Nyckeln till frihandel är verkligen att hjälpa de förlorare justera?

Nyckeln till frihandel är verkligen att hjälpa de förlorare justera?

Om det finns en sak som nästan alla ekonomer är överens om, det är att att bli av med handelsbegränsningar är generellt bra för ett lands ekonomi.

Att göra det leder till a högre nationell inkomst, snabbare ekonomisk tillväxt, högre produktivitet och mer konkurrens och innovation. Fria handel tenderar också att sänka priserna och förbättra kvaliteten på de varor som är särskilt viktiga i budgeten hos fattigare familjer.

Men du skulle verkligen inte veta det från det nuvarande politiska landskapet. Hillary Clinton har repudiated Trans-Pacific Partnership (TPP) hon en gång hyllat som guldstandarden för handelsavtal. Donald Trump skulle gå mycket längre och inte bara riva upp Nordamerikanska frihandelsavtalet (NAFTA) men överväga att dra tillbaka från Världshandelsorganisationen (WTO) också.

Så vad har gjort frihandel - vilket fortfarande får stödet av de flesta amerikaner - en sådan politisk paria?

En viktig förklaring är att det finns både förlorare och vinnare från dess effekter. Vinnarna kan vara mycket mer talrika, men effekten på förlorarna, från förlorade jobb och lägre löner är mer intensiv och personlig.

Jag har varit en stadig och vokal förespråkare av uppfattningen att frihandelens fördelar överväger väldigt mycket. När den före detta presidenten för United Auto Workers, Owen Bieber, kallade mig "den fria handelstanken på GM" i de tidiga 1990-serna, jag tog den som ett kompliment. Samtidigt som jag tror att forskningen (min ingår) stöder sänkning av handelsbegränsningar, har vi inte kallat tillräckligt med uppmärksamhet åt "förlorarna", delvis för att vi underskattade hur mycket de skulle bli skadade.

Där liberalisering av handeln gick fel

Både Trump och Bernie Sanders har motsatt sig frihandel nyckeln till sina plattformar, vilket ofta hänvisar till förlusten av över 4.5 miljoner tillverkningsjobb sedan 1994.


Få det senaste från InnerSelf


Nyliga undersökningar indikerar att Kinas oförutsedda uppkomst i 1990s som en global konkurrent på världsmarknaden kan skyllas åt minst 20 procent av det, betydligt mer än tidigare uppskattningar.

A just publicerat papper som uppskattar effekterna av NAFTA på tjänstemän, inte bara inom varuindustrin utan även inom tjänstesektorn, hittade liknande resultat. Särskilt sårbara var skodon- och olje- och gasindustrin och staterna i norra och södra Carolina.

Båda studierna föreslår att den amerikanska arbetsmarknaden inte är lika flytande och flexibel som vi trodde. Arbetsförlusterna kunde inte hitta nya så snabbt som förväntat eller leda samma lönenivå när de gjorde det. Detta resultat är förenligt med annan forskning vilket tyder på att rörligheten för amerikanska arbetstagare i bl a har fallit.

Med andra ord, medan de allmänna välfärdseffekterna av handelsliberalisering generellt är positiva, är effekterna på vissa undergrupper, särskilt de mindre välutbildade, negativa och mycket större.

Och USA är mindre generös än andra rika länder för att tillhandahålla både reemployment bistånd och inkomststöd till arbetstagare skadade av dessa förändringar.

Det primära USA-programmet som syftar till att mildra denna negativa påverkan är känd som handelsanpassningsstöd (TAA). Att dess avsedda mottagare kallar det "begravningsförsäkring"Sorts summerar sitt bildproblem.

Mjukning av frihandelns slag

Handelsjusteringshjälp har gått igenom olika former sedan dess ursprung i 1950, men idag Det ger fördrivna arbetare med omlokaliseringshjälp, subventionerad sjukförsäkring och förlängd arbetslöshetsersättning. en typiskt tillstånd av stöd är att mottagare måste anmäla sig till ett yrkesutbildningsprogram.

Vårt Idén kom i 1954, när chefen för Steelworkers Union först föreslog att hjälpa arbetare som drabbades negativt av importen. Åtta år senare vände kongressen idén till lag som en avgörande morot för att vinna AFL-CIO: s stöd för Trade Expansion Act, som gav presidenten den ensidig myndighet att sänka många taxor med upp till 50 procent över en femårsperiod.

All hjälpåtgärd gav emellertid arbetstagare tillfälliga och allvarligt försenade tillägg till deras arbetslöshetsersättning. Det användes lite eftersom behörighetskraven var så strikta.

TAA-programmet bildades formellt som en del av Trade Act of 1974, som skapade den så kallade "fast track" -processbegränsande kongressen till en enkel upp-eller-ner-omröstning om förhandlade handelsavtal och inrätta ett permanent handelskontor. Programmet lättade stödberättigande krav, vilket bara angav att "importen bidragit viktigt" till en arbetsförlust och erbjöd utökad arbetslöshetsförsäkring. Som ett resultat ökade antalet framställningar inom programmet, främst från auto-, stål-, textil- och klädindustrin, och de flesta var certifierade för betalning.

