Den oroliga historien om svarta veteraner i Amerika

Guldmedaljervice för svarta marinister som behandlades orättvist i segregerade startläger. US Marine CorpsGuldmedaljervice för svarta marinister som behandlades orättvist i segregerade startläger. US Marine Corps

De nyligen skjutna dödsfallen av åtta poliser i två separata incidenter har chockat nationen och lämnat oss och letade efter svar.

På söndag morgon deltog Gavin Long i en shootout med polisen i Baton Rouge som lämnade tre officerare döda och tre skadade. Lång dödades också.

Bara 10 dagar tidigare, på natten i juli 7, körde Micah Xavier Johnson till ett protest mot Black Lives Matter i Dallas, Texas, fast besluten att döda vita poliser. Han dödade fem poliser och sårade sju andra innan han dödades efter en lång avstängning med brottsbekämpning.

Medan vi kanske aldrig helt vet vad som orsakade Johnson och Long att begå sådana fasansfulla brott, var det faktum att de båda var afroamerikaner och tjänstgjorde i militären fått stor uppmärksamhet.

Johnson har beskrivits olika som "dement, "A"skam"Och fylld av hat. Ursprungliga rapporter misstänker Långt lidit av "Paranoia" och "mental instabilitet".

Afroamerikaner har en lång och stolt historia av deltagande i de amerikanska väpnade styrkorna. Svarta soldater har kämpat i varje krig från den amerikanska revolutionen till nutiden. Jag har skrivit om deras viktiga roll i första världskriget. De är kraftfulla symboler för svart patriotism och respektabilitet, och visar hur de afroamerikaner har varit villiga att kämpa för sitt land och dö för sina ideal, trots slaveri, Jim Crow och institutionaliserad diskriminering.

Micah Johnson och Gavin Long stör störst denna berättelse. Deras handlingar talar med en sällan erkänd aspekt av den afroamerikanska veteranernas historia - en orättvisa, desillusion, trauma, rasemission och odödlig död. Johnson, Long och deras oroliga mänsklighet påminner oss om att svarta soldater och kvinnors historia har varit spända.


Få det senaste från InnerSelf


Betydelsen av tjänsten

Johnson och Long var dedikerade soldater. Johnsons mamma, Delphine Johnson, sa att hennes son, som så många svarta soldater framför honom, "älskade sitt land"Och ville skydda den. Johnson tjänstgjorde i de amerikanska arméreservat i sex år och anlände från gymnasiet i 2009. Han avslutade en tjänstgöring i Afghanistan med 420th Engineer Brigade innan han fick en ärade ansvarsfrihet i 2015.

Long var en tidigare US Marine som tjänstgjorde i fem år - inklusive ett år i Irak som dataspecialist. Han uppnådde rankingen av sergeant tills hans urladdning i 2010. Han fick flera utmärkelser under sin tid i marinorna, inklusive ett bra beteendemedalj.

Liksom Long and Johnson har svarta män och kvinnor gått med i militären av olika skäl under amerikansk historia. Medan landets kärlek har varit en viktig motivation har andra faktorer som möjligheten till frihet, önskan om äventyr och löftet om förvärvsarbete också varit meningsfullt. Mer än bara patriotiska symboler, svarta soldater och kvinnor, liksom alla individer, har komplexa identiteter som har format sina militära erfarenheter.

Desillusion och trauma

Dessa erfarenheter har inte alltid varit positiva.

Enligt sin familj återvände Johnson hemifrån från Afghanistan till en annan person. "Militären var inte vad Mika tyckte det skulle vara", Johnsons mamma har sagt"Han var mycket besviken, mycket besviken." I hennes ord blev han "en eremit" och förbittrad mot regeringen.

Efter hans utsläpp verkar Long också ha blivit isolerade och förskräckta. Han skilde sin fru, ändrade sitt namn till "Cosmo Setepenra", anklagade regeringen för att placera honom under övervakning och i många onlinevideos tvingade systematisk rasism mot afroamerikaner, inklusive polisen i juli 5 dödande av Alton Sterling i Baton Rouge.

Johnsons mamma sade att "det kan vara så att det ideal som han tyckte om vår regering, om vad han trodde att militären representerade, lever det bara inte till hans förväntningar."

