Vilka små gårdar behöver konkurrera med företagsmat

Vilka små gårdar behöver konkurrera med företagsmat

De flesta små gårdar måste följa samma regler som stora företag. I Maine har flexibla matföreskrifter ökat antalet småbönder.

När Heather Retberg började sälja rå mjölk för några år sedan, sprang hon mot ett hinder som hon kände sig säkert skulle förstöra familjen gård.

Retberg, av Penobscot, Maine, kommer ihåg statens kvalitetssäkring och föreskrifter inspektör gå upp sin uppfart för att leverera nyheterna: hennes gård av två getter och sex kor hade inte rätt faciliteter att flaska och sälja rå mjölk. Det kunde inte heller fortsätta att använda grannens anläggning för att slakta sina kycklingar.

Familjen hade få alternativ: Konstruera egna anläggningar, kosta tusentals dollar som de inte hade; kör timmar till en godkänd anläggning och riskerar att exponera maten för patogener; eller sluta jordbruk.

"Jag hade den här känslan i min tarm," oh nej, vi är klara, "sade Retberg. "Så här försvinner små gårdar."

Men de försvann inte. I mars 2011 deltog Retbergs på ett möte i staden för att diskutera en föreslagen lokal lag: Förordningen om lokal mat och gemenskaps självstyrning. Det skydde småböndernas rättigheter att producera sin egen mat utan licens och inspektion. Förordningen passerade, vilket ledde till Retbergs nästa dag att anbringa ett tecken i slutet av deras uppfart reklam rå mjölk tillsammans med fjäderfä och ägg.

Sedan 2011 har förordningar gått i 16 andra Maine städer, vars senaste var i mars, i staden Liberty, hem till färre än 1,000-personer.

Småbönder över hela USA kämpar för livsmedelssuveränitet - friheten att producera och sälja mat utan statlig reglering. Att skapa lokala förordningar är bara ett av de sätt som bönder och andra aktivister förespråkar för frihet från regler som de säger gynnar stora gårdar. Kostnaden och omfattningen av licensiering, lämpliga anläggningar och förpackningar ger mening för storskaliga gårdar, menar de, men inte för bönder som vill sälja sina produkter till grannar.

Maine lokala livsmedelsförordningar testades i 2014-staten högsta domstolen av jordbrukaren Dan Brown, som sålde rå mjölk på sin lokala böndermarknad utan att ha licens eller inspekterad anläggning. Brown förlorade fallet, som John Bott, kommunikationsdirektör vid Maine Department of Agriculture, Conservation and Forestry, sade att upprätthåller livsmedelsbestämmelser över förordningar.

"Domstolen var mycket tydlig i att de lokala förordningarna endast är giltiga när de inte föregås av statlig rätt", säger Bott i ett email.

Men det betyder inte att förordningar bör diskonteras som ett giltigt steg mot livsmedelssuveränitet, säger Michael Fakhri, associerar jurist vid University of Oregon och en fakultetsledare för Food Resiliency Project där. Dessa åtgärder, säger han, representerar politiskt tryck på regeringen för att möta människors behov.

Oavsett domstolens avgörande anser Retberg att Maine konstitution, som ger "makt som är inneboende för människor", tillåter förordningar att ge kontroll över småbönder. Retbergs säljer sin mjölk via en privatköpsklubb, och hennes kunder skriver under ett avtal om att de förstår riskerna med rå mjölk. Sedan förordningen har gått har inspektionsbesök varit sällsynta, säger Retbergs.

Bott argumenterar för att Maine har en vänlig attityd gentemot småbönder, vilket framgår av ökningen av råmjölksäljare som ökar från 11 i 2000 till 64 idag. Under de senaste fem åren har antalet småbönder i Maine också ökat med flera dussin.

Att uppnå livsmedelssuveränitet och samtidigt säkerställa livsmedelssäkerhet är en fråga som regulatorer, jordbrukare och lagstiftare bryter mot. Säkerhetsproblem kring rå mjölk ger en stadig ström av rubriker. Enligt data som samlats in från Centers for Disease Control and Preventionrå mjölk är ungefär 150 gånger mer sannolikt än pastöriserad för att orsaka sjukdom.

Men småbönder säger att storleken på deras verksamhet ger dem större kontroll över säkerheten. De säger också att de känner ett ekonomiskt tryck för att hålla deras mat säkra: Ett misstag kan göra en liten bonde av affärer, medan storskaliga gårdar rebound lättare, som Kalifornien-baserade Foster Farms gjorde från sin 2013 Salmonella utbrott som orsakade 634-sjukdomar i 29-stater och Puerto Rico.

"Människor är klara nog att ställa relevanta frågor", säger bonden Ken Lindner, som driver en bisongård med sin fru, Kathy, i norra Kalifornien. "Så snart mat blir anonymt vet du inte vem bönderna är, då ska hälsoavdelningen engagera sig."

