Hur man löser USAs barnomsorgsproblem

Förespråkare behöver utveckla ett brett stöd, vilket inkluderar att höra alla röster, som barnomsorgsarbetare. US Army, CC BY

I vad som kan vara den mest omstridda valkampanjperioden än, verkar de viktigaste presidentkandidaterna överens om minst ett problem - att politiken kring barnomsorg för amerikanska familjer behöver förbättras.

Donald Trump har sagt att han skulle utöka skattekrediter för att göra det möjligt för familjer att bättre ha råd med barnomsorg, och Hillary Clinton har uttryckt sitt engagemang för att utöka tillgången till högkvalitativ, prisvärd barnomsorg.

USA är en av de få ekonomiskt utvecklade länderna med a patchwork av vård den där misslyckas med att ta itu med de pågående behoven hos familjer med barn. Trots att a majoriteten av amerikanska föräldrar är i den betalda arbetskraften, det finns en bristen på prisvärd kvalitet barnomsorg.

Vi är professorer och forskare i socialpolitik. Vi har också kämpat för att hitta och ha råd med högkvalitativ vård för våra barn. Våra svårigheter ledde oss att undersöka USA: s barnomsorgspolitik i "I våra händer: Kampen mot amerikanska barnomsorgspolitiken". Liksom oss, försöker de flesta familjer i USA att hitta kvalitet, prisvärd barnomsorg.

USA har en lång historia av barnomsorgspolitiska initiativ. Vad kan vi lära av historien för att förbättra möjligheten att skapa en nationell barnvårdspolitik som fungerar?

De tidiga åren

USA: s barnomsorg började som ett välgörenhetsföretag i slutet av 19th century när bosättningshus - som tillhandahöll tjänster och utbildning i fattiga samhällen - öppnade plantskolor att behålla barnen till fabriksarbetare i stadens industriella centra säkra medan deras mödrar smugade.

Den första statliga sponsrade barnomsorgen skapades inte förrän andra världskrigets era. Under den tiden den ikoniska symbolen för en arbetande kvinna, Rosie Riveter, skapades som en del av en propagandakampanj för att uppmuntra kvinnor att gå med i den betalda arbetskraften för att hjälpa till i krigsinsatsen.


Få det senaste från InnerSelf


Lag som kallas Lanham Act skickades för att stödja krigsindustrin. Som en del av denna lagstiftning tillhandahölls USD 52 miljoner från 1943-1946 för att subventionera barnomsorg av hög kvalitet, hel dag, i hela sex dagar i veckan.

Barnomsorgen som stöds av dessa medel gjorde det möjligt för kvinnor att arbeta när deras land behövde dem. Det var kortlivat. Denna finansiering slutade i 1946 och kvinnor skickades hem för att ge upp sina jobb för att återvända veteraner.

Federal politik efter krig

Fram till mitten av 1960s - nära 20 år - fick inte barnomsorg mycket uppmärksamhet. I 1965, det tidiga barndomsprogrammet Försprång skapades för att stödja deltidskurser för barn med låg inkomst mellan tre och fem år.

Detta program var en del av president Lyndon Johnsons ansträngning att ta itu med några av de pedagogiska luckorna som upplevdes av ekonomiskt missgynnade barn när de började skolan. Head Start fortsätter idag. Dess program har utökats till att omfatta stöd till gravida kvinnor och låginkomstbarn från födelse till ålder tre liksom barn med funktionshinder.

1970s bevittnade fler kvinnor går in i arbetskraften. I 1971 introducerade den demokratiska senatorn Walter Mondale Omfattande Child Development Act (CCDA), en bipartisanräkning för att ta hand om alla amerikanska barn.

Behovet av barnomsorg växte som fler kvinnor gick in i arbetskraften. Donnie Ray Jones, CC BYBehovet av barnomsorg växte som fler kvinnor gick in i arbetskraften. Donnie Ray Jones, CC BYFeminister, fackföreningar och arbetsgivare kom tillsammans att stödja lagstiftningen. Dessa förespråkare använde argument som noterade orättvisa att tvinga föräldrar att välja mellan arbets- och familjeförpliktelser.

Motstånd mot denna proposition uttryckt i lagstiftningsbevis och svar på efterföljande ansträngningar grundades i rädsla för konservativa grupper att regeringen skulle skapa orimliga mandat för religiösa barnomsorg och kräver att kvinnor ska placera barn i enhetliga barnomsorgsarrangemang.

I 1972 vetoade presidenten Richard Nixon det.

