Hur rasism har utformat välfärdspolitiken i Amerika

Hur rasism har utformat välfärdspolitiken i Amerika

En nyligen UNICEF-rapport fann att USA rankade 34th på listan över 35-utvecklade länder som undersöktes om barnens välbefinnande. Enligt Pew Institute, barn under åldern av 18 är den mest fattiga ålders befolkningen av amerikaner, och afroamerikanska barn är nästan fyra gånger så troliga att vita barn är i fattigdom.

Dessa resultat är alarmerande, inte minst för att de kommer på 20-årsdagen av president Clintons löfte att "slutvården som vi känner till det"Med sin undertecknande i lag, på Aug. 23, 1996, Personlig ansvars- och arbetsmöjlighetsavstämningslagen (PL 104-193).

Det är sant att uppgifterna visar Antalet familjer som fick kontanthjälp föll från 12.3 miljoner i 1996 till nuvarande nivåer av 4.1 miljoner som rapporteras av The New York Times. Men det är också sant att barnfattigdomsgraden för svarta barn förblir envis hög i USA

Min forskning tyder på att detta inte hände av en slump. I en senaste bokenJag undersöker utvecklingen av den sociala välfärdspolitiken i USA under en 50-år från New Deal till 1996-reformerna. Resultaten visar att amerikanska välfärdspolitiken från början har varit diskriminerande.

Blemished av en historia av diskriminering

Det var 1935 Social Security Act, introducerad av Franklin Roosevelt administrationen, som för första gången begick USA till säkerhetsnätfilosofi.

Från början hade politiken två nivåer som syftade till att skydda familjer från inkomstbortfall.

På en nivå var de bidragsgivande socialförsäkringsprogrammen som gav inkomststöd till arbetstagarnas överlevande anställda i händelse av dödsfall eller oförmåga och social trygghet för pensionerade äldre amerikaner.


Få det senaste från InnerSelf


Den andra tiern var uppbyggd av medeltestade offentliga biståndsprogram som inkluderade det som ursprungligen kallades "Stöd till beroende barn" programmet och fick därefter namnet på Stöd till familjer med beroende barn i 1962 public welfare ändringar till SSA under Kennedy administrationen.

ADC-programmets optimistiska vision var att det skulle dö "en naturlig död" med den stigande livskvaliteten i landet som helhet, vilket leder till att fler familjer blir berättigade till arbetsrelaterade socialförsäkringsprogram.

Men detta scenario var problematiskt för svarta amerikaner på grund av genomgripande rasdiskriminering i arbetslivet i decennierna av 1930 och 1940. Under dessa årtionden arbetade svarta normalt i meniala jobb. Ej knuten till den formella arbetskraften, de betalades kontant och "av böckerna", vilket gjorde dem oförenliga med socialförsäkringsprogram som krävde bidrag genom löneavgifter från både arbetsgivare och anställda.

Inte heller har svartor gått mycket bättre under ADC under dessa år.

ADC var en förlängning av det statligt drivna mammors pensionsprogramDär vita änkor var de främsta mottagarna. Kriterierna för behörighet och behov var statligt bestämda, så svarta fortsatte att vara spärrade från fullt deltagande eftersom landet drivs under "Separat men lika" doktrin som antagits av högsta domstolen i 1896.

Jim Crow Laws och den separata men lika doktrinen resulterade i skapandet av ett tvåstegs tjänsteleveranssystem i både lag och anpassning, en för vita och en för svarta som var allt annat än lika. Utvecklingar i 1950 och 60 ytterligare missgynnade svarta familjer.

Detta hände när stater ökade insatserna till minska ADC-registrering och kostnader. Som jag undersökte i min bok, krav på uppehållstillstånd föreslogs så att svarta migranter flyttar från söder för att kvalificera sig för programmet. New York Citys "man i husregeln"Behövs välfärdsarbetare att göra oanmälda besök för att avgöra om fäderna bodde i hemmet - om bevis på en manlig närvaro hittades, stängdes ärenden och välfärdskontrollen avbröts.

Alltid ett impopulärt program

På grund av den starka amerikanska arbetsetiken och preferensen för "hand up" jämfört med "hand-out", har de medelstestade kontantassistansprogrammen för fattiga familjer - och särskilt ADC-namnet AFDC - aldrig varit populära bland amerikaner. Som FDR själv sa i sin 1935-stat i unionen, adress till kongressen, "regeringen måste och ska upphöra med denna lättnad. "

Eftersom livskvaliteten verkligen förbättrades för vita, minskade antalet vita änkor och deras barn på AFDC-rullarna. Samtidigt utvidgades lättnad av rasdiskriminering till stöd för fler svarta och ökade antalet aldrig giftiga kvinnor av färg och deras barn som föddes utom äktenskapet.

En sak att notera här är att det alltid har varit a allmän missuppfattning om ras och välfärd. Det är sant att genom åren blev svarta representerade oproportionerligt. Men med tanke på att vita utgör en majoritet av befolkningen, numeriskt har de alltid varit de största användarna av AFDC-programmet.

