Olympias hemlösa vinnstrid för fast bostad

Olympias hemlösa vinnstrid för fast bostad

I 2007-medlemmar i det hemlösa samhället i Olympia, Wash., Uppförde en tältstad i en parkeringsplats för att protestera mot brist på service och support. Förutsägbart svarade stadsregeringen med arresteringar och stängde ned lägret. Det var tänkt att vara slutet på det. Camp Quixote försvann dock inte. I stället inleddes en utmanande, kretslös resa som ibland måste verka som en 21-talets version av den galna missadventuresna av sin visionära namne, Don Quixote. Nu, mot alla odds, har denna sexåriga pilgrimsfärden gått av och Camp Quixote har blivit Quixote Village: en innovativ förening av 30 små stugor och ett communitycenter. På December 24 flyttade camparna in - hemlösa inte mer.

Nonviolent action avvisas ofta som quixotic: utopisk, drömfull, förverkligar oåtkomliga mål. Men det här exemplet understryker hur idealism är avgörande för att göra verklig och praktisk förändring, men inte alltid som man förstår. Det icke-våldsamma motståndet som de hemlösa kvinnorna och männen i Olympia organiserade förändrade inte stadens tjänstemän, men det ledde till att allierade i samhället kom framåt. En lokal kyrka erbjöd utrymme för lägret, och det offentliga stödet växte. Staden blev övertygad om att passera en förordning för att tillåta lägret att existera, dock med bestämmelsen att det skulle behöva röra sig var tredje månad. Andra kyrkor steg upp, och under de senaste sex åren flyttade lägret över 20 gånger.

Visionen från Quixote campare från början var att etablera permanenta bostäder, och inom några år arbetade gruppen med lokala allierade för att etablera Panza - en ideell organisation (namngiven till ära av Don Quixotes mer förnuftiga sidokick, Sancho Panza), vars uppdrag skulle vara att bygga Quixote Village.

Även efter att land förvärvades och ett stadstillstånd beviljades - och nödvändiga medel togs upp - affärsintressen i området gick till domstol för att försöka stoppa projektet. Domstolen bestämde sig slutligen i byns favör, 30-husen byggdes och inreddes, och nu är de ockuperade och hummerade med livet.

Panza, hyresvärd, hyr ut 2.17-hektarplatsen från det lokala länet till $ 1 per år under 41-år. Landsbyborna betalar en tredjedel av sin inkomst till hyra. Varje stuga mäter 150 kvadratmeter och innehåller en veranda, trädgård och typiska verktyg. Två var utformade för att rymma funktionshindrade invånare. Gemenskapens centrum har ett kök, tvättmöjligheter, duschar, brevlåda och ett gemensamt område. Busslinjen är i närheten, och det lokala bussystemet har donerat en åtta passagerare.

Arkitekter mötte med medlemmar i Camp Quixote under designprocessen, som insisterade på att projektet byggde fristående stugor. Denna ingång speglar byns självstyrande natur, där invånarna "väljer erbjudanden och bestämmer vem som bor där baserat på strikta kriterier."

"För två år sedan trodde jag aldrig att jag skulle vara här," berättade Quixote Village-bosatt Linda Austin för Yakima Herald efter att ha flyttat in i sitt hem. "Det gav mig lite hopp när jag trodde att det inte fanns någon." I en annan tidningshistoria, Austin - som gick med i Camp Quixote för ett år sedan - predikade den omvandlande inverkan den här erfarenheten har haft på henne: "De räddade i princip mitt liv - de gjorde inte ge mig inte upp ... Det hjälpte till att läka min brutna ande. "

Quixote Village kan erbjuda en modell för andra platser, så att ett sådant projekt inte kan rymma endast 30-personer utan de miljoner människor utan hem i USA och utöver. Denna modell har integrerat vad Gandhi kallade det obstruktiva programmet med det konstruktiva programmet. Quixote Village belyser den kritiska roll som icke-våldsam protest kan spela för att mobilisera människors makt för att utmana vad som anses omöjligt och för att göra genombrotten nödvändiga för förändring. Samtidigt understryker det vikten av att bokstavligen bygga alternativet.

Den här historien är kära till mitt hjärta. Som någon som växte upp i Olympia är jag rörd av framkomsten av detta projekt och hur det handlar om det lokala progressiva arbetet för rättvisa - från Rachel Corrie, en lokal Evergreen College-student som dödades oavsiktligt att blockera en bulldozer som rivit en familjs hemma i Palestina i 2003 till rörelsen som organiserade blockader av vapen leveranser i hamnen för några år sedan.

Mest personliga av allt är det faktum att min bror Larry dog ​​på Olympias gator som en hemlös person för ett dussin år sedan. Jag föreställer mig levande Larry som sitter på verandan i en av dessa nya stugor, glinster från öra till öra, och når sedan för sin snara trumma och spelar sin musik, livets passion.

"Dessa människor har varit i helvete och tillbaka, och några av dem flera gånger", berättade Jill Severn, en allierad som har varit i denna kamp sedan 2007, Seattle Times.

Denna artikel uppträdde först på Waging Ickevåld

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}