Varför Donald Trump borde läsa guiden av Oz

Varför Donald Trump borde läsa guiden av OzTrollkarl av Oz (1939). Sömnlöshet härdat här, CC BY-SA

Donald Trump kan ha vunnit det amerikanska ordförandeskapet genom att marknadsföra sig som kandidat för det gemensamma folket att störta Washington-etableringen, men den här populistiska överskottet är verkligen inte landets första. Populister som ursprungligen hotades att överväldiga amerikanska politiken i slutet av 19-talet som reaktion på förändringar som orsakades av industrialiseringen. De blev allmänt kända som Populistparti.

Koncentrerad främst i Midwestern jordbrukssamhällen, som började i Kansas i 1880, försökte populistpartiet att hävda jordbrukarens rättigheter. De utmanade järnvägsbolagen, bankirer och östkusten affärsmän som hållit jordbrukspriserna låga och fraktkostnaderna höga och insisterade på att USA förblir på guldstandarden.

Guldstandarden hade hållit höga räntor och orsakat deflation, som kombinerar med andra problem för att driva bönderna till skuld. Populisterna ville ha silvermynt att bli lagliga betalningsmedel för att öka penningmängden och motverka deflationen. Leds av en av Amerikas största orators, William Jennings Bryan, festen blev en livskraftig kraft i amerikanska politiken i 1890s, och lockade några stadsarbetare till sin rörelse genom att främja en åtta timmars arbetsdag och restriktioner för invandring.

I kongressvalet i 1894 säkrade populisterna nästan 40% av rösterna. Bryan sprang i 1896 presidentval, som representerade både populisterna och demokraterna och gjorde ett berömt tal där han anklagade bankerna att korsfästa bonden på ett "guldkors". Till slut förlorade han till den republikanska kandidaten, William McKinley, genom 95 valröst. McKinleys kampanj spenderade fem gånger så mycket på valet.

Inte i Kansas längre

Historien om den här amerikanska populistiska rörelsen är väl berättad genom The Wizard of Oz, skriven av Lyman Frank Baum i 1900. Medan musikal och 1939 Hollywood-film såg till att det blev en av de mest kända barnens historier som någonsin skrivits, många kanske inte är medvetna om den politiska allegionen bakom den.

Oz är en hänvisning till guld, som förkortningen för "ounce". Dorothy representerar Everyman, Scarecrow bonden, Tin Woodman industriarbetaren och den löjliga lejonen är William Jennings Bryan. Trollkarlen är presidenten, Munchkins det "lilla folket" i Amerika och Yellow Brick Road guldstandarden.


Få det senaste från InnerSelf


Berättelsen börjar med Dorothy och hennes hus sveps bort från Kansas till Land of Oz genom en tornado som landar på och dödar den ödmjuka häxan i öst (kustbankerna och kapitalisterna), som hade hållit munchkin-folket i trångslag. Dorothy börjar sin resa längs den gula tegelvägen som bär magiska silver tofflor för att representera lusten för silvermynt (notera att rubinhögtalarna introducerades för filmen).

Dorothy möter Tin Woodman som var "rustad fast", med hänvisning till industrifabriker stängda under 1893-depression. Men Tin Woodmans verkliga problem var att han inte hade ett hjärta, som hade avhuggats av fabriksarbete som förvandlade män till maskiner.

Senare möter Dorothy Scarecrow som är utan hjärna. Baum trodde att bonden saknade hjärnorna för att känna igen sina politiska intressen. Medan nordvästliga bönder stödde populisterna, många södra landsbygdsmänniskor inte av traditionell lojalitet mot demokraterna och rasismen - det var bara årtionden efter det effektiva slutet av Rekonstruktion i 1877. Nästa Dorothy möter Cowardly Lion, som behöver mod - Baum säger William Jennings Bryan var tvungen att erbjuda partiet mer än hans höga bråk.

Tillsammans leder dessa vänner till Emerald City (Washington, DC) i hopp om att guvernören av Oz (presidenten) kan hjälpa dem. Men som alla politiker spelar trollkarlen sina rädslor - förekommer i olika former för varje tecken. Till Dorothy är han ett disembodied huvud, till Woodman en ljus boll av eld, till lejonet ett rovdjur.

Snart upptäcker de trollkarlen att vara en falsk - en liten gammal man som gillar att "tro". Med andra ord är presidenten bara mäktig så länge han lurar människor - och korrupta ledare kan inte göra det länge. Kärnan i Baums budskap kommer när fågelskrämmen ropar: "Du är en humbug!"

Efter att Dorothy smälter västerns onda häxa, som är lika illa som sin motpart i öst, flyger guiden i en luftballong till ett nytt liv. Scarecrow lämnas över ansvaret för Oz och Tin Woodman reglerar öst. Ändå verkar Baum inse att den populistiska drömmen om bonde och arbetare som får makten aldrig kommer att uppstå eftersom den löjliga lejonen går tillbaka in i skogen. Och när Dorothy återvänder till Kansas, har hon förlorat sina magiska silverskor - som representerar slutet av kampen mot silvermynt.

Populisterna försvinner

Populisterna i 1890sna bleknade snabbt efter att ekonomiskt välstånd återvände under president McKinley. Deras anti-invandrare politik erkändes som anti-amerikanska, medan ökande antal människor flyttade till städer och omfamnade industrialisering. Bryans engagemang med demokraterna i 1896, som delade Populists syn på silver, såg också att parterna alltmer blev en. Bryan sprang igen under båda nomineringarna i 1900, men då försvann populisterna snabbt från Amerikas politiska scen.

Vi borde inte sakna parallellerna mellan populisternas nära missa i 1890s och Trumps 2016-kampanj. Trump pressade för ekonomisk, social och politisk förändring mot eliterna, trots att de körde på den republikanska biljetten. Båda rörelserna spelade också på människors rädsla för invandring.

Den stora skillnaden är givetvis att Trump kommer att göra det till Vita huset. Han hade verkligen högt brus, men det är svårt att veta vad han nu ska göra. Han har ännu inte erbjudit några väsentliga planer för framtiden och hans meddelande ändras regelbundet under kampanjen. Det är speciellt intressant att se om han utför sin invandringspolitik, särskilt om de också kommer att ses som antiamerikanska under de kommande åren.

Hur som helst skulle han göra det bra att komma ihåg meddelandet från Wizard of Oz. Om han bara lurade folket och inte representerar de som röstade för honom, får han inte vara kraftfull länge. Någon annan grupp av vänner kommer att vara på väg till Emerald City för att förklara honom en humbug. Vissa saker förändras, men andra blir desamma.

Avlyssningen

Om författaren

Janet Greenlees, universitetslektor i historia, Glasgow Caledonian University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = guiden av oz; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}