Hur klass och rikedom påverkar din hälsa

Hur klass och rikedom påverkar din hälsa

Ojämlikhet i rikedom och inkomst är en av de största sociala, ekonomiska och politiska utmaningar av vår tid. Det är viktigt att ta itu med dessa ojämlikheter för tre huvudorsaker.

Ekonomiska kostnader: Olikhet undergräver välståndet i en nations ekonomi och hindrar en effektiv ekonomisk tillväxt. Att vara ekonomiskt beroende av och påverkas av ett litet par bygger också sårbarhet i det ekonomiska systemet.

Sociala kostnader: Ojämlikhet eroderar dagliga levnadsvillkor, slösar mänskligt kapital och minskar social sammanhållning. Var och en av dessa är nödvändiga för ett blomstrande, sammanhängande och säkert samhälle.

Hälsokostnader: Ojämlikhet skadar människors självkänsla och förhindrar tillgång till de villkor som är nödvändiga för hälsan. Dålig hälsa resulterar i större hälsovårdskostnader för nationen.

Så hur ser ojämlikheter i rikedom och inkomst manifest i Australien? Och vad är konsekvenserna för nationens hälsa?

En rättvis gå för hälsa?

Inte alla har rättvist att leva ett långt, hälsosamt och välmående liv. Människor längst ner i den sociala hierarkin tenderar att få sämre hälsa än de i mitten, som i sin tur har en sämre hälsa än de som är överst.

Denna observation, som kallas den sociala gradienten i hälsa, ses i länder runt om i världen, inklusive Australien. Det gäller ett antal hälsoresultat inklusive depression, diabetes, hjärtsjukdomar och cancer.


Få det senaste från InnerSelf


"Vem" du är och var du kommer ifrån har en anmärkningsvärd inverkan på din hälsa. Ta till exempel Anna historia.

Anna är 44 år gammal och bor hos sin äldre mamma i ett av de mest socioekonomiskt missgynnade stadsområdena i landet. Hon är ganska överviktig, röker mycket och lider av depression, men är inte benägen att besöka sin läkare.

Liksom Anna, får de fattiga konsekvent mindre av hälsovården än bättre, vilket leder till obehandlad sjukdom. Detta är känt som inversvårdslag.

Anna lämnade skolan med mycket få kvalifikationer. Liksom hennes ekonomiskt missgynnade kamrater var Anna alltid mer benägna att göra illa i skolan och att släppa ut tidigare än studenter i den bredare befolkningen. Dessa tonåringar växer till vuxna som har lägre inkomster och har mindre befogenhet att försörja sig själva och familjen.

Tillväxten av tillfälligt, deltid och informellt arbete i höginkomstländer har påverkade arbetsförhållanden, med minskad arbetsstyrning, ekonomisk säkerhet och tillgång till betald familjelov och flexibel arbetstid.

Anna jobbar i ett callcenter för ett stort telekommunikationsföretag. Hennes jobb handlar om att hantera kundklagomål hela dagen, varje dag. Hon har ingen kontroll över arten av hennes arbete eller hur det görs, förutom att använda mute-knappen på samtalet.

ojämlikhet 9 8På upp sidan har Anna en permanent position med sex veckor semester per år. Men hennes löne har inte ökat de senaste fem åren.

Anna är ekonomiskt beroende av sin ensamlön. Hon har inte råd att köpa sin egen plats, varför hon bor hemma hos sin mamma.

Människor som Anna som arbetar i osäkra eller lågavlönade arbeten har inte det lätta valet att bo på områden i närheten av sitt arbete. Huspriserna är delvis skyldiga för denna sociala avbrott. De markvärdesgradienttillväxt i många australiska städer under senare år förstärker en mycket stark social stratifiering av val och möjlighet till kommande generationer.

Kvaliteten på arbetsvillkoren är relaterad till mental hälsa. För människor som Anna kan arbetet med dåligt arbete faktiskt vara värre för hälsan än att inte ha ett jobb alls.

Det handlar om mer än pengar

Inkomstbrist är relaterad till sämre hälsohalt på ett antal områden, från alkoholtillskrivna sjukhusvistelser och dödsfall, Till barnhälsa, Till munhälsa.

Men hälsan är inte bestämd av absolut rikedom. Snarare är det beroende av dem runt omkring oss och hur välstånd fördelas och spenderas - vad människor kan vara och att göra.

Tre sammanlänkade vägar kan förklara sambandet mellan inkomstbrist och ojämlikhet i hälsan.

Vårt Hypotesen "social kapital" föreslår högre nivåer av inkomstbrist i ett samhälle öka statusskillnaderna mellan individer. Detta minskar den sociala blandningen mellan grupper, vilket minskar nivåerna av interpersonell förtroende.

Detta kan ge upphov till känslor av social utslagning, osäkerhet och stress samt leda till minskad livslängd.

"Statusangst" -hypotesen hävdar att ojämlikhet skadar individernas uppfattning om deras plats i den sociala hierarkin. Med andra ord ser mindre rika människor sig som mindre värdiga.

Uppfattningen av underlägsenhet leder till skam och misstroende, vilket direkt skadar människors hälsa via processer i hjärnan, men också genom att minska nivåerna på social kapital.

Den "neo-materialistiska" hypotesen föreslår att det finns systematisk underinvestering i social infrastruktur och tjänster i mer ojämlika samhällen. Social infrastruktur påverkar nivån på enskilda finansiella resurser och tillhandahåller tjänster som utbildning, hälsovård, transport och bostäder.

Ett exempel på denna underinvestering är Commonwealth-regeringens föreslagna borttagande av energitillskottet. Det innebär att personer som är arbetslösa, lever på A $ 38 per dag, står inför att förlora minst A $ 4.40 per vecka. För människor på Newstart köper A $ 4.40 väsentliga saker som bröd eller mjölk.

Tid för att åtgärda ojämnheterna

Som på andra håll har moderna Australien inte betjänade alla sociala grupper lika. De systematiska skillnaderna i sociala och hälsoproblemen tyder på att möjligheterna var öppna för att människor inte var lika med att börja med.

I ett samhälle där materiella belöningar används som utgångspunkt för framgång och misslyckande, är det svårt för dem som faller bakom att blomstra. Som samhälle måste vi åtgärda ojämlikheten i människors materiella resurser, graden av kontroll de har över de förhållanden som påverkar deras liv och hur mycket politisk röst de kan uttrycka.

Om författaren

Sharon Friel, direktör, School of Regulation och Global Governance (RegNet) och professor i Health Equity, ANU, Australian National University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = olikhet; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}