Programmet som hjälper ungdomar förenar den mest segregerade staden i Amerika

Programmet som hjälper ungdomar förenar den mest segregerade staden i Amerika

Dessa södra Chicago-utforskare hade aldrig sett något som var jämförbart med den legendariska Union League Club.

Det esoteriska konstverket, lyxiga inredningen och dapper klubbmedlemmar var långt ifrån grannskapet där gruppen af ​​afroamerikanska tonåringar växte upp. Och det var ingen fel på reaktionen på medlemmarnas ansikten: Det går i närheten.

Noah Hackworth, en av eleverna som besöker downtown för första gången den dagen, påminner om att tänka, "Vad gör vi här?"

Svaret: lämnar inget område av sin stad outforskad som en del av min huva, mitt block, min stad.

Att lämna de välkända gränserna i hans södra Chicago stadsdel utvidgade faktiskt hans syn på världen.

Varannan vecka för de senaste två åren har förespråkargruppen tagit underprivilegierad ungdom från Chicagos väst- och sydsidor på mini-upptäckter i hela staden. För Chicagos ofta grannskapscentrerade ungdom betyder det att man besöker platser som tidigare tycktes oåtkomliga för att bli utsatt för konst, affärer, mat, kultur och möjligheter, som bara en kilometer bort kan vara lika bra på en annan kontinent.

Mellan 40 och 60 procent av invånarna i Chicagos södra och västra sidor bor under fattigdomsgränsen, som presenterar ekonomiska och på något sätt psykologiska hinder för att upptäcka mer välbärgade områden i staden.

Ange My Hood, My Block, My City, som syftar till att bryta tonåringar ur geografisk isolering.

"Världen av en hel del ungdomar här kretsar kring bara ett litet segment av staden, oavsett om de kommer från ett välbärgat eller under-resursområde. Det håller vårt samhälle tillbaka från sin potential, säger Jahmal Cole, som grundade My Hood, My Block, My City.

Cole, en författare, tidigare rappare och motivationshögtalare tänkte initialt på att ta gymnasieskolor från ekonomiskt deprimerade områden på fältturer runt resten av Chicago under hösten 2013 efter att ha pratat med 35-ungdom fängslade i Cook County Failure.

Den 32-åriga var förvånad över att så många av dem talade om att aldrig gå över de smala gränserna i sina stadsdelar.

"Samtliga talade mycket om sina egna block, och några sa att de hade sett Sears Tower från sitt hus, men inte många hade varit där förut," påminner Cole.

Detta gjorde att Cole reflekterade över sin egen barndom, varav en stor del spenderades som reser på Greyhound bussar mellan Texas och Chicago när hans mamma och pappa skulle tillfälligt dela vägar.

"Jag gillar verkligen deras idé att vi är alla mycket större än vad vi kommer ifrån."

Han kom ihåg hur han lämnade de kända gränserna i hans södra Chicago stadsdel utvidgade sin syn på världen. Han var fascinerad av resten av landet, hans rädsla för en ny plats övervinnd av nyfikenhet.

Så när Cole ansåg den begränsade erfarenheten av Chicago tonåringar, bestämde han sig för att försöka förbättra den.

Rasavskiljning finns fortfarande i staden, säger Cole, och i vissa grannskap kan en enda ras eller etnicitet utgöra mer än 90 procent av befolkningen. Manhattan Institute for Policy Research heter Chicago som den mest segregerade staden i Amerika.

Beboare tenderar att identifiera sig med deras grannskap först; som Chicagoans andra. Men det finns ett budskap om stadens enhet som är inneboende i frasen My Block, My Hood, My City. Medborgare och företagare som har samarbetat med gruppen på sina utforskningar välkomnar det meddelandet.

"Det finns ingen anledning att det inte finns någon skola i den här staden. Om du hade ungdomar från hela Chicago involverade i det, går till varandras grannskap, skulle det genast skapa en säker känsla för dem ", säger Brandon Hellwig, en 25-årig lärare som började volontärarbete med gruppen efter att ha frågat om en Min Hood, My Block, My City hoody såg han hänga i sin lokala frisörshop.

Rich Troche, delägare till "Everybody's Coffee" i Uptown-området, samarbetade med My Hood, My Block, My City i januari för de hemlösa.

"Jag tycker verkligen om att de är mycket större än vad vi kommer ifrån, säger Troche.

Texas transplantationen har värd My Hood, My Block, My City explorers, eftersom ungdomar som är involverade i utflykterna heter i hans butik. Han säger att en stor uppmaning från gruppen var att, som namnet på hans verksamhet, betonade moniker en enhetlig Chicago.

Hackworth, en av de två originalutforskarna levererar ett levande vittnesbörd till My Block, My Hood, My Citys påverkan.

"Hela syftet med rörelsen är att utsätta barn från innerstaden till platser de inte har varit tidigare. Jag är välsignad att vara en del av det, säger Hackworth.

Att resa till nya världar innebär inte alltid att du går hem.

Hackworth, som träffade Cole efter att ha pratat på Hackworths skola, krediterar rörelsen med att inte bara ta honom till platser i staden som är en gång främmande för honom, utan också ansluta honom till människor som han aldrig skulle ha träffat: arkitekter, professorer från University of Chicago , och marknadsföring chefer.

Utforskningen, säger han, bidrog till att påverka sitt beslut att bli en marknadschef på college. Nu en nybörjare på Prairie View A & M University, sade Hackworth att förgreningarna ur hans Southshore-grannskap gjorde att han kunde välja ett college i Texas, i stället för närliggande Robert Morris University.

"Jag var inte rädd att lämna hem längre. Jag är ett levande testament till Jahmals rörelse. Jag flydde negativ verksamhet och nu är jag på ett fyraårigt universitet, på väg att examinera om tre år och starta min egen biz, säger kollegans nybörjare.

Cole och företag skulle vilja förlänga tanken på My Block, My Hood, My City beyond Chicago.

"Det finns ingen anledning att vi inte kan få en All-Star Chicago-delegation som besöker New York eller en Seattle-delegation som besöker Crenshaw [Kalifornien] eller vice versa", säger Hellwig.

Men min hood, mitt block, min stad kommer alltid att ha sina rötter i Chicago stad.

Som Cole påminner ofta sina upptäcktsresande, innebär det inte alltid att resa till nya världar lämnar hem.

Om författaren

Marcus Harrison Green skrev denna artikel för JA! Tidskrift. Marcus är en JA! Rapporterande Fellow. Han är grundaren av South Seattle Emerald. Följ honom på Twitter @mhgreen3000.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}