Donald Trump och "Poor White Trash"

Donald Trump och "Poor White Trash"

I sin nya bok,Vitt papperskorgen: 400-årets otaliga historia av klass i Amerika, Nancy Isenberg rips apart myten att Förenta staterna är ett klassfritt samhälle där hårt arbete belönas av social rörlighet. Hon undersöker en amerikansk socialtyg som är äldre än nationen men ignoreras ofta och till och med hatade.

I denna e-postutbyte säger Isenberg att fattiga vittor har varit till nackdelar, eftersom britterna försökte lossa sina förbrukningsbara "avfallsmänniskor" på koloniala Amerika. Kan inte konkurrera lika i deras strävan efter den amerikanska drömmen, de är fortfarande marginaliserade - en verklighet som Trump har tappat in även om hans "rikedom-till-trasor scenhandling". Medan Bernie Sanders betonade de stora rikedomarna mellan topp 1-procenten och alla andra, säger Isenberg att han också "återspeglade en stor blindhet" för situationen för Amerikas vita fattiga.

Karin Kamp (KK): Du skriver det genom att omvärdera vår historia när det gäller klassen, du avslöjar vad som för ofta ignoreras om amerikansk identitet. Vad lärde du dig om fattiga vita som vi behöver veta?

Nancy Isenberg (NI): Först och främst har de fattiga alltid blivit disparaged av eliter och blamed av medelklassen för att vara lat och okunnig. I Amerikas förflutna var den viktigaste åtgärden av klassidentitet markägande; Det var bokstavligen måttet av medborgerligt värde av vad det krävde att ha en andel i samhället. Men ett stort segment av den amerikanska befolkningen var landlös. Ännu idag är hemägandet fortfarande ett varumärke för medelklassprestation. Ännu har klass aldrig handlat om inkomst eller ekonomiskt värde ensamt. Det handlar mer om fysiska egenskaper och kroppsliga förhållanden, dåligt blod och ödmjuk uppfödning.

Dåliga vita i antebellum söder beskrivs som sjuka, så gula - som inte helt vita. Att ha arvingar och friska barn var ett annat tecken på klassens värde - fattiga vita barn var förknippade med hookworm, pellagra, lera-ätande, skrynkliga och deformerade kroppar som verkade gamla före sin tid. Att bo i en jolleseglare stuga, en "hovel", "shebang" eller trailer park, är att bo i ett övergångsutrymme som aldrig får hemma. För de flesta amerikanska historierna var dåliga landsbygdens vita associerade med grova livsmiljöer, ojämna vanor och degenererade mönster av uppfödning. De betraktades som en "ras" från varandra, oförmögen att assimilera i det normala samhället, vilket innebar att inget kunde göras för att förbättra sitt tillstånd. De betraktades också som ekstruderingar av det skrubbiga, karga eller svampiga landet som de ockuperade. En brittisk ordförråd av "ödemarker" och "raser" fortsatte att definiera dem genom amerikansk historia.

KK: Amerika håller på den här tanken att vi är ett klasslöst samhälle, att vem som helst kan röra sig genom ledningarna genom att vara framgångsrik. Är det inte sant?

NI: Social mobilitet är en av myterna amerikanerna berättar om sig själva - att Amerika är ett land av möjlighet, att på något sätt vi flydde från det styva klasssystem som fanns i den gamla världen vid den amerikanska revolutionens tidpunkt. Benjamin Franklin och Thomas Jefferson, två av de tidigaste förespråkare i Amerika som ett exceptionellt samhälle, lovade bara en horisontell rörlighet. De hävdade att USA var en stor kontinent där de fattiga kunde flytta väster och börja om. Franklin insisterade på att kontinenten skulle minska överflöd av stor rikedom i toppen eller extrem fattigdom längst ner i den sociala hierarkin. Han bad om skapandet av en "lycklig mediokritet". Men det som han misslyckades med att erkänna är att som fattiga, landlösa plundrar på väster, kunde de inte tävla som jämställda på grund av de rika investerare som monopoliserade det bästa landet. Väst var aldrig ett öppet utrymme. Kraftfulla landspekulanter har alltid haft en fördel. Västra marken var inte fri, och de fattiga hade sällan tillgångarna att köpa de paket som såldes av den federala regeringen. Ännu idag är markägande och markreglering skevad för att gynna elitklassernas intressen. I 1990 höll den högsta 10-procenten eget kapital i 90-procenten av landet.