I sin veto, Nixon spelade på kalla kriget rädsla för att den offentliga barnomsorgen skulle "sovjetisera" amerikanska familjer. Han sa det skulle,

"Begå den stora moraliska myndigheten från den nationella regeringen till sidan av de gemensamma tillvägagångssätten för barnuppfödning mot familjecentrerad tillvägagångssätt."

de 1980s

För över 30 år efter Nixons veto, liten ansträngning gjordes att skapa bred nationell politik för att ta itu med de universella barnomsorgen hos amerikanska familjer.

Till exempel i 1988 Act for Better Childcare Services (ABC), en mindre omfattande proposition, infördes av den demokratiska senatorn Christopher Dodd och den republikanska senatorn John Chafee för att ta itu med barnomsorgen för låginkomstfamiljer.

Under lagstiftningsutfrågningarna för ABC pekade förespråkare, inklusive föräldrar, statliga lagstiftare och administratörer, och företrädare för både liberala och konservativa intressegrupper på växande forskningsgrupp som visade vikten av kvalitetsutbildning på barndomsutveckling. De hävdade också att arbetstagare som hade stabil barnomsorg skulle vara mer produktiv och mindre sannolikt att lämna sina jobb.

Initialt denna proposition passerade båda kamrarna av kongressen. På grund av tekniska svårigheter behövde den emellertid gå vidare till huset. I stället för att returnera räkningen till kammaren ledde en rad kompromisser till skapandet av Barnomsorgsutveckling Block Care Grant, som gav pengar till stater för barnomsorg för låginkomstfamiljer. Nyligen, medel har också gjorts för att förbättra säkerheten och kvaliteten på barnomsorgen.

de 1990s

I de sena 1990: erna godkändes två viktiga federala politiska åtgärder avseende barnomsorg: Family Medical Leave Act (FMLA) och en kompromiss för att stödja Personlig ansvars- och arbetsförmånsavstämningsakt (PRWORA), allmänt känd som "välfärdsreform."

Båda hade dock begränsningar. De medel som erbjöds genom PRWORA stödde endast barnomsorgsbehoven hos låginkomstfamiljer.

Medan FMLA inte är begränsad av inkomstnivå, ger det endast 12-veckor av obetald ledighet för föräldrar som adopterar eller föder barn, liksom för föräldrar eller vårdnadshavare som vårdas av sjuksköterskor, inklusive barn (eller själva). Dessa fördelar är endast tillgängliga för anställda som har arbetat 1,250 timmar under de senaste 12-månaderna för företag som anställer minst 50-anställda.

Med undantag för några minimala skattekrediter som skapades i 1950s och har inte hållit i takt med inflation, befintliga federala barnomsorgspolicyn (som diskuteras ovan) hjälper bara föräldrar i tillfälliga och extrema omständigheter: födsel, ohälsa och tillfällig fattigdom. De uppfyller inte de regelbundna och löpande behoven hos arbetsfamiljer.

Ett fönstret med möjlighet?

Barnomsorgen behöver skära över kön, ras, socioekonomisk status, partilinjer, geografi och ideologier. Det nuvarande intresset för barnomsorg som demonstreras av båda större presidentkandidaterna kan ge ett sällsynt tillfälle för tvåpartsavtal.

Vad kan vi lära av denna historia?

I detta val, båda Chelsea Clinton och Ivanka Trump har utfärdat offentliga uttalanden som indikerar att deras föräldrar förstår att regeringen har en roll att spela för att hjälpa föräldrar att få tillgång till barnomsorg.

Historien berättar för oss att personlig investering kan göra hela skillnaden: I 2007, som ett resultat av hans döttters kampRepublikanska senatorn Ted Stevens of Alaska coauthored FMLA med senator Dodd.

Historien berättar också att om vi inte kan komma ihop för att skapa en universell politik som kommer att tjäna alla amerikanska familjer, kan vi bli kvar med ytterligare ett stycke i ett lapptäcke av politik som misslyckas med att ta itu med de övergripande behoven hos de flesta arbetsfamiljer.

Vi anser att det finns ett fönstret att utveckla bredbaserat stöd inte bara över partiledningar utan mellan sektorer - företag, trosorganisationer, feminister, arbetsgivare och fackföreningar.

Advokater kan dra nytta av detta. En koalition som skär över partiledningar kan fungera tillsammans för att skapa en tydlig agenda för barnomsorgspolitiken. Barnomsorgsleverantörer har varit en undervärderad låglön arbetsstyrka för länge. De måste också höras, eftersom de är en viktig röst inom denna koalition.

Frågan är att den här gången skulle en uppdelad kongress kunna övertalas för att samarbeta kring denna delade fråga trots en gridlock-historia?

AvlyssningenOm författaren

Corey Shdaimah, Docent, University of Maryland och Elizabeth Palley, Professor i socialt arbete, Adelphi University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = barnomsorg; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}