Trots detta uppnådde handelshjälpen epitheten "begravningsförsäkring" av många i arbetarrörelsen. Som en Republikansk senator sätta den i 1978:

"Justeringshjälp har ofta varit skämtsamt, men noggrant, kallat begravningsbistånd - anländer endast i tid för att skicka offret."

Ronald Reagan lägger programmet högt på hans träfflista när han blev president i 1981. Storleken på individuella betalningar reducerades och begränsades vid 52-veckor. Att bli medlem i ett utbildningsprogram blev ett krav på stöd. Och mycket färre framställare fick stöd.

TAA limper på

Under de följande åren växte och krympte programmet (inklusive olika offshoots) men fortsatte att användas främst för att vinna kongressgodkännande av olika handelsavtal.

Clinton-administrationen skapade NAFTA-övergångsjusteringshjälp - För de som förlorat jobb, timmar eller löner på grund av ökad import från eller skift av produktion till Mexiko eller Kanada - för att vinna arbetsröst för den nordamerikanska handeln.

Det hjälpte NAFTA vinna smalt godkännande i 1993, men huvudresultatet av det nya programmet överlappade och förvirrade originalet och ledde till minskat stöd för frihandel i hela 90: s.

President George W. Bush reformerade biståndsprogrammen när han försökte samla stöd för a ny omgång av handelsförhandlingar tidigt i sin första term. De Trade Act of 2002 eliminerat NAFTA-TAA som ett separat program, godkände snabbspårsprocessen och inrättade en hälsokattskredit- och partiell lönförsäkring för äldre, lägre betalade fördrivna arbetstagare som hittade nya jobb men med mindre lön än de gamla.

Dessa förändringar - vilket gjorde TAA det mest generösa och dyrt det någonsin varit - misslyckades med att tillgodose organiserade arbeten, som fortfarande tenderade att se programmet som en begravningsförsäkring och inte kunde göra upp för förlusten av "bra tillverkningsjobb". A studie beställd av kongressen slutsatsen att arbetstagare som tog handelshjälp inte gick bättre, vad gäller sysselsättning och inkomst än de som fick regelbunden arbetslöshetsförsäkring.

En annan stor förändring kom i 2009 när handelshanteringen för första gången reauthoriserades på egen hand, i stället för i samband med andra handelsinitiativ, som en del av American Recovery and Reinvestment Act. Det utvidgade programmet, framför allt genom att utvidga det till tjänstesektorns arbetstagare.

Sedan dess har det blivit reauthorized flera gånger, vanligtvis som en del av ett handelspaket. Senast en 2015-faktura återställd snabbspår för president Barack Obama - som syftar till att hjälpa honom att försegla TPP-handelsavtalet som han arbetade med - och även återförenade TAA-programmet genom 2022, men inkluderade bestämmelser om "solnedgång".

Återinföra handelsanpassningsstöd

TPP, som blev överens om att tidigare i år av 12 Pacific Rim-länderna, syftar till att sänka tarifferna men mycket mer avsevärt skulle det ta bort andra nationella hinder för finansiering och investeringar samt handel med varor, tjänster och digitala transaktioner. Bland dessa förändringar är harmonisering av nationella bestämmelser och skydd av immateriella rättigheter.

Det avtalet, som fortfarande kräver ratificering av senaten, är nu på klipporna efter att Trump och Sanders populistiska kandidater greppade mot mothandeln och gav det en kraftfull röst.

Även om detta inte kommer att spara TPP, är det viktigt att ompröva hur vi hjälper dem som skadas av frihandel, så att åtminstone när antiglobaliseringsvisningarna nu har dämpats och amerikanska budgeten kan rymma ökningar i diskretionära program - framtida avtal don Lämna inte så många arbetare som känner sig kvar. Tinkering räcker inte.

Det börjar med att skapa policyer som uppmuntrar en mer flexibel arbetskraft, samtidigt som man tillhandahåller ett säkerhetsnät för dem som måste göra böjningen. Danskarna har coined ett ord för sådan politik: "flexicurity." Snarare än att försöka skydda jobb som toppades av ekonomen Joseph Schumpeters "vindar av kreativ förstörelse, "Regeringens politik bör underlätta och påskynda övergången till nya och robustare.

Med tanke på TAA skulle en avgörande förändring vara att göra utbildning och andra program för omställning av fördrivna arbetstagare effektivare och löneförsäkring för dem som har hittat nya jobb men med betydligt lägre löner än de gamla mer generösa i båda mängder och varaktighet. Det är också viktigt att utvidga sådana åtgärder till alla arbetstagare som förskjuts av förändring - sådan automatisering och förändringar i konsumenternas smak - inte bara handel.

Marknadsföring kommer också att behöva spela en roll, från att byta namn för att delinka sådana bestämmelser från politisk hästhandel över handelstransaktioner.

På så sätt kan kanske statligt stöd till förlorarna från frihandel ses som något som lyfter upp dem istället för att sätta dem i marken.

Avlyssningen

Om författaren

Marina v. N. Whitman, professor i företagsekonomi och offentlig politik, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = frihandel; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}