The Economics of Compassion: Kan den här staden tömma skulden av 2019?

The Economics of Compassion: Kan den här staden tömma skulden av 2019?

Ett "Jubileum" -initiativ i Cincinnati syftar till att utplåna skulden till stadens fattigaste människor. Teologen Walter Brueggemann förklarar tankens bibliska grundvalar.

Cincinnati, Ohio, är bland de snabbast växande städerna i Mellanvästern. Det är värd för företagsgiganter som Procter & Gamble och Kroger, och några av dess närliggande grannskap har blivit eleganta, med kaféer och nya bostadsrätter.

Men välståndet slår inte ner till de fattigaste invånarna, främst afroamerikan, som är mer benägna att bli fördrivna av de nya villorna än att äga en. Skillnaden i förväntad livslängd mellan de rika och fattiga stadsdelarna kan vara 20 år.

Det är i detta sammanhang att Economics of Compassion Initiative, en ny internaitlig insats i Cincinnati, arbetar för att gå utöver välgörenhetsorganisationen och handvreda om fattigdom. Gruppen leder en global utforskning av alternativa ekonomier "där arbetstagare och ägare har delaktighet, där samhället är förstärkt och inte skadat ... markerat av rättvisa, samhälle och relation." Gruppen stöder kooperativ och utforskar sätt att finansiera lokala företag . Men dess huvudsakliga fokus är att förklara ett "Jubileum Year" i Cincinnati som skulle förlåta de fattigaste skulden av 2019. Författare och Cincinnati bosatt Peter Block är på väg upp den insatsen, som bygger på jubileumsidéer i Gamla testamentet som hänvisas av kristna, judar och muslimer. Jubileumsåret i Gamla testamentet var en tid för förlåtande skulder, frigör slavar och återvändande land.

Arbetet med Economics of Compassion Initiative är inspirerat av en av landets mest inflytelserika gammal testamente, Walter Brueggemann, som nu bor i Cincinnati. JA! Redaktör i stort Sarah van Gelder intervjuade Brueggemann vid St. Timothy Episcopal Church i Cincinnati. Deras konversation fokuserade på religion, imperium, ekonomi och social rättvisa.


van gelder: Låt oss börja med jubileet, för att vi faktiskt bara gjorde ett problem på skulden på JA! Tidskrift. Vad är dess potential och hur korsar den med kyrkan?

Brueggemann: Jag tror att den mest radikala undervisningen och energin för denna typ av ekonomisk omvandling troligen kommer ut ur kyrkans eller synagogans tradition. Vi som bor inom den traditionen tror att det är Guds vilja för världen. Och jag tror att kyrkan, medan den har alla slags hängningar, genererar några människor som har en passion för att göra detta.

En av Peter Blocks stora idéer är att om vi skulle kunna bilda kreditarrangemang som skär ut de stora bankerna, skulle både långivarna och låntagarna bli mycket bättre. Långivarna skulle få bättre intresse och låntagarna skulle betala mindre intresse.

van gelder: Vad är den teologiska grunden för det?

Brueggemann: Jag lär ut den hebreiska bibeln, och jag tror att Torah-traditionerna för grannrätten genomtränger Sinai-traditionen, som kommer till sitt fulaste uttryck under det sjunde året med skuldavbrott och Jubileums 50th. Åtminstone i Lukas evangelium kan man spåra att det som Jesus verkligen gör i hans tjänst utövar jubileumsåret. Han handlar om att bjuda in människor att delta i den lokala ekonomin annorlunda, och ut ur det har kommit upp en enorm djup kyrktradition som nu kulminerar i påven Francis, till exempel.

van gelder: Hur utförde Jesus det som en del av hans lärdomar?

Brueggemann: En stark del av det är att han lärde sig likheter. Parabeller är mycket cagey läror där han uppmanade sina lyssnare att föreställa sig en annan typ av värld. De bästa två kända lignelserna är den goda samaritan och den förlorade sonen.

Den goda samaritanen är en berättelse om att förlänga vård av en samaritan, som var ett nej till judiska lyssnare. De var förorenade, farliga människor som du inte vill ha kontakt med. Och den förlorade sonens berättelse handlar om en son som bryter mot alla sina protokoll från sin far och hans familj och borde ha blivit sparkad men välkomnas tillbaka.

Jesu lärdom matchas av hans tjänst, där det är bevisat att han föredrog att spendera sin tid med ekonomiska förlorare av alla slag. Hans matmirakel, där han skapade mat för publiken i öknen, visar att vi inte lever i en skarps värld, vi lever i en värld av överflöd, och det verkliga problemet är hur ska vi administrera överflöd.

Den gemensamma läran av människor med massor av resurser är att övertyga varandra om att vi lever med knappa resurser, men faktiskt lever vi inte med knappa resurser. I slutändan tror jag att Jesus var tvungen att verkställas av det romerska riket eftersom hans undervisning var för farlig, eftersom det skulle störa alla sätt på vilka kraft och pengar ordnades.

Brueggemann

van gelder: Jag har hört att du använder termen totalism som beskriver faraos roller i världen. Är det detsamma som imperium?

