Kvinnorna som tar på Wal-Mart

Denise Barlage och Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage och Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera är en dammig arbetsklass Latino förort Los Angeles. Efter skoldistriktet är Wal-Mart stadens största arbetsgivaren och källan till 10 procent av sina skatteintäkter. Mer än 500-familjer i staden beror på intäkter från affären.

Staden är också epicentrum av aktivism av Wal-Marts arbetare i USA.

Walmart-medarbetare har kämpat i fyra år för att trycka på världens största privata arbetsgivare för att ge sina anställda anständiga villkor, en levande löne och ordinarie timmar.

I höstas flög jag till Los Angeles för att intervjua Pico Wal-Marts arbetare för en bok jag skriver om 21-seklets kamp av arbetare över hela världen för en levande löne. Pico-arbetarna hjälpte till att galvanisera den rörelsen genom att organisera den första strejken mot en amerikansk Wal-Mart i 2012. Sedan dess har världen sett expansiv organisering av plaggarbetare, lantarbetare, snabbmat och detaljistarbetare från Capetown till Kanada, Bangladesh till Brasilien och Kambodja till Kalifornien.

Echoes of movements förbi

Arbetsförhållandena och den fria marknadsideologin som dagens låglönearbetare reagerar mot bära många likheter med dem som arbetar för aktivister för ett århundraden sedan. Och de berörda arbetarna har spelat på de historiska resonanserna.

Bangladeshiska plaggarbetare påkallar minnet av judiska och italienska invandrarkvinnor som dödats i Triangle Shirtwaist Factory-branden av 1911. Aktivistiska snabbmatarbetare bär "Jag är en man" och "Jag är en kvinna" tecken, som echoing Memphis soporarbetare strejk av 1968. Pico Wal-Mart-arbetarna bära fotografier av Woolworth-strejkarna i 1937 när de satt in på en LA Walmart i 2014.

Samtidigt är detta en rörelse från 21-talet. Aktivister använder sig av mobiltelefoner och Facebook och Snapchat för att organisera och publicera sina handlingar.


Få det senaste från InnerSelf


För mig som arbetshistoriker, denna samtida rörelse med historiska ekon är fascinerande och kraftfull. Det var det som drog mig att intervjua aktivister i rörelsen. När jag fick lära känna Pico-arbetarna lärde jag mig snabbt att den personliga kostnaden för deras aktivism har varit hög. De flesta har blivit avfyrade eller avskedade. Lokala familjer har donerat mat och kläder till dem som nu inte har någon inkomst.

Fortfarande är aktivisterna engagerade i att göra förändringar. Många är i Bentonville, Arkansas vid årets aktieägar för att presentera en ansökan till Walmart-chefer som kräver att de återinförs.

Wal-Mart frågor

Enkelt uttryckt, vad Wal-Mart betyder.

Wal-Mart är världens största företag och den största privata arbetsgivaren på jorden. Det sysselsätter 1.4 miljoner i USA och 800,000 i 27 andra länder på fem kontinenter. De bara större arbetsgivare är offentliga - Förenta staternas försvarsdepartement och den kinesiska armén.

Som en följd av den överdrivna storleken har Wal-Mart enormt inflytande på löner, arbetsstandarder, miljöstandarder och det nationella handelsunderskottet samt den globala handelspolitiken. Arbetaraktivister, globala handelsanalytiker och ekonomer talar om "Wal-Mart-effekten. "Enligt några uppskattningar, Wal-Marts import från Kina ensamma har kostat 400,000 amerikaner deras jobb mellan 2001 och 2013. Den stora volymen av sina inköp gör att företagets köpare framgångsrikt kan pressa leverantörer för att sänka sina löner, arbetskostnader och säkerhetsstandarder för att sänka sina priser. Detta har haft breda rippel effekter, kör ner produktionslöner både i USA och utomlands.

