Vilka faktorer påverkar inkomstskillnaderna?

Vilka faktorer påverkar inkomstskillnaderna?

Oavsett om det är av slump eller orsak, har 2008 och 2009 ekonomiska kollaps resulterat i ökande ångest över inkomstskillnader.

Miljoner arbetare försvunnit från arbetskraften och har ännu inte återkommit. Detta har förstorat spalt mellan hushållen i ena änden av inkomstspektrumet och den andra.

Även om denna växande oro över den befintliga inkomstfördelningen har uppstått som en debatt i världens politik och politik har det varit en utmaning att fastställa det optimala sättet att omfördela inkomsterna för att minska ojämlikheten.

Vårt mål här är att inte tillhandahålla en. Tyvärr, som med skönhet och problem med rättvisa, ligger den optimala fördelningen i ögat på ögonen. Ändå skulle de flesta vara överens om att minska ojämlikhetsklyftan är ett värdigt mål. Att förstå vad som orsakar det växande klyftan mellan rika och fattiga är nyckeln till att finna ut hur man kan minska det.

Drivs det av naturliga orsaker som ålder som inte lätt kan genomföras genom politik? Eller är ojämlikhet rotad i mer formbara faktorer som utbildning eller skattepolitik?

En statistisk analys av 53-länder som framkom av en forskarstuderandes forskningsprojekt ger några ledtrådar. Och analysen börjar med vilka sociala forskare kallar Gini-koefficienten.

Gini i en flaska

Vårt Gini, utvecklad av italiensk statistiker Corrado Gini i 1912, är a mått på inkomstskillnad Gäller både små och stora populationer, från hushåll till länder.


Få det senaste från InnerSelf


Gini-koefficienten mäts på en skala från noll till en. En Gini med noll indikerar att alla i den definierade gruppen delar inkomsterna lika. Detta resultat är dock inte nödvändigtvis bra, eftersom alla i gruppen kan vara lika fattiga eller oskäliga. En Gini av en betyder att en arbetare tjänar all inkomst och alla andra noll. Detta resultat är inte nödvändigtvis dåligt, eftersom många hushåll beror på en enskild persons inkomster, förutsatt att gruppen är ett hushåll.

Gini-indexet spårar vilka samhällen som är mest ojämlika, och Central Intelligence Agency listar några av de senaste uppgifterna om dess World Factbook. Använd bara de senaste uppgifterna på den här sidan, Slovenien rankas som minst ojämlik med en Gini of 0.24 i 2012, medan Sydafrika lider av störst ojämlikhet, vid 0.63 i 2013.

De senaste uppgifterna i USA sätter den någonstans i mitten, vid 0.41.

"Naturliga" orsaker till ojämlikhet

I ett försök att kasta lite ljus på vilka krafter eller förhållanden i ekonomin som påverkar inkomstskillnaden analyserade vi hur olika socioekonomiska variabler påverkar skillnaderna mellan varje lands Gini-koefficient.

Ursprungligen tittade vi på hur bara en variabel, ålder, påverkade Gini i 30-länderna. Vi utvidgade detta till 53 relativt utvecklade länder i olika kontinenter och 10-variabler.

Vår analys visade att befolkningens medianålder verkar ha ett signifikant inflytande på skillnaderna i Gini-koefficienterna, vilket varierar omvänt med medianåldern hos befolkningen. Det vill säga att äldre populationer är mindre ojämlika (har en lägre Gini) än yngre, förmodligen för att de som är åldras är mindre skillnad i sina inkomster. Avgång från produktiva strävanden är en uppenbar nivå av inkomstskillnader. Dessutom minskar incitamentet att fortsätta ökade inkomster som arbetstagare närmar sig pensionering, som producerar åldersinkomstkurva.

Ålder är ett av de sätt som inkomstskillnader kan hänföras till en "naturlig" orsak, vilket utgör en utmaning för beslutsfattare som hoppas kunna minska ojämlikheten och var den mest betydande varianten i vår analys.