Brueggemann: Ja det är det. Totalism är ett ord som jag lärde mig från Robert Lifton, och skillnaden mellan det ordet och ordet imperiet är att imperiet får dig att tänka på rå makt; men totalism har att göra med att spela med ditt sinne och kontrollera din fantasi så att du inte kan föreställa dig något utanför denna regim.

Totalitära regimer är alltid rädda för artister eftersom konstnärer alltid bryter mot gränserna för vad totalismen säger är möjligt. Jesus insisterade på att det finns många saker som är möjliga som inte är tillåtna av det romerska riket eller något imperium. Även kyrkan i sig är sin egen totalism. Kyrkan har en lång historia att tysta människor som inte accepterade dessa gränser.

van gelder: En av de saker som slog mig om flera av dina samtal har du gjort dessa länkar mellan en känsla av knapphet och ångest, och sedan ackumulering, monopol och våld.

Brueggemann: Ja det är min mantra just nu. [skratt]

van gelder: Kan du ge mig ett exempel på hur du ser det som spelar ut i vårt samhälle just nu?

Brueggemann: Guds evangelium. Jag tror att vår regering i grund och botten är engagerad i att utvinna resurser från fattiga människor och överföra dem till rika människor. Congressional-åtgärder, domstolsavgöranden-jag tycker att det är vad vi gör. Och det är bara illusionen av amerikansk exceptionism som hindrar människor från att vara aktivt upprörd över det. American exceptionalism övertalar människor att tro att de kan vinna lotteriet, eller de kan lyckas. Jo, det kan de inte. Men vi har den här illusionen som håller oss alla på plats för att stödja denna hemska grip av livsresurser för de få mot de många.

van gelder: Hur pratar du med en kyrklig publik om det?

Brueggemann: Just det sättet. Jag försöker hålla mig mycket nära den bibliska texten eftersom jag tycker att den bibelska texten gör det fallet. Jag tror att folk är angelägna om de förståelserna, men de har inte blivit välundervisade så det är inte en lätt beräkning för många människor, även de som resonerar med det.

van gelder: Hur kan du prata med människor i ett samhälle som är så övertygad om att det inte kommer att ha tillräckligt? Och faktiskt för de flesta som inte är i 1-procenten finns det stora skäl att tro på det.

Brueggemann: Tja, jag försöker bara göra fallet att knapphet inte är en ekonomisk verklighet, det är en ideologisk uppgift. Men det har pålagts oss så länge att vi tror att det är en korrekt beskrivning av verkligheten. Och min slutsats är inte särskilt vetenskaplig, att de människor som har mest är de som är mest övertygade om knapphet. För om du kommer med lägre medelklassen är folk mycket generösa och de delar. Statistiken visar att ju högre upp den ekonomiska stegen du går, desto mindre generösa människor blir för att de tror att de måste behålla mer för sig själva.

van gelder: Hur skapar vi den känslan av överflöd, så att människor faktiskt kan agera ut ur den platsen istället för att vara ut ur knapptrycksläget?

Brueggemann: Vi måste ge människor tolkande kategorier så att de kan tänka på det sättet. Men då måste vi skapa faktiska festivaler av överflöd där människor kan uppleva det. I kyrkan är eukaristin, den heliga nattvarden, överflödens festival, så jag har uppmanat (jag har ingen framgång, men jag har uppmanat) att med bröd och vin, använd stora brödstycken , inte de små kartongstycken som vi alla använder! [skratt]

van gelder: Du pratade om behovet av att klaga, att känna och uttrycka sorg, och tanken att "Ve", den meningen i Gamla testamentet, är inte en arg fras, det är en sorg.

Brueggemann: Det är rätt.

van gelder: Det verkar som om i eller politisk diskurs är den negativa känslan som är acceptabel, ganska mycket bara ilska.

Brueggemann: Det är rätt. Men ilska är en sekundär känsla. Förlust och sårhet är primärt och är vanligtvis under ilska. Så jag tror att det stora klagomålet som måste äga rum i vårt samhälle är erkännandet att det sätt som världen brukade vara, med vitmannlig överlägsenhet, är över. Och vi går inte tillbaka till det oavsett vad Ted Cruz tycker. Vi går inte tillbaka till det! Och för att kunna avstå det emotionellt och fantasifullt är en stor process för oss. Innan vi allmänt talar om det, och nästan fysiskt släpper det, kommer det fortsätta att beordra oss.

van gelder: Är det något du ser hända inom en kyrka miljö?

Brueggemann: Ja. Psaltens bok är en tredjedelsklag. Och förutom några nunnor har kyrkan avskyddat dessa psalmer. Så vi fick en tredjedel av den antika hymnen som vi inte använder eftersom de inte är trevliga.

van gelder: Så när pratar du om att du lurar i den meningen att du slipper vitahumans dominans, vad är det som vi bedrar, och vad är möjligheten inbäddad i det?

