att det endast finns ett kollektivtrafiksystem kompletterat med ett provisoriskt arrangemang av bussar och skåpbilar som tillhandahålls av ett nätverk av ideella organisationer, är bilar en livränna för de flesta som försöker arbeta eller köpa mat. Men att köra själv kan vara en biljett till fängelse. Resa runt Delta och du kommer att höra historia efter historia om svarta förare, särskilt män, som drabbas och böjs för en bruten bakljus - och då, utan pengar för att fixa bilen eller betala böterna, blir de dras över igen och deras straff denna gång är fängelse.

Det är svårt att se hopp där det finns få jobb, skolor, ramshacklehem, förorenade samhällen och en väg i livet som sänder många till fängelse snarare än välstånd. Till skillnad från deras Rust Belt bröder, hade de aldrig ens en stridschans vid den amerikanska drömmen.

Ändå utan några politiska makt eller säg, få nationella ledare, politiker eller intellektuella förespråka för dem eller ta på sig deras sak. I 1967 Robert Kennedy besökte Delta, och efter att ha sett den fattiga fattigdomen och hungeren frågade han klagomålen, "Hur kan ett land som detta tillåta det?"I 1999 kom Bill Clinton till Clarksdale och sammankallade ett rundabord av lokala och nationella företagsledare, som strävar efter mer investeringar i regionen. Men det handlar om det. Dessa är verkligen de bortglömda amerikanerna.

Allt detta är inte att säga att den vita arbetarklassen inte har sina utmaningar. Rostade växter, ombordlagrade butiker, uthyrda centrum, smärtstillande missbruk - människor som kände sig berättigade till en amerikansk dröm men nu ser att den glider bort borde prata och utmana en status quo som inte fungerar för dem.

Men i motsats till invånarna i Black Belt och Mississippi Delta, som aldrig verkar betyda när valet kommer, har dessa vita arbetarklassväljare sagt. Kandidat efter kandidat besöker dem, pandrar till dem och appellerar till sina röster - matar dem patriotism, lovar lag och ordning och smickrar dem att de verkligen är de sanna arbetande och "riktiga amerikanerna".

Och allt mer från de tysta flertalet år av Nixon har de röstat upp, röstade för politiker över hela landet och rikstäckande som gynnar pistolrättigheter, motsätter sig fackföreningar, bekämpar universell hälso- och sjukvård, hävdar att skattelättnader skapar jobb och motstår bekräftande åtgärder, offentlig infrastruktur investeringar och regeringsprogram som är utformade för att hjälpa människor att få ett ben på livet. Dessa vita arbetarklassväljare har stakat ut sina prioriteringar och utövat sin röst - och i motsats till den "glömda amerikanska" tropen som tillämpas på dem har de bestämt statliga och nationella val.

Kanske är den politiska lektionen här: När de bortglömda amerikanerna är arbetsklasser, vita och från slagmarker, blir de märkta "glömda" och alla uppmärksammar dem. Men när de glömda amerikanerna är fattiga och svarta utan valklyftan, är de helt enkelt glömda.

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Om författaren

Leonard Steinhorn är professor i kommunikation och associerad professor i historia vid American University, a CBS News politisk analytiker, författare till Den större generationen: i försvar av babyboom arv (2007) och medförfattare av Genom vår hudfärg: Integrationens illusion och rasens verklighet (2000).

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Leonard Steinhorn; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}