Varför är landsbygdens bredbandsåtkomst fortfarande ett sådant problem?

digital delning 6 10

Det finns en väl dokumenterad "digital klyftan" mellan landsbygd och stadsområden när det gäller bredbandsanslutning. Från och med 2015 hade 74-procenten av hushållen i stadsområden i USA bostads bredbandsförbindelser, jämfört med endast 64 procent av landsbygdshushållen. Detta gap har kvarstått över tiden.

Urban-bredbandsbanken antagande "digital klyftan". US Census Bureau data, via NTIA, CC BYUrban-bredbandsbanken antagande "digital klyftan". US Census Bureau data, via NTIA, CC BYMin egen forskning visar att bredbandsanpassning kan bidra till att förbättra ekonomin i dessa landsbygdsområden (inklusive ökade intäkter, sänka arbetslösheten och skapa sysselsättning). Dessutom vet vi att ungefär 40 procent av landsbygds-adoptionsgapet beror på landsbygden har inte samma tillgång till bredband.

Tekniken fortsätter att förbättras, vilket möjliggör befintliga kablar för att bära mer och mer data. Den federala regeringen har historiskt försökt att tillhandahålla infrastruktur på landsbygden. Dess senaste ansträngning, känd som "Anslut America Fund"(CAF), initialt erbjöd US $ 10 miljarder i subventioner till de största telekombolagen att börja erbjuda service i oanvända områden.

I vissa stater avvisade de stora leverantörerna det erbjudandet - så det territoriet är nu tillgänglig för mindre leverantörer. Det är tydligt att det fortfarande är betydligt svårare att distribuera bredband i landsbygden. Faktiskt, den senaste datashowen att endast 55 procent av människor som bor i landsbygden har tillgång till de hastigheter som för närvarande kvalificerar som bredband, medan 94 procent av stadsbefolkningen gör. Varför är det här exakt?

Vad är "bredband", ändå?

Lagligt sett är "bredband" vad Federal Communications Commission säger det är. I de tidiga 2000: erna definierade FCC-anslutningarna "bredband" som de som kunde överföra data med en hastighet av 200 kilobytes per sekund (kbps) i åtminstone en riktning - antingen "nedströms", nedladdning från internet till en användare eller " uppströms "laddning av data från användaren tillbaka till internet. Det var ungefär fyra gånger snabbare än historiska uppringningsmodem (56 kbps).

I 2010 ändrade FCC vad det kallades "bredband" för att kräva hastigheter minst fem gånger snabbare än. Minsta nedströms hastighet ökade till 4 megabit per sekund (mbps), med minst 1 mbps uppströms.

Företag som för närvarande får Connect America Funds måste tillhandahålla åtminstone 10 mbps ner och 1 upp. I 2015 uppgraderade FCC dock återigen den minsta bredbandstjänsten till 25 mbps ner och 3 mbps upp. Det faktum att CAF-programmet kommer att finansiera projekt som inte uppfyller den nuvarande officiella definitionen av bredband har varit a kritikpunkt.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa trösklar fortsätter att bli högre. När det händer, kommer landsbygdsområden att kräva det mesta arbetet att bli - och hålla sig i överensstämmelse, eftersom deras befintliga bandbredd är i allmänhet långsammare än deras urbana motsvarigheter. Endast 75 procent av landsbygdens amerikaner har tillgång till fasta (inte mobila) anslutningar av minst 10 mbps nedladdningshastigheter, jämfört med 98 procent av stadsborna. Och bara 61 procent av landsbygdens invånare uppfyller nuvarande 25 mbps tröskel för någon typ av teknik, jämfört med 94 procent av sina urbana motsvarigheter.

Distansfrågor

Det är ännu effektivare för telekommunikationsföretag att installera nya kommunikationslinjer i områden med hög befolkningstäthet. Det här är grundläggande ekonomi relaterad till hur många kunder som ska dela fasta installationskostnader. Det finns typiskt runt 2,000 personer per kvadratkilometer i stadsområden kontra 10 i vissa landsbygdsområden.