Få det senaste från InnerSelf


KK: Varför har vi som nation svept vår identitet, vår sanning, under en stor gammal röd, vit och blå matta?

NI: Det är svårt för amerikaner att prata om klassen eftersom det strider mot våra myter och retorik om löftet om den amerikanska drömmen. Amerikanerna firar det abstrakta begreppet jämlikhet, men historien berättar för oss att vi aldrig har omfamnat äkta jämlikhet. Det är mycket lättare att sjunga texterna till Hamilton än att acceptera de kalla, hårda fakta. I Hamilton's Rapport om tillverkning (1791) var statssekreteraren tydlig att de klasser som skulle utnyttjas som fabriksarbetare var kvinnor och barn, även barn av en "ödmjuk ålder" som han kallt uttryckte det. Så medan populära kommentatorer och politiker med en ytlig kunskap om tidigt Amerika kan berömma Hamilton för att förutse en industriell ekonomi, saknar de det faktum att det skulle byggas på baksidan av fattiga kvinnor och barn. Barnarbete var lagligt i detta land tills 1919. Så vilken historia vill vi höra? Hamilton som den självtillverkade "hjälten" som gifter sig väl och stiger upp den sociala stegen? Eller Hamilton elitisten, som förstod att de fattiga var bara kuggar, menade att utnyttjas för att skapa ett industriellt imperium?

KK: Dåliga vita har blivit kallade alla typer av namn under åren - slösa bort människor, skräp, nackdelar, släpvagnsavfall och sämre, skriver du. Varför har denna grupp varit så vilified?

NI: Uttrycket "vitt skräp" har sitt ursprung i det kraftfulla avtrycket som lämnas av den brittiska koloniseringen. Innan det blev så berömd "City on a Hill", var Amerika i de äldsta engelska äventyrarnas ögon en otäck, weedig vildmark - ett "ödemark" som de kallade det, där den gamla världen kunde lossa de lediga fattiga. Den stora majoriteten av de tidiga kolonisterna kom till Nordamerika som "ofrivilliga arbetare". De var de indenterade tjänarna som sålde sig i tjänstgöring i sju till nio år. slavar; vuxna belastade med skuld fängslar som valde exil under fängelse eller hängande. Vi glömmer också att den stora majoriteten av indentured tjänare var barn, varav många aldrig överlevde till vuxen ålder.

Dessa personer klassificerades som förbrukningsbara, kallade "slösa människor", vilket är var ordet "vitt skräp" kommer ifrån. Thomas Jefferson och Abigail Adams kallade fattiga landsbygdens vita "skräp". Alla de onda namnen de kallades betonade fyra egenskaper. För det första att de fattiga identifierades med skräp eller ledighet; För det andra var de förknippade med sämre sorters länder, som hillbillies och "rednecks", de senare var länkade i slutet av 19th century med sumpland; För det tredje var de vagrants, oönskvärt mobila, som inte bidrog till ekonomin - som landlösa plundrar eller släpvagnar. och fyra, de fattiga analogiserades till underlägsna djurraser: briarhoppar, tackies (inferior hästras), scalawags (sjuka nötkreatur) eller kurs (mongrelras hund).

KK: Donald Trump gör särskilt bra med vita, icke-urbana, blivande arbetare - varav många är arg på deras ekonomiska utsikter. Vad handlar det om en miljardär fastighetsmogul som ärvde rikedom från sin far som gör honom så tilltalande för den här gruppen?

NI: Donald Trumps framgång är förankrad i ett rå, oskriptat tal, helt oanständig och hans förmåga att påverka ilska utan att vara begränsad av politikerens välmättade idiom. Hans kampanjchef erkänner att han "projicerar en bild". Vem är förvånad? Vår valpolitik har alltid gett upphov till konstnärer och har följt identitetspolitiken. En australiensisk observatör beskrev fenomenet kortfattat tillbaka i 1949, och det är sant idag: Amerikanerna har en smak för en "demokrati av manners", insisterade han på, som faktiskt skilde sig från verklig demokrati. Rösterna accepterar enorma skillnader i rikedom, observerade han, samtidigt som de förväntade sig att deras ledare skulle "odla utseendet att inte vara annorlunda från resten av oss". Genom att prata tufft, berömde han att han skulle kasta ett slag på en protester eller squash Michael Bloomberg, Trump låtsas att han går ner från sin opulenta Manhattan penthouse för att komma i kontakt med massorna. Bär sin ljusa röda Bubba cap och crooning vid en rally, "jag älskar de dåligt utbildade," han har byggt på en välkänd stam av amerikanska populism. En dos av redneckbluster går långt. Det hjälpte Bill Clinton att kalla sig Bubba och spela saxen. Det hjälpte också att journalister kallade honom "Arkansas Elvis."