I vissa fall kan förordningar frigöras för bönder och konsumenter på grund av det förtroende de bygger över säkerhet, påpekar Fakhri. Han sa att han har talat med småbönder som säger att de har utvecklat goda relationer med Förenta staternas minister för jordbruksinspektörer och är övertygade om att bestämmelserna säkerställer livsmedelssäkerhet. Nyckeln, Fakhri tillägger, ger småbönder en röst som liknar de stora bönderna.

"I stället för att säga att vi inte behöver föreskrifter kan vi skapa regler som ger småbönder flexibilitet och ger konsumenternas förtroende att köpa från småbönder", sa han.

Men relationer med inspektörer är inte alltid harmoniska. Doniga Markegard driver en 1,000-tunnland gård med sin familj i San Francisco Bay-området. De producerar mjölk, ost och yoghurt för familjemedlemmar från två kor och säljer om 30 gallons extra mjölk varje vecka till grannar. I 2011 bad Kalifornien Department of Food and Agriculture Markegards och andra små gårdar att få licens eller sluta sälja rå mjölk.

"Som en två-mjölkoperation skulle vi ha varit skyldiga att uppfylla samma regler som en 2,000-mjölkoperation", säger Markegard. "Det finns inte ett behov av en halv miljon dollar anläggning, så länge som den uppfyller vissa riktlinjer för renhet."

För att bekämpa detta möttes småbönder med CDFA och så småningom föreslagen lagstiftning det skulle ha gjort det möjligt för tillsynsmyndigheterna att inspektera små gårdar men lyfte restriktioner på vilken typ av anläggning de måste använda. Räkningen misslyckades i slutändan, vilket Markegard tillskriver motstånd från stora intresseorganisationer för jordbruket. Men maten förespråkar Yannick Phillips, som hjälpte leda ansträngningar på lagstiftningen, sa att hon uppskattade CDFA-svaret på telefonsamtal och brev från småbönder som svarade efter de råa mjölkrapporterna. Markegard sade att regulatorer inte har ringt igen för att be att inspektera anläggningar.

Retberg har sett lagstiftning för att stödja livsmedelssuveränitet stiger och faller i Maine, senast a upplösning föreslår en konstitutionell ändring om rätten till livsmedelssuveränitet. Det misslyckades i slutet av mars, men Retberg sa att ansträngningen är viktig.

"Det var verkligen frustrerande (när det misslyckades), men uppmuntrande eftersom varje gång dessa räkningar går igenom lagstiftaren ser fler människor det och stöder det, säger Retberg.

När lagstiftningen misslyckas, kan vända sig till rättsväsendet för lösningar ibland fungera, säger Peter Kennedy, en advokat med Farm-to-Consumer Legal Defense Fund som övervakar försvar av tvister mot småbönder. Kennedy återkallar Wisconsin-mjölkbonde Vernon Hershberger, som var anklagad för en brottmålsförbrytelse för att distribuera rå mjölk genom en privat köpklubb. Han frikändes av tre av fyra avgifter i 2013. Kennedy sade fallet förskjutna attityder mot rå mjölk.

För att hitta andra lösningar för att uppnå livsmedelssuveränitet, understryker Fakhri Farm Bill, lagstiftning Fakhri berättar att hans elever är mer kritiska än den amerikanska konstitutionen. För närvarande riktar Farm Bill de största jordbruksbidrag till de största organisationerna. Men det kan förändras, sade Fakhri, med tanke på att räkningen revideras vart femte år. Småbönder kan vara fokuserade, de som får skattekrediter och subventioner. Nya jordbrukare eller de som fokuserar på markens hälsa kan få incitament. Det har ändrats tidigare: I 2014 den räkningen gav små producenter större tillgång till organisk certifiering.

Lindners, som sa att de nästan förlorade sin plats på bönderna i Los Angeles-området eftersom de inte kunde få tillgång till billiga kommersiella frysare som uppfyllde kraven för deras bisonkött, föreslår att bönder som säljer direkt till konsumenterna är befriade från bestämmelser. Och det är inte bara regeringens regler, påpekade Ken Lindner, men förpackningsindustrin som är inrättade för att hjälpa stora gårdar. Lindners fann till exempel att det minsta antal lådor de kunde beställa för köttet var 25,000.

När dessa system inte passar småbönder, hittar bönderna lösningar någon annanstans.

"Vi har det här verktyget för demokrati som vi kan hämta och använda," sade Retberg. "Vi behöver inte be att sitta vid bordet. Vi kan göra vårt eget bord. "

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Kate StringerKate Stringer skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Kate är en redaktionell praktikant på JA! Följ henne på Twitter @KateStringer2.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0996135782; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1603583068; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}