När företag bytte datatrafik från kopparlinjer till mer effektiva och pålitliga fiberoptiska, de gjorde det först i de mer lönsamma stadsområdena. Trots de många förbättringarna av teknik genom åren, kräver en ny linje för trådbundna internetanslutningar fortfarande en betydande mängd manuellt arbete. Företagen måste väga kostnaden för varje mil som ligger mot de förväntade vinsterna från dessa linjer. Detta fungerar mot landsbygden, med färre potentiella kunder per mil.

För områden som fortfarande serveras av koppartråd har sändning av data med höga hastigheter distansbegränsningar: Signalerna bryts ned efter tre miles. För att få data som reser längre sträckor till och genom landsbygdsområden måste företag installera signalförstärkande utrustning som kallas "åtkomstmultiplikatorer". Det bidrar till kostnaden för att betjäna landsbygdskunder.

På samma sätt finns det mer konkurrens mellan bredbandsleverantörer i stadsområden. Över 60 procent av stadsbefolkningen har tillgång till minst tre leverantörer av kabelnät - en mångfald av valmöjligheter som är tillgängliga för bara 19-procent av landsbygdsinvånare. Denna tävling kan leda till lägre priser och förbättrade tjänster för konsumenterna - som, när de händer, höjer slutligen antagningsgraden.

Går trådlöst

Mobil trådlös är inte densamma som trådbunden (ännu). Wireline bredbandsteknik är fortfarande beroende av den dyra handling som fysiskt lägger ledningar. Det kan tyckas att den trådlösa täckningen - som täcker breda områden från antenner över territoriet snarare än att behöva ansluta ledningar till varje hem - kan vara svaret för landsbygdssamhällen. Det är sant att mobil trådlös täckning har haft dramatiska förbättringar genom åren.

Eftersom mobilnät har uppgraderats över tid (tänk 3G, 4G och 4G LTE), har mobila uppladdnings- och nedladdningshastigheter också ökat - och har gjort användningen av smartphone mycket vanligare. Faktum är att landsbygdsboende är bland flera grupper som har börjat skifta sina internetanslutningar bort från en fast bostadsförbindelse och mot en smartphone.

Vårt senaste data från National Broadband Map visa att 98 procent av landsbygden har tillgång till någon typ av mobil trådlös internetanslutning. Dessa anslutningar är emellertid inte nödvändigtvis tillräckligt snabba för att uppfylla den formella FCC-definitionen av "bredband".

Specifikt uppfyller 85-procenten av de amerikanska kabelanslutningarna nuvarande tröskelvärde för 25 mbps, medan endast 14 procent av trådlösa anslutningar göra det. Satellitanslutningar typiskt max ut vid ca 15 mbps. Dessutom är trådlös täckning ibland spottig och kan varierar beroende på leverantör och geografi.

En väg framåt?

Landsbygdsförbundet har haft goda nyheter under de senaste åren med den fortsatta utvecklingen av Anslut America Fund. För att förbättra programmet, ställer FCC upp flera "Rural Broadband Experiments"I 2015, med 14-projekt pågående (10-fiber och fyra trådlösa). Dessa bör ge en viss inblick i de tekniska, administrativa och logistiska frågorna i samband med finansiering av bredband på landsbygden.

Det är dock fortfarande värt att notera att även om landsbygdens bredbandsinfrastruktur var exakt densamma som i stadsområden skulle det fortfarande finnas en "digital klyfta" i antagningsgrader, eftersom landsbygdsbefolkningen är äldre, mindre utbildad och har lägre inkomst. Andra program, till exempel de senaste Lifeline modernisering (som kommer att ge ett månatligt $ 9.25-bidrag för låginkomstkonsumenter att köpa teletjänster - inklusive bredband) kommer att försöka ta itu med denna mer efterfrågan-orienterade aspekt.

Om författaren

Avlyssningen

Brian Whitacre, docent och förlängningsekonom, Oklahoma State University.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

Varför är landsbygdens bredbandsåtkomst fortfarande ett sådant problem?
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}