Den bredande ekonomiska luckan bland unga människor

Den bredande ekonomiska luckan bland unga människor

Över hela världen har den nuvarande generationen ungdom varit anmärkningsvärt aktiv för att mobilisera mot ojämlikhet. Från den arabiska våren och den globala ockupera rörelsen till många politiska kampanjer över hela världen är unga människor ofta i framkant av kampen. Ansträngningar att förklara denna starka mobilisering åberopar ofta romantiska uppfattningar om ungdomlig idealism, ekonomiskt självintresse eller bättre tillgång till online-mobiliseringsmedel.

Ändå kan det helt enkelt vara att ojämlikheten har blivit svårare bland yngre grupper av människor än den är bland äldre.

I ny forskning om global befolkning och ojämlikhet vid Cornell University, visar min kollega Anila Rehman och jag att ojämlikhet bland världens ungdom ofta överstiger - och behöver inte följa samma trend som - ojämlikhet bland vuxna.

Det är oklart hur länge det har varit fallet. Mer historisk forskning behövs, men vi kan fortfarande lära oss något genom att kontrastera Joneses och Kardashians - två ikoniska familjer som illustrerar social konkurrens i USA

För hundra år sedan behövde människor bara "hålla jämna steg med Joneses", ett uttryck som utvecklats från en 1913-tecknare. Konkurrensen om social status var okomplicerad och följde tre enkla linjer: den ansträngdes mot sina omedelbara grannar, den väcktes över materiella ägodelar och kanske viktigast var den mestadels bland vuxna. Vuxna kan kontrollera sina granners ägodelar och enkelt se vem som håller den korta änden av materialstickan. Jämfört med dessa enklare tider har konkurrensen sedan förlängt utöver det lokala, bortom materialet och bortom vuxenlivet.

Utöver det lokala

Med tiden har globaliseringen transporterat social konkurrens från lokal till internationell nivå. Grannar ses inte längre bara över staketet. Vid en tidpunkt av stigande internetuppkoppling - upp från bara 1-procent i 1995 till cirka 40-procent idag - grannar tittas också på via internet eller tv-skärmar.

Familjer över hela världen tar nu sina konsumtionssteg från en global elit. Detta skapar risk för överbelastning av ojämlikhet i fattigare länder eftersom deras övre klasser hämtar lokala resurser i avskräckande ansträngningar för att följa med globala trendsättare.


Få det senaste från InnerSelf


Kardashiansna, som har en stor följd runt om i världen, och för vissa kanske representerar toppen av den sociala stegen i USA, har kommit att ersätta Joneses som sociala trendsättare.

Arbetar av sociolog Arland Thornton och kollegor har fångat denna konvergens i strävanden, vilket visar hur undersökta respondenter i länder så långt ifrån varandra som Albanien, Vietnam och Malawi enas om vad som betyder en bra liv.

Utöver materialet

När den sociala konkurrensen blir global, stiger dess materiella standarder upp. Cornell-ekonomen Robert Frank och andra samhällsvetenskapliga forskare har beskrivit denna "lyxfeber" som har alla förvrängda för att hålla fast vid den mycket rika som ständigt upping ante.

Ändå sträcker sig konkurrensen över pengar och prydnadar utöver det stränga materialet. Social status bygger i allt högre grad på perceptioner, etiketter, inflytande och social uppmärksamhet. Joneses, genom enkla dygder av närhet, kunde alltid ringa sina granners bluff om de försökte spendera bra utöver deras medel. Detta är mindre möjligt med de avlägsna fantasierna som hawkats i media.

Med avseende på etiketter, inflytande och social uppmärksamhet handlar det inte längre bara om en bil utan också om tillverkning och modell. Inte bara välstånd, men inflytande. Inte bara upstaging grannarna, men tar dem av scenen och får dem att bli anhängare, snarare än konkurrenter för social uppmärksamhet.

Faktum är att Kardashians inbjudan att "fortsätta" inte så mycket handlar om att konkurrera med men istället "följa" familjens trossamlingar. Mörsta dödliga som inte kan dra en tv följer kan alltid vända sig till Twitter och Facebook som fordon för uppmärksamhet. Trots varningar mot dess ytliga eller riskfyllda karaktär, framträder internet efterföljande och kändisens patina, har uppstått som en modern markör av social status.

För att uppskatta hur mycket social konkurrens har förändrats behöver man bara se hur televisions-, telefon- och dators roll har utvecklats från råvara till socialt utrymme. Medan social status en gång berodde på att ha en tv eller dator, handlar det nu mer om att vara på tv eller följa på internet.

Utöver vuxen ålder

Som en tredje och subtilare trend har den sociala konkurrensen sett sitt tyngdpunkt något glida från vuxenlivet till ungdomar. Joneses tävlade som en enhet, med de vuxna föräldrarna i fokus och barn i bakgrunden. Det här skriptet har nästan vända om, med Kardashian-matriarken som riktar trafik i bakgrunden och hennes barn i spetsen.

En del av detta kan spegla en bred trend där kulturer blir mer ungdomscentrerade. Ändå kan det också signalera en snabbare ökning av ojämlikheten bland yngre populationer jämfört med vuxna.

Ungdom är en tid av ekonomiskt beroende, och därmed analyseras ojämlikhetsfokus på familjer eller föräldrar. Vi tenderar att anta att nivåerna och erfarenheten av ekonomisk ojämlikhet bland de unga speglar den övergripande ojämlikheten, men detta är inte korrekt för flera demografiska skäl.

I enklaste termer: välmående människor tenderar att gifter andra välbärgade människor, rikare familjer tenderar att ha färre barn än fattigare och välbärgade föräldrar kan mer placera resurser i deras barns utbildning och ekonomisk rörlighet.

Dessa demografiska mönster arbetar för att öka ojämlikheten bland världens ungdomar i förhållande till ojämlikheten hos vuxna. Dessutom är dessa negativa förhållanden alltmer hittades till viss del över hela världen. Så länge dessa demografiska trender kvarstår, fortsätter de att öka ojämlikheten bland ungdomar.

Några av dessa trender faller utanför politiken. Strängt taget kan man inte lagstifta romantisk kärlek eller förhindra högutbildade människor att bara gifta sig med en anter. Men man kan skapa makroekonomiska omständigheter som erbjuder realistiska incitament för låginkomstföräldrar att handla större familjer för mindre och bättre utbildade avkommor. Det viktigaste är att man måste stärka det offentliga stödet till barn i länder med den mest allvarliga blandningen av ekonomisk och demografisk ojämlikhet.

Om författaren

Avlyssningen

parfait eloundou enyegueParfait Eloundou-Enyegue, professor i utvecklingssociologi, Cornell University. Hans forskning omfattar tre relaterade områden som inkluderar sociologi i utbildning, social förändring och demografi av ojämlikhet. Ett viktigt fokus i hans nuvarande arbete är att förfina befintliga ramar för att bedöma effekterna av demografiska förändringar på mänsklig kapitalbildning.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 019025047X; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0393345068; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 067443000X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}