Brueggemann: Vi lurar förlusten av privilegium, rättighet, kontroll. Och möjligheten att avstå från det är att jag inte behöver använda all min energi för att försöka upprätthålla kontroll som inte kan upprätthållas. Det kräver en enorm mängd avslag. Och all energi som vi använder till förnekelse, kan vi inte använda proaktivt.

van gelder: På tävlingsfrågan är Cincinnati anmärkningsvärt segregerad. Jag har varit på vägresa i några månader; Jag har fortfarande några månader att gå. Jag besöker städer som också är segregerade, men Cincinnati slår mig så anmärkningsvärt segregerad.

Brueggemann: Är det rätt. Har du varit i St. Louis, än?

van gelder: Nej.

Brueggemann: Det är min hemstad, jag tycker att det är ännu värre.

van gelder: Var ser du potential? Särskilt därför att svarta människor och vita människor båda har så mycket gemensamt när det gäller en kyrkhistoria ser du potential där?

Brueggemann: Jag gör. Jag träffade några pastorer i Chicago ungefär en månad sedan, och de beklagade det faktum att alla de ekumeniska strukturerna för konversation över alla dessa linjer bara hade förångats i Chicago. De har förångat överallt. Människor har inte resurser eller energi. Och så gjorde denna lilla grupp prästerskap en beslutsamhet att de skulle initiera en ny svart kyrka-vit kyrksamtal. Nu tänker du på Chicago, det är väldigt blygsamt, men det måste ske.

van gelder: Det verkar finnas ett sätt på vilket de mest empirefokuserade institutionerna och samhällena tenderar att vara de som är de mest anti-kvinnor. Varje religion verkar ha en sida som är väldigt bekväm med den empiriska mentaliteten, och kvinnor på den sidan av religionen behandlas mycket dåligt. Men samma religion kommer att ha en annan sida till det, vilket är mycket accepterande av kvinnor.

Brueggemann: Jo det är motsägelsen som skottas genom alla våra sociala relationer. Å ena sidan är det ett uttryck för rädsla och ångest som vill behålla kontrollen, och å andra sidan är det erkännandet att rädsla och ångest inte är riktigt sättet att organisera samhället, att samhället måste organiseras kring förtroende och generositet och gästfrihet . Jag tror att motsägelse och konflikt bara fungerar överallt bland oss. Inuti oss liksom hos oss.

van gelder: Om du har någon som är uppvuxen i det rädslan och knapphetsläget, finns det sätt att en andlig övning eller ett samhälle kan hjälpa till?

Brueggemann: Jo det tycker jag så. Du förstår på strån av hopp. Jag hade ett telefonsamtal från en min vän i Sydafrika. Den nederländska reformerade kyrkan, du kanske vet, var apartheidens stora mästare. Förra veckan röstade kyrkan för att acceptera homosexuella pastorer och tillåta äktenskap med samma sex. Det är som ett mirakel! Jag vet inte hur det hände. Så du lever på det. [skratt]

van gelder: Vilken slags inflytande tror du att påven Francis kommer att ha utanför den katolska kyrkan?

Brueggemann: Åh, jag tror enorm. Jag tror att han har legitimitet till människor som redan tänkt på det sättet men trodde att det inte var rätt sätt att vara kristen. Och jag tror att han orsakar många människor att tänka igen. Jag tror bara att han modellerar ett annat sätt att vara mänsklig. Jag tänker på ungdomar som är enormt viktiga.

van gelder: Han har också sagt några ganska negativa saker om global kapitalism.

Brueggemann: Ja han har. Jag önskar att han hade friheten att få rätt på kvinnor och allt det, men du måste vara tacksam för vad han kan göra. Ja, hans ord om kapitalismen är ... låter nästan som Bernie Sanders. [skratt]

van gelder: Om Jesus var inkarnerad idag, vad tror du att han skulle göra?

Brueggemann: Åh, jag tror att han skulle gå runt att störa människor genom sina offman kommentarer som kallade allt ifrågasatt. Han skulle driva människor som vill försöka alternativa.

Om författaren

Sarah van Gelder är grundare och chefredaktör JA! Magazine och YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Sarah är grundare och verkställande redaktör för JA! Magazine och YesMagazine.org. Hon leder utvecklingen av varje kvartalsfråga av JA !, skriver kolumner och artiklar, och även bloggar på YesMagazine.org och på Huffington Post. Sarah talar också och intervjuas ofta på radio och tv på avancerade innovationer som visar att en annan värld inte bara är möjlig, den skapas. Ämnen är ekonomiska alternativ, lokal mat, lösningar på klimatförändringar, alternativ till fängelser och aktiv icke-våld, utbildning för en bättre värld och mer.

Hållbar lycka bokomslagHållbar Happiness: Bo enkelt, leva ett gott liv, gör en skillnad
Redigerad av Sarah van Gelder och personalen JA! Tidskrift
Paperback, 168-sidor
Listpris: $ 16.95. Pris: $ 14.95 (Du sparar 12%)
Och som berättigar till Gratis frakt (Endast USA) vid order på $ 25 eller mer.

Beställ nu från JA! Tidskrift

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}