Den näst största privata arbetsgivaren i världen är McDonald's. Deras anställda har också varit ledare i den globala kampen för en levande löne. Tidigare i maj inledde 10,000-arbetstagare från hela USA en civilt olydnadsläger på McDonalds årliga aktieägarmöte i Oak Brook, Illinois. De röstar för närvarande om huruvida man ska unionisera.

Wal-Mart har ännu inte kommit överens om att prata med mig för min bok. Men deras företags webbplats säger:

våra medarbetare är hjärtat av vår verksamhet - alla 2.2 miljoner av dem. För tiotusentals människor varje år öppnar ett nytt jobb hos en av våra butiker, klubbar, distributionscenter eller företagskontor dörren till ett bättre liv. "

Företagets talespråk insisterar på att löner, förmåner och möjligheter till framsteg som är öppna för Wal-Mart-medarbetare är konkurrenskraftiga mot andra större företag.

Hemlösa arbetare

Tidigare Pico Wal-Mart-medarbetare Jennie Mills har bott i sin bil i två år. Hon parkerar över från Wal-Mart där hon brukade arbeta, sova i den lilla hatchbacken med sin man och deras katt. Jag träffade henne på närliggande Dennys där anställda lät paret tvätta sig varje morgon i restaurangbadet.

"Även när jag arbetade, sa Mills till mig," Jag hade inte råd att betala för min lägenhet. När min son blev skadad och inte kunde fungera längre, blev jag utvisad. Det fanns tre hemlösa arbetare på min Wal-Mart. "

Hennes son arbetade också för Pico Wal-Mart, som lyfte och strumpade hyllor. När han blev skadad på jobbet fick han veta av sin chef att fortsätta arbeta. Skadades igen, den här gången mer allvarligt, kunde han inte längre göra sitt jobb. Han var, sade hon osäkert avskedad. Sedan dess har Jennie Mills varit en militant VÅR Wal-Mart-aktivist. Hon bär stolt i gruppens neongröna T-shirt.

Även om Wal-Marts arbetstagare har organiserat sig över USA och runt om i världen - chile och Kina har varit särskilt militant - Pico Wal-Mart-medarbetare hjälpte till att börja allt.

På hösten 2012, Denise Barlage och medarbetare Venanzi Luna och Evelin Cruz ledde den första strejken mot en Wal-Mart i USA. Unioniserade Wal-Mart-arbetare från Italien, Uruguay, Chile och Sydafrika flög in för att stödja dem och gick tillbaka till affären när strejken slutade så att chefer inte kunde trakassera eller avfyra dem för slående.

Inga boende

Samma år, gravida Wal-Mart-arbetare från Kalifornien till Maryland började också utmana butikens arbetspolitik, Girshriela Green i Crenshaw-butiken i South Central Los Angeles berättade för mig.

När Green nådde sin sista trimestern av graviditeten frågade hon sin chef för lättare arbete. Detta var det första jobb hon hade kunnat hitta efter att ha kommit från välfärd, hon berättade för mig, och hon tyckte verkligen om det. Ändå ville hon inte riskera att förlora sin bebis. Hennes chefs svar var inte vad hon hade hoppats: Ta en obetald ledighet eller "gör ditt jobb." Vid den tiden gjorde Wal-Mart inga boende för gravida arbetare.

Skadde under lyftlager såg Green inget annat än att fortsätta arbeta. Hon hade inte råd att förlora hennes lönecheck. Upprepade gånger ombedd att beställa skrymmande, tunga föremål, säger hon att hon hamnade med farliga bensporer i halsen och var tvungna att ta en ledighet. Hon satt på hennes vardagsrums soffa i en nackstöd när samtalet kom och berättade för henne att hon hade blivit avfyrade. Det är när hon bestämde sig för att gå med Organisation United för Respekt på Wal-Mart, mer känd som vår Wal-Mart.

