Hur "Siphon Up" -ekonomin orsakar ojämlikhet

Hur "Siphon Up" -ekonomin orsakar ojämlikhet

Mycket av den nationella debatten om ökad ojämlikhet fokuserar på huruvida och hur mycket man ska beskatta de rika och omfördela sin inkomst nedåt.

Men den här debatten ignorerar uppåtfördelningen som sker varje dag, från resten av oss till de rika. Dessa omfördelningar är dolda inuti marknaden.

Det enda sättet att stoppa dem är att förhindra stora företag och Wall Street-banker att rigga marknaden.

Till exempel betalar amerikanerna mer för läkemedel än bor i någon annan utvecklad nation.

Det beror delvis på att det är helt lagligt i USA (men inte i de flesta andra nationer) för tillverkarna av märkesvaror för att betala tillverkarna av generiska läkemedel för att försena införandet av billigare icke-märkta ekvivalenter, efter att patent på varumärkena har löpt ut.

Detta kostar dig och jag uppskattat $ 3.5 miljarder ett år - en dold uppåterfördelning av våra inkomster till Pfizer, Merck och andra stora proprietära läkemedelsföretag, deras chefer och större aktieägare.

Vi betalar också mer för internettjänst än invånarna i någon annan utvecklad nation.

Den genomsnittliga kabelräkningen i USA ökade 5-procenten i 2012 (det senaste året tillgängliga), nästan tredubblat inflationshastigheten.

Varför? Därför att 80 procent av oss har inget val av internetleverantör, vilket gör det möjligt för dem att debitera oss mer.

Internetservice kostar här 3 och en halv gånger mer än den gör Frankrike, till exempel, där den typiska kunden kan välja mellan 7-leverantörer.

Och amerikanska kabelföretag har för avsikt att behålla sitt monopol.

Det är en annan dold uppåtriktad distribution - från oss till Comcast, Verizon eller ett annat jätte kabelföretag, dess chefer och större aktieägare.

På samma sätt är det ränta vi betalar på bostadslån eller högskolelån högre än det skulle vara om de stora bankerna som nu dominerar finansindustrin måste arbeta hårdare för att få vår verksamhet.

Så sent som 2000 innehöll Amerikas fem största banker 25-procent av alla amerikanska banktillgångar. Nu håller de 44 procent - vilket ger dem ett lås på många sådana lån.

Om vi ​​inte kan betala tillbaka, glöm inte att använda konkurs. Donald Trump kan gå i konkurs fyra gånger och gå bort från sina skulder, men konkurskoden tillåter inte husägare eller akademiker att omorganisera outhärdliga skulder.

Så belagda husägare och akademiker har ingen förhandlingshävande med fordringsägare - exakt vad finansbranschen vill ha.

Nettoresultatet: En annan dold uppåterfördelning - den här, från oss till de stora bankerna, deras chefer och större aktieägare.

Några av dessa uppåtfördelningar verkar utmana gravitationen. Varför har de genomsnittliga inhemska flygpriserna stigit 2.5% tidigare och ligger nu på deras högsta nivå sedan regeringen började spåra dem i 1995 - medan bränslepriserna, den största enskilda kostnaden för flygbolagen, har sjunkit?

Eftersom Amerika gick från nio stora flygbolag för tio år sedan till bara fyra nu. Många flygplatser betjänas nu av en eller två.

Detta gör det lätt för flygbolagen att samordna sina priser och hålla dem höga - vilket resulterar i ytterligare uppåtfördelning.

Varför har matpriserna stigit snabbare än inflationen, medan grödpriserna nu är på sex års låga?

Eftersom de jätteföretag som behandlar mat har möjlighet att höja priserna. Fyra livsmedelsföretag kontrollerar 82 procent av nötköttpackning, 85 minutert för behandling av sojabönor, 63 procent av fläskpackning, och 53 procent av kycklingförädling.

Resultat: En omfördelning från genomsnittliga konsumenter till Big Agriculture.

Slutligen, varför antar du att sjukförsäkring kostar oss mer, och sambetalningar och självriskar stiger?

En anledning är att stora försäkringsbolag konsoliderar sig till jättar med kraft att höja priserna. De säger att dessa kombinationer gör sina företag effektivare, men de ger dem verkligen befogenhet att ladda mer.

Sjukförsäkringsbolag är vandringspriser 20 till 40 procent nästa år, och deras lagervärden är höjda (Standard & Poors 500 Managed Health Care Index slog nyligen sin högsta nivån på mer än tjugo år.)

Lägg upp det - de extra pengar vi betalar för läkemedel, internetkommunikation, bostadslån, studielån, flygbiljetter, mat och sjukförsäkring - och du får en stor del av medelfamiljens budget.

Demokrater och republikaner spenderar oändlig tid kämpa över hur mycket de ska räkna de rika och sedan omfördela pengarna nedåt.

Men om vi inte hade så mycket uppåtfördelning på marknaden, skulle vi inte behöva så mycket nedåtfördelning via skatter och överföringar.

Men så länge de stora företagen, Wall Street-bankerna, deras toppledare och rika aktieägare har den politiska makten att göra så, kommer de att fortsätta omfördela en stor del av nationens inkomst uppåt för sig själva.

Därför måste resten av oss få politisk makt för att stoppa samverkan, bryta upp monopolerna och stoppa riggen på den amerikanska marknaden.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}