På samma sätt visar vår analys att ökad BNP-tillväxt och procentandelen av befolkningen i jordbrukssektorn är negativt relaterade till Gini. Det vill säga länder med högre ekonomisk tillväxt eller en större andel av sina arbetstagare som arbetar med jordbruket har mindre ojämlikhet.

För det mesta kan de ovan angivna åtgärderna generellt hänföras till miljöstyrkor och normalt mänskligt beteende och påverkas därmed inte lätt av kortsiktig politik. De förklarar större delen av variationen bland länderna i Gini-koefficienten. Med andra ord visar dessa resultat att mest ojämlikhet är mer eller mindre hardwired i våra samhällen, och endast långsiktiga trender (i politik, demografi etc.) kan påverka dem.

Där politik kan spela en roll

Vår analys fann att vissa variabler som är direkt kopplade till kortsiktiga politiska val spelade en roll för att förklara Gini-skillnaderna mellan länderna.

Bland dessa var den variabel som påverkade ojämlikhet mest skattepolitiken. I synnerhet ju högre den totala skattesatsen i form av intäkter som andel av BNP, desto lägre Gini. Detta kan hjälpa till att förklara varför länder som Schweiz och Frankrike, som har höga skattesatser på de rika, lider av mindre inkomstskillnader än USA, som har relativt låga.

Men beskattning kan vara ett dubbelkantat svärd, som skatter kan fungera som avskräckande till produktiv (inkomst och jobbskapande) beteende. Lyckligtvis är det möjligt att utforma skattepolitiken som uppmuntrar till ekonomisk tillväxt på kort sikt samtidigt som statens intäkter ökar på lång sikt.

En annan policyvariabel som påverkar Gini-koefficienten är investeringar. Vår analys visade att ökad investering i produktiva tillgångar leder till ökad inkomstöverskott. Detta till synes kontraintuitiva resultat uppstår på grund av att investeringskostnader ger BNP-tillväxt vid en fördröjning samtidigt som den påverkar den nuvarande konsumtionen.

Den senaste betydande variabel vi betraktat är arbetslöshet, som, som du förväntar dig, leder till mer inkomstjämställdhet. Även om detta resultat är intuitivt (liksom våra resultat på åldrande och tillväxt) är det tröst att lära sig att statistisk analys bekräftar vad sunt förnuft dikterar.

Fyra variabler vi testade - inflation, skolår, BNP per capita och statens underskott (i procent av BNP) - hade inget mätbart inflytande på inkomsterna.

Tillsammans förklarar dessa faktorer ungefär tre fjärdedelar av skillnaderna i Gini bland 53-länderna i vår granskning. Med andra ord, variabler vi inte anser är ansvariga för en fjärdedel av avvikelsen i inkomstskillnaden i dessa länder. Att förstå vad dessa faktorer är kommer att kräva ytterligare granskning.

Utjämning av ojämlikhet

Att sätta dessa resultat i perspektiv tyder på att viss inkomstinkomst utgår från miljökrafter och normalt mänskligt beteende. Den offentliga politiken kan emellertid utöva ett positivt inflytande på att minska ojämlikheten i inkomst genom ekonomisk politik som främjar ekonomisk tillväxt, lägre arbetslöshet, större arbetskraftsdeltagande och lämplig skattepolitik.

Även om en stor BNP-tillväxt är en naturlig variabel som inte kan påverkas direkt av beslutsfattare, är det fortfarande den viktigaste faktorn att minska inkomsterna. Skatte- och regleringspolitiken är till exempel indirekta sätt att påverka tillväxten, eftersom en betydande och hållbar ekonomisk tillväxt har visat sig vara bland de största nivån av inkomstskillnaderna.

Vi anser att den allmänna politiken bäst skulle vara strukturerad mot det ändamålet.

Om författaren

Dale O. Cloninger, professor emeritus, ekonomi och finans, University of Houston-Clear Lake

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Inkomst Ojämlikhet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}