Grön nått ut till andra gravida Wal-Mart-arbetare. De bildade en grupp som heter Respect the Bump. Med hjälp av National Women's Law Center, Respekt lämnade ett klagomål mot Wal-Mart med Equal Employment Opportunity Commission. De åtalade brott mot 1978-diskrimineringslagen.

Innan klagomålet kunde fullföljas, Wal-Mart tillkännagav en förändring i policy. Det skulle nu göra boende för gravida arbetare.

Men förändringarna i politiken var inte tillräckligt för att stoppa skador på jobbet - även efter Högsta domstolens 2016 UPS-beslut, som beställde det företaget att göra boende för gravida arbetstagare. Respekt fortsätter att slåss och stämma.

Priset på protesterande

För att protestera mot Wal-Marts återkallelser mot aktivister, gick arbetare från 30-städerna av sina jobb under våren 2013 och gick med i en Ride for Respect till Wal-Marts huvudkontor i Bentonville, Arkansas. Green berättade för mig att "Respect Riders" möttes av säkerhet och hundar. "Vi ville bara prata med våra arbetsgivare. Och de hotade att få oss att arresteras. "

Det var i november i 2014 att Barlage, Luna, Tyfani Faulkner och 25 andra spelade en sit-down-strejk, den första detaljhandeln sedan Woolworth-arbetarna slog i 1937. "Vi stängde butiken i nästan två timmar," sa Luna till mig. "Företaget freaking out."

Hon och andra arbetare sätter tejp över munnen som bär ordet STRIKE. Tejpen var avsedd att illustrera Wal-Marts försök att tysta arbetare, berättade Barlage och Luna för mig. Strikarna höll upp bilder av Woolworth sittstängare. De kände att de gjorde historia.

Samtidigt sjöng hundratals demonstranter i Pico-Rivera det gamla arbetskläderet "Vi ska inte flyttas". Sedan parodiserades Wal-Marts slogan "Betala mindre, Leva bättre", de satte sig i trafik som innehöll handskrifta tecken som läste : "Stå upp, leva bättre. Sitt ner, leva bättre. "

Först tycktes trycket ge resultat. Under våren 2015 meddelade Wal-Mart att det skulle vara att höja lön för 500,000 av sina lägsta betalda arbetare till US $ 9 en timme före april 2015 och $ 10 en timme av 2016. Det var en snabb aktieägare tillbaka och dystra förutsägelser om hur dessa löner skulle påverka företagens vinster.

Sedan, i april 2015, företags huvudkontor plötsligt stängd fem butiker i fyra stater, där 2,200-arbetstagare lagras utan varning. Pico Rivera var bland butikerna stängda. Venanzi Luna berättade att hon kom till jobbet den dagen och hittade dörrarna låsta. Ingen såg den komma, sa hon. Heltidsarbetare och vissa deltidsanställda fick 60-dagar avgång. Många kvalificerade sig inte. Wal-Mart hävdade att de flesta arbetare som ville ha överföringar till andra butiker fick den möjligheten. Luna säger att det inte är sant och att ingen av de överförda arbetarna var medlemmar i vår Wal-Mart.

Förvaltningen hävdade att butikerna stängdes av för att reparera rörsystemsproblem. VÅRA Wal-Mart och allierade i United Food and Commercial Workers sa att det var straff för Pico-arbetarnas militans.

Wal-Mart har en historia om att stänga butiker för att straffa strejkare. I 2013 och 2014, den National Labor Relations Board (NLRB) styrde att Wal-Mart var olagligt skrämmande och sanktionerade arbetare i vedergällning för deras organisering.

Arbetare vid de fem stängda butikerna inlämnade Unfair Labor Practice klagomål.

I november 2015, i tid för Black Friday, öppnades Pico Rivera-affären. Ingen av våra Walmart-aktivister blev omhyrda, berättade Luna och Barlage för mig. Venanzi Luna är fortfarande ute av arbetet. "Jag var självmordsmässig ett tag," sade hon, förtvivlad på tanken att hennes aktivism hade lämnat sina grannar utan inkomst. "Folk kom över till mig och sa" Om det inte var för dig, skulle vi fortfarande ha våra jobb. "" När Luna försökte shoppa där hon jobbade, säger hon att hon var erkänd, stoppad och eskorterad ut av säkerhet.