I det längre historiska sammanhanget av afroamerikaner i väpnade styrkor skulle Johnson inte vara ensam. För mycket av sin historia har militären varit en djupt rasistisk institution. Svarta soldater, som måste uthärda ofta virulent diskriminering och missbruk, ifrågasatte naturligtvis värdet av att riskera sitt liv för en nation som vägrade att respektera både sin amerikanska identitet och grundläggande mänsklighet.

Studier har visat att svarta soldater lider av högre priser av posttraumatisk stressstörning (PTSD) än deras vita motsvarigheter. Men många svarta veteraner drabbas av det extra traumaet av deras desillusionerande erfarenheter i de väpnade styrkorna och den kognitiva dissonansen mellan USA: s idealer och verklighet, särskilt när det gäller ras. Afroamerikanska veteraner har ofta ifrågasatt hur de skulle kunna kämpa för frihet och demokrati utomlands, medan de fortfarande konfronterar rasism hemma.

Det är rättvist att fråga: Hur tjänade i Irak och Afghanistan, och sedan se videor av polis som dödar oskyddade svarta människor, påverkar eventuellt Long and Johnsons respektive psykar? Båda männen kan inte ha tjänat i strid, men de skulle inte vara immun från de psykologiska traumorna att vara svarta soldater och behovet av att känna av denna konfliktidentitet vid en tid av ökad rasande spänning.

Svart radikalism och våldsspektret

Att Lång och Johnson uppenbarligen uppvisade en starkare känsla av rasemilitäritet efter deras ansvarsfrihet borde inte vara överraskande.

Svarta veteraner utgör en viktig del av den svarta radikalismens historia i USA. Medan Long och Johnson verkar ha haft inga formella anslutningar och troligen handlat ensamexemplen är överflödiga av afroamerikanska veteraner som deltar i och leder militära organisationer som är engagerade i svart frihet och raslig rättvisa.

Svarta soldater från 369th infanteriet återvänder från världskrigets nationella arkivSvarta soldater från 369th infanteriet återvänder från världskrigets nationella arkivEfter världskriget gick många disillusionerade svarta veteraner till grupper som det afrikanska blodbrödraskapet och framförallt Marcus Garvey s Universal Negro Improvement Association. Tidigare soldater spelade en viktig roll i 1960s civilrättsliga och svarta kraftrörelser. Ernest Thomas, en veteran från andra världskriget, grundade Försvarets diakoner som gav väpnat skydd för södra civila rättighetsaktivister. Black Panther Party var cofounded av Bobby Seale, som tjänstgjorde tre år i Förenta staternas flygvapen tills han oärligt uttömdes för att slåss.

Sambandet mellan afroamerikanska veteraner, svart militäritet och våldsspektret är inte heller ny. Historiska rädslor för radikaliserade svarta soldater och veteraner som sparkar rasskonflikter - särskilt i syd - och dödar vita människor Återgå till Reconstruction-eran och fortsatte följa första världskriget och Andra världskriget.

Dallas och Baton Rouge shootings påminner också om minnen av mer moderna incidenter. I 1973, en missnöjd svart marin veteran, Mark Essex, mördade nio personer, inklusive fem poliser, i New Orleans. Essex rampage slutade när brottsbekämpning fångade honom på ett hotell tak och fyllde hans kropp med över 200 kulor. Micah Johnson mötte ett liknande gris öde när han var hörn av Dallas polis i ett parkeringshus och dödades av en robotlevererad bomb.

Ska vi sörja för Micah Johnson och Gavin Long? Gjorde deras liv något? Går deras våldsamma handlinger bort betydelsen av deras år av militär service? Vi ignorerar deras mänsklighet?

Micah Johnson och Gavin Longs handlingar är oförlåtliga. De representerar inte Black Life Matter-rörelsen. De representerar verkligen inte de miljoner svarta veteranerna, tidigare och nuvarande, som tjänstgjorde sitt land och som civila har gjort värdefulla bidrag till samhället.

Men det kan inte heller nekas att Johnson och Long talar till en mer oroande historisk verklighet, att för många svarta veteraner har den nation som de svor för att skydda och försvara, i sista hand misslyckats genom att inte tillräckligt skydda och försvara svarta människor.

Detta gör dem amerikanska tragedier.

Om författaren

Chad Williams, docent i afrikanska och afroamerikanska studier, Brandeis University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = svarta veteraner; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}