Utöver hans scenariska rikedom-till-trasa är Trumps budskap att han är en headstrong affärsman som inte bara ska skapa jobb utan också se till att regeringen försvarar hårdvariga amerikaner. När han utnyttjar rädslan för arbetskonkurrens från invandrare tappas han i ångest som produceras av erosion av fackföreningar och tillverkningsjobb och ökningen av lågbetalda tjänstejobb som förskjuter marken under arbetarklassens amerikaner. I identitetspolitikens spel reduceras komplexa sociala processer till en bekväm bogeyman. Trumps mest symboliska vägg representerar en föreställd makt för att hålla invandrare ute. men för många av hans anhängare som hatar frihandel globalism betyder det verkligen att man håller jobb i landet. Det kan inte finnas något ämne bakom orden, men det kan hävdas att övergeneralisering är vilken som helst kandidat i handeln.

KK: Tycker du att det är meningsfullt att Trump talar annorlunda till den här gruppen? Han säger inte att du är en förlägenhet, eller slouches eller lat - som tidigare var det som många indirekt, inklusive några i GOP, om fattiga vittor. Han säger att du inte tog hand om eliten. Du måste få vad som är ditt. Du förtjänar det.

NI: Ja, han pratar inte ner till sin publik, men han gör säkert tomma löften. Eftersom väljare som känner sig orepresenterade inte förväntar sig något nytt från praktiserade politiker har de blivit övertygade om att Trump pratar med och inte om dem. Trumps stil echo historien om Arkansas Traveler, som daterar till 1840s. Det berättade om en rik politiker ridning i Arkansas backcountry, som kommer på en fattig squatter. Politikern frågar plundrarna för en drink, men plundret ignorerar honom. (Drycken är en metafor för hans röst.) För att få männens stöd måste den rika politiken gå av hästen, ta tag i hustruens fiol och spela sin typ av musik. Det var, han var tvungen att tala den stackars manens språk. Naturligtvis, när den rika politiker återvänder till sin herrgård, eller blir omvalad, lämnas den stackars plunders skick, som bor i hans dumma stuga med sin barnbarn med smutsiga fötter och ansikten, oförändrad. Trumpväljare tänker inte så långt framåt. De identifierar inte med de arbetare som faktiskt upplevde Trumps osedda affärsmetoder. De hörs sin ilska, en ilska som de känner igen.

KK: Hur jämför USAs behandling av fattiga vita jämfört med behandlingen av människor från andra raser? Hur överlappar frågorna om klass och ras?

NI: Klass och ras har alltid varit sammanflätade. James Oglethorpe, grundare av Georgia-kolonin från 18-talet, förstod att slaveri inte bara förtryckte slavar utan förstärkte en klasshierarki och gjorde det omöjligt för fattiga vita män att vara fria arbetare och tävla med rika planteringar. Abraham Lincolns parti gjorde samma argument i 1850s och 1860s, och fattiga vita och fattiga svarta blev pitted mot varandra under Jim Crow Era. Martin Luther King förstod att fattigdom var ett verktyg för rasister - därmed hans dåliga folks kampanj av 1967-68. Södra vita demokratiska ledare har länge drivit rasskonflikter mellan fattiga svarta och vita för att omdirigera de vita lägre klassernas vrede från den vita eliten. Governors James Vardaman av Mississippi i de tidiga 1900s och Orval Faubus av Arkansas i 1950s utnyttjade racial våld och white thuggery för att avancera deras karriärer.

Men det är lika viktigt för medelklassamerikaner att uppskatta klassen på sina egna villkor: Vitt privilegium ska inte sammanfalla med klassprivilegier. Alla vita amerikaner är inte i samma båt, och inte alla vita amerikaner har tillgång till samma utbildnings- eller arbetsmöjligheter, och inte alla vita bor i samma stadsdelar. Faktum är att vi idag bor i klasszonerade kvarter. Sociologer har funnit att i 2015 är den bästa förutsägelsen för framgång de privilegier och rikedom som ges från föräldrar och förfäder.