Fortfarande är Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills och Tyfani Falkner i striden för lång tid. Pico Rivera-arbetarna och allierade från hela USA har fortsatt att rally och tala ut. Över Thanksgiving 2015, Falkner, Barlage och andra nuvarande och tidigare Wal-Mart-medarbetare iscensatte en Snabb för $ 15-hungerstrejk framför Manhattan-lägenheten av Wal-Mart-arvtagaren Alice Walton. De hade en banderoll som läser "Alice Walton: Wal-Mart Arbetare är hungriga."

Evelin Cruz berättade för mig att hon och de andra Pico-arbetarna aldrig kommer tona ner sina protester. "Vi var högst i kampen för rättvisa löner och tillräckligt många timmar. Vi var de första som gick till strejk. Vi var de första som gjorde en sit-down. Vi kommer vara den sista som stänger våra munnar. "

I december 2015 började vår Walmart lobbya USA: s kongress för att undersöka bolagets arbetspraxis. I januari 2016 vann Wal-Mart-arbetstagare två stora segrar efter att ha lämnat in klagomål för otillbörliga arbetspraxis hos National Labor Relations Board. Först beslutade en nationella domare för arbetsförhållande styrelsen att Wal-Mart hade brutit mot federal lag genom att skjuta aktivistarbetare och var tvungna att rehire dem. En av dessa var Evelin Cruz. Att få sitt jobb tillbaka kommer inte att hindra henne att tala ut, säger Cruz.

I maj 3, 2016, NLRB citeras Wal-Mart för att skjuta och disciplinera aktivistarbetare i 10-stater. Wal-Mart butikscheferna var krävs också att läsa högt till anställda den federala regeringens förbud mot att motta arbetstagare för att organisera.

Även om hon inte har blivit omhyrd, säger Denise Barlage att hon har hittat sin arbetsorganisation. "Detta är vad jag ska göra för resten av mitt liv," sa hon till mig. "För mina barn, för nästa generation, så kommer de inte att behandlas på det här sättet. Alla förtjänar ett anständigt liv. Alla förtjänar respekt. Jag tycker om att organisera och tala ut. Och jag ska fortsätta göra det."

I maj 30 flög hon till Bentonville för Wal-Marts aktieägarmöte för att tala ut på de många arbetarnas vägnar säger hon att Wal-Mart har olagligt avfyrade för att organisera. Det är fjärde året i rad hon har gjort det.

Snabbmat anställda driver också McDonalds att betala en levande lön och ge sina arbetare ordinarie timmar. Bangladeshiska plaggarbetare marscherade i maj för högre löner och arrangerade en global aktionsdag mot den globala klädhandlaren H & M för att kräva att dess Bangladeshiska fabriker är säkra från brand och byggnadskollaps. Migrerande bärplockare protesterar på barnarbete i fälten som ägs av "världens bärföretag", Driscoll.

"Vi startade en revolution som har spridit sig runt om i världen", berättade Venanzi Luna stolt. Hon kanske har rätt.

Om författaren

Avlyssningen

orieck anneliseAnnelise Orleck, professor i historia, Dartmouth College. Hon är författare till fyra böcker om amerikanska kvinnor, politik, invandring och aktivisms historia. De senaste bland dem är Storming Caesars Palace: Hur svarta mödrar kämpade sitt eget krig mot fattigdom (2005) och omdefinierar American Women's Activism (2014). Hon är också medredaktör av kriget mot fattigdom, 1964-1980: en ny gräsrodshistoria (2011) och moderskapets politik; Aktivistiska röster från vänster till höger (1997)

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = wal-mart effekt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}