Hål i säkerhetsnätet

Reträtten från säkerhetsnätfilosofin kan dateras till ordförandeskapet för Richard Nixon och Ronald Reagan.

Å ena sidan ville politikerna minska kostnaden för välfärd. Enligt Reagans politik för New Federalism, sociala utgifter var begränsade och ansvar för program för fattiga familjer tillbaka till staterna.

Å andra sidan förvärrade den demografiska förändringen i välfärdsrullarna politiken kring välfärd och rasade debatten.

Ronald Reagan s "Välfärdsdrottning"Berättande förstärkta befintliga vita stereotyper om svarta:

"Det finns en kvinna i Chicago. Hon har 80-namn, 30-adressater, 12 Social Security-kort och samlar in veteransförmåner på fyra obefintliga avlidna make. Hon har Medicaid, får matfrimärken och välfärd under var och en av hennes namn. Hennes skattefria kontantinkomst är ensam över $ 150,000. "

Reagans påståenden att hemlösa bodde på gatorna efter eget val spelade för konventionell visdom om orsakerna till fattigdom, skyllde fattiga människor för sin egen olycka och hjälpte de sämre regeringens program att hjälpa de fattiga.

1990s växelväxling

Vid de sena 1990: s ansträngningar för reformer som riktar sig mot AFDC-programmet, skiftades till mer nyanserade former av rasism med hävdar att programmet uppmuntrade födelsemedlemmar, oansvarig faderskap och generationsberoende.

Det politiska sammanhanget för 1996-reformerna drevs sedan av rasistiska undertoner som spelade in allmän ångest om stigande skatter och den nationella skulden som var hänföras till den höga utbetalningen av välfärdskontroller till personer som inte bär egen vikt.

Denna känslomässigt laddade miljö förvrängde fattigdomsdebatten och banade väg för en reformräkning som många såg som alltför straffande i sin hårda behandling av fattiga familjer.

Trots att krediterades till Clinton-administrationen, ritades ritningen för 1996 välfärdsreformräkningen av en konservativ republikansk ledare ledd av Newt Gingrich som en del av Kontrakt med Amerika under 1994 kongressens valkampanj.

Två gånger præsident Clinton vetoed välfärdsreformräkningen skickad till honom av den GOP-dominerade kongressen. Den tredje gången han undertecknade skapade han en stor kontrovers, däribland sin egen rådgivares avgång till välfärdsreformen, den ledande forskaren om fattigdom David Ellwood.

President Clinton tillkännager den nya välfärdsakten.

Den nya räkningen ersatte AFDC-programmet med Tillfällig hjälp till behövliga familjer (TANF). Striktare arbetskrav krävde ensamstående mödrar att hitta arbete inom två år efter att ha fått förmåner. En femårig livslängd begränsades för att få förmåner. För att förstärka traditionella familjevärden, skulle en republikansk partis kärnprincip, tonårsmödrar vara förbjudna förmåner, och fäder som utsatts för barnbidrag betalades hotade med fängelse. Stater förbjöds från att använda federalt finansierade TANF för vissa grupper av invandrare och begränsningar ställdes på deras behörighet till Medicaid, livsmedelsstämplar och tilläggsintäkter för social trygghet (SSI).

Inverkan

Trots många dystra förutsägelser, gynnsamma resultat rapporterades på 10th årsdagen av propositionens signering. Välfärdsrullarna hade minskat. Mödrar hade flyttat från välfärd till arbete och barn hade gynnat psykologiskt från att ha en anställd förälder.

Mängden forskning som genererades vid 10-årets riktmärke har dock inte matchats, i min observation, av den som producerades i år fram till 20-årsjubileet.

Mer forskning behövs för att förstå vad som händer med familjer som har lämnat välfärdsrullar på grund av att de överstiger fem års livstidsgräns för att få förmåner, men inte har fått fotfäste i en ständigt ökande specialiserad arbetskraft.

Disentangling sammanflätade effekter av rasism och fattigdom

USA: s välfärdspolitik är antagligen lika mycket en återspegling av sin ekonomiska politik som den är av nationens besvärliga historia av rasism.

I ord från president Obama, rasism är en del av amerikansk DNA och historia. På samma sätt är tanken att alla som är villiga att arbeta hårt kan vara rika är lika mycket en del av det DNA: n. Båda har spelat lika roll för att begränsa adekvat politisk utveckling för fattiga familjer och har varit särskilt skadliga för fattiga svarta familjer.

Racism har lämnat ett outplånligt märke på amerikanska institutioner. Det påverkar i synnerhet hur vi förstår orsakerna till fattigdom och hur vi utvecklar lösningar för att avsluta det.

I själva verket, med den ständiga upplösningen av skyddsnätet, kan 20th årsdagen av välfärdsreformer vara en drivkraft för att ta en närmare titt på hur rasismen har format välfärdspolitiken i USA och i vilken utsträckning den svarar för de fortsatt höga fattigdomsnivåerna för svart barn.

Om författaren

Alma Carten, docent i socialt arbete; McSilver fakultet, New York University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = välfärdsreform; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}