KK: Bernie Sanders fokuserade mycket på sin kampanj om privilegierna för 1-procenten och problemen med 99-procenten. Tror du att hans budskap kommer att förändra hur vi ser på fattigdom i Amerika?

NI: Sanders har rätt att understryka bruttokoncentrationen av rikedom bland 1-procenten. Men han reflekterade också en stor blindhet i klassen när han sa i en debatt: "När du är vit vet du inte hur det är att bo i getto. Du vet inte hur det är att vara fattigt. "Han är död fel i det här, förnekar den långa historien om vit fattigdom. Idag är 19.7 miljoner människor under fattigdomsgränsen (42.1 procent) vita.

Det är viktigt att övre medelklass- och medelklassamerikaner känner igen sina klassfusk när de avskedar de fattiga som lat, eller berättar för sig att alla har en chans att stiga upp den sociala stegen. Vi börjar inte alla på samma ställe; Vi har inte alla lyxen att bo i säkra stadsdelar med alla bekvämligheter. och vi har inte alla rika föräldrar som är villiga att tillbringa 50 procent av sin förmögenhet på sina barn (som sociologer har funnit för föräldrar i överklassen i dag).

KK: I ditt avslutande kapitel skriver du att "Den amerikanska demokratin har aldrig givit alla människor en meningsfull röst." Vi har alla ett antal rättigheter, inklusive rösträtt, vad som annars saknas?

NI: Rösträtten har aldrig utvidgats till alla amerikaner. Andrew Jackson var "såld" till den röstande allmänheten som hjälten av den gemensamma mannen; Men ett antal stater i Jacksons kolumn var inte minst intresserade av att ge fattiga, orubbliga män (än mindre kvinnor) rösträtten. I 1821, när New York tog bort sina egendomskvalifikationer för vita manliga väljare, behöll den dessa kvalifikationer för fria svarta män. Louisiana och Connecticut hade egendomskrav för att rösta till 1845; Virginia till 1851; North Carolina till 1857. Åtta stater godkände lagar som avskedade de fattiga i städerna, medan städer och städer gav rösträtt för kommunalval som var ännu strängare än de som antogs i statliga lagstiftare.

De sydliga staterna frångår effektivt fattiga svarta och vita genom att godkänna avgiftsskatter under Jim Crow-tiden. Från 1900 till 1916 röstade bara 32 procent av Sydens befolkning i presidentvalet och sjönk till 20 procent under perioden 1920-24. (Det var inte förrän 1966, efter genomgången av 24th-ändringen, att Högsta domstolen slutligen förbjöd opinionsunderskott i både federala och statliga val.). Fram till 1920 blev naturligtvis den kvinnliga hälften av den amerikanska befolkningen nekad rösträtt.

Idag har 22-staterna nyligen gått någon form av väljareidentifieringslag. Användningen av förarlicenser diskriminerar de fattiga som inte äger en bil. Högskolestudenter är klassificerade som transienter, och de äldre fattiga är desenfranchised i stater som godtyckligt komplicerar röstbestämmelserna. Att begränsa tidiga röstperioder och registrering på samma dag straffar dem som inte har lyx att ta ledigt arbete.

KK: Vad hoppas du att individer och politiker kommer att ta bort från den här gruppen?

NI: Jag är inte en politiker men en historiker. Jag hoppas att läsare, pundits och politiker kommer att sluta upprepa den trötta myten i den amerikanska drömmen och uppskattar istället att de fattiges uppsägning har varit en avgörande och konsekvent del av USA: s historia. Innan vi fullt ut förstår det förflutna, fortsätter vårt land att skriva över klassavdelningar med tom retorik. För om vi gillar att bekräfta det eller inte, ligger historien om "vit papperskorgen" farligt nära hjärtat av vår djupt konfliktrika, långsynta klasspolitik.

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Om författaren

Karin Kamp är en multimediejournalist och producent. Hon har producerat innehåll för BillMoyers.com, nu på PBS och WNYC public radio och arbetat som reporter för Swiss Radio International. Hon hjälpte också till att lansera The Story Exchange, en webbplats dedikerad till kvinnors entreprenörskap.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vitt